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QATAR TEST JOUR 2
Paris, le 21 février 2024

Bagnaia et Ducati éclipsent leurs rivaux aux tests du Qatar

Bagnaia et Ducati éclipsent leurs rivaux aux tests du Qatar

1'50.952 : c'est le chrono absolument stratosphérique avec lequel le champion MotoGP en titre Francesco Bagnaia termine les deux jours d'essais sur le circuit de Losail ! L'officiel Ducati est suivi par son équipier Enea Bastianini et l'Aprilia d'Aleix Espargaro. Fabio Quartaro et Johann Zarco, distancés, sont respectivement 14ème et 17ème.

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Le tenant du titre avait annoncé la couleur hier mardi à l'ouverture des tests du Qatar : "Pecco" persiste et signe avec un chrono en 1'50.952, soit huit dixièmes plus vite que le record officiel du circuit de Losail inscrit en 2023 avec la pole de Luca Marini ! Le demi-frère de Rossi - passé au HRC - conserve pour le moment sa référence officielle dans la mesure où seuls les records réalisés pendant un week-end de course sont validés. Reste que Bagnaia envoie un message sans équivoque à ses rivaux : le boss, c'est lui ! 

Son équipier Enea Bastianini lui donnera néanmoins du répondant puisqu'il parvient à rester dans son sillage (+0,120 sec) au terme de ces deux jours d'essais au Qatar, par ailleurs la dernière série avant l'ouverture de la saison sur ce même circuit début mars. "Bestia" semble être de retour à son meilleur niveau sur la Ducati 2024 après avoir vécu une saison noire l'an passé, entre blessures et mauvaises sensations avec la Desmosedici officielle. Aleix Espargaro suit ce tandem Rouge à 0,308 sec sur son Aprilia, qui semble parfaitement à son aise dans les grands enchaînements rapides du tracé qatari.

Le "Capitaine" du clan de Noale devance un certain Marc Marquez, qui est sorti de sa relative zone de confort adoptée pour son apprentissage de la Ducati pour aller claquer le 4ème temps ! L'ancien pilote Honda-Repsol est certes tombé en cherchant à forcer davantage - sa première chute sur sa GP23 -, mais ses simulations de course très consistantes en disent long sur son potentiel. Sans compter que son chrono en 1'51.335 est déjà plus rapide que la pole record de Marini en 2023, à moto de millésime égal !

L'espganol précède Raul Fernandez - bien remis de ses multiples fractures - et Maverick Viñales : les Aprilia sont clairement dans le coup au Qatar ! Et les KTM ? Brad Binder, neuvième, est le premier représentant de la marque Orange au Qatar à 0,631 sec : on peut compter sur le sud-Africain pour combler l'écart en fin de course avec ses habituelles remontées endiablées.

Qartararo estime que Yamaha a encore besoin de 3 à 4 mois

Côté français, c'est assez mitigé : Fabio Quartararo est 14ème à 1'013 sec, alors que Johann Zarco est certes premier pilote Honda mais à la 17ème position à 1,210 sec. L'officiel Yamaha - qui a poussé un coup de gueule contre certains médias - tient cependant un discours positif, en assurant percevoir des progrès sur sa M1 2024 et surtout un changement de mentalité de son employeur japonais. Que Yamaha a débauché Max Bartolini de chez Ducati pour le nommer directeur technique semble particulièrement motiver le "Bon 20 français"...

"On a le nouvel ingénieur qui est arrivé des Rouges le mois dernier, ou il y a six semaines", rappelle-t-il. "Mais nous avons besoin de plus de temps, plus de tests, et je pense qu'on a besoin de trois ou quatre mois de plus pour voir les progrès de notre moto.  Je crois vraiment au projet : même si c'est vraiment compliqué en ce moment, je sens que Yamaha fait vraiment de son mieux".

Objectif Top 10 pour Johann Zarco

Johann Zarco tient également un discours volontariste concernant sa nouvelle moto, bien que ces deux journées d'essais au Qatar semblent avoir abaissées ses ambitions : le cannois de 33 ans vise désormais des entrées dans le Top 10, après avoir évoqué la possibilité de monter sur le podium les semaines précédentes...

"Top 10 serait un très bon résultat", analyse l'ancien pilote Ducati Pramac, qui est tombé dans sa dernière tentative de chrono. "Je pense que ça sera plus possible en sprint qu'en course longue donc on essaiera de l'accrocher le samedi. Mes sensations sur la moto sont assez bonnes : je peux prendre du plaisir (...) Mais, c'est juste que le chrono ne vient pas. Il y a de bonnes sensations mais pas une bonne réponse avec le chrono".

Prochain rendez-vous sur le même circuit dans un peu plus de 15 jours pour l'ouverture de la saison MotoGP 2024, en nocturne, du 8 au 10 mars : restez connectés !

Classement de la deuxième journée d'essais MotoGP au Qatar 

Pos. Pilote Team Chrono Écart Leader Tours
1 1F. Bagnaia Ducati Lenovo Team 1:50.952 0.000 29 / 52
2 23E. Bastianini Ducati Lenovo Team 1:51.072 0.120 29 / 49
3 41A. Espargaro Aprilia Racing 1:51.260 0.308 36 / 45
4 93M. Marquez Gresini Racing MotoGP™ 1:51.335 0.383 39 / 42
5 25R. Fernandez Trackhouse Racing 1:51.341 0.389 50 / 56
6 12M. Viñales Aprilia Racing 1:51.387 0.435 33 / 60
7 89J. Martin Prima Pramac Racing 1:51.466 0.514 42 / 50
8 49F. Di Giannantonio Pertamina Enduro VR46 Racing Team 1:51.489 0.537 34 / 60
9 33B. Binder Red Bull KTM Factory Racing 1:51.583 0.631 53 / 55
10 72M. Bezzecchi Pertamina Enduro VR46 Racing Team 1:51.678 0.726 48 / 49
11 43J. Miller Red Bull KTM Factory Racing 1:51.720 0.768 41 / 57
12 88M. Oliveira Trackhouse Racing 1:51.836 0.884 52 / 65
13 73A. Marquez Gresini Racing MotoGP™ 1:51.944 0.992 33 / 62
14 20F. Quartararo Monster Energy Yamaha MotoGP™ 1:51.965 1.013 43 / 57
15 31P. Acosta Red Bull GASGAS Tech3 1:52.046 1.094 68 / 72
16 42A. Rins Monster Energy Yamaha MotoGP™ 1:52.103 1.151 59 / 60
17 5J. Zarco LCR Honda 1:52.162 1.210 50 / 52
18 30T. Nakagami LCR Honda 1:52.384 1.432 52 / 53
19 36J. Mir Repsol Honda Team 1:52.457 1.505 21 / 32
20 10L. Marini Repsol Honda Team 1:52.677 1.725 54 / 60
21 37A. Fernandez Red Bull GASGAS Tech3 1:52.770 1.818 77 / 83
22 35C. Crutchlow Yamaha Factory Racing 1:53.012 2.060 46 / 59
23 51M. Pirro Prima Pramac Racing 1:53.655 2.703 54 / 67
24 32L. Savadori Aprilia Racing 2:01.400 10.448 7 / 12

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