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SANTÉ MCPINT !
Paris, le 25 janvier 2023

John McGuinness, pilote Honda au Tourist Trophy à 51 ans !

John McGuinness, pilote Honda au Tourist Trophy à 51 ans !

Le pilote anglais John McGuinness souffle sur ses 51 bougies le 16 avril prochain, un mois avant d'à nouveau cravacher la CBR1000RR-R de Honda Racing UK sur les routes des courses North West 200 et Tourist Trophy ! Casque bas, "McPint".

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Inoxydable John McClane McGuiness. Le pilote aux 23 victoires au Tourist Trophy rempile pour une nouvelle saison de courses sur routes au sein du team Honda Racing UK, bras armé du blason ailé dans cette discipline ô combien sélective. Objectifs principaux : la North West 200 en Irlande du 9 au 13 mai, puis le Tourist Trophy sur l'Île de Man du 29 mai au 10 juin.

Le "Missile de Morecambe" - sa ville natale - se prépare à prendre son 106ème départ au "TiTi" dans la foulée de son 51ème anniversaire le 16 avril, âge où la grande majorité des pilotes sont depuis longtemps "retirés des motos" ! McGuinness, lui, laisse de côté les pantoufles et les siestes au soleil pour continuer à piloter l'ultra-performante CBR1000RR-R SP et ses 217 ch d'origine…

"Rouler de nouveau sur une Fireblade au TT l'année dernière était vraiment quelque chose de spécial, continuer encore une année me paraissait donc logique", commente le sympathique quinquagénaire, qui était revenu dans le giron Honda après avoir vécu des désillusions chez Norton en 2018 et 2019 puis avoir vu avorter son projet avec Kawasaki l'année suivante à cause du Covid. 

"Je ne pouvais pas me sentir plus à l'aise qu'avec l'équipe Honda : je dois donc remercier chaleureusement Harv (Beltran, team manager de Honda Racing UK, NDLR) et Neil (Fletcher, le directeur technique, NDLR).Nous avons réussi à nous classer parmi les cinq premiers l'an dernier en Superbike, ce qui était super, mais j'en veux plus : j'ai hâte d'y retourner  maintenant et de commencer la course !".

Pour mémoire, "McPint" - jeu de mot avec la célèbre bière brune irlandaise repris sur son logo - avait terminé la course reine du Tourist Trophy (Senior TT) à la cinquième position derrière les Superbike de Peter Hickman (BMW), Dean Harrisson (Kawasaki), Michael Dunlop (Suzuki) et Ian Hutchinson (BMW).

Sa CBR1000RR-R recouverte d'une livrée spéciale pour les 30 ans de la Fireblade avait bouclé les 60,72 km de la Snaefell Moutain Course à 126,796 mph de moyenne… soit quelque 204,06 km/h pour négocier les 219 virages de ce tracé routier aussi rapide qu'exigeant. Impressionnant, fou, héroïque, dangereux, exaltant : le Tourist Trophy, c'est tout cela et plus encore. 

Les mêmes qualificatifs s'appliquent finalement à John McGuinness, sans doute le pilote moto de plus de 50 ans le plus rapide du monde ! L'anglais fera équipe l'an prochain avec le jeune Nathan Harrison.

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