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MERCATO MOTOGP 2022
Paris, le 10 août 2021

KTM vire ses pilotes MotoGP Tech3 en plein Grand Prix !

KTM vire ses pilotes MotoGP Tech3 en plein Grand Prix

Si la fin de la collaboration entre KTM et ses pilotes Danilo Petrucci et Iker Lecuona ne faisait guère de doute, la façon dont la marque Orange officialise leur éviction en pleine séance d'essais du GP de Styrie manque pour le moins d'élégance... Explications.

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Début juin, KTM annonçait sa décision de faire grimper le talentueux Remy Gardner du Moto2 à son équipe satellite MotoGP Tech3, au détriment par ricochet d'un des pilotes de la formation "austro-varoise" : Danilo Petrucci et Iker Lecuona, tous deux en manque aigu de résultats.

La marque Orange bouge deux mois plus tard une nouvelle pièce sur son échiquier avec l'embauche dans la même structure de Raul Fernandez, actuel second en Moto2 derrière ce même Remy Gardner (6 victoires à eux deux en 10 courses !). Autrement dit : ni Petrucci (30 ans) ni Lecuona (21 ans) ne sont reconduits en 2022 par leur employeur, qui a fait connaître sa décision de manière pour le moins cavalière...

KTM a en effet envoyé un communiqué de presse pour annoncer l'arrivée de Raul Fernandez chez Tech3 samedi après-midi... durant la séance d'essais libres 4 du Grand Prix de Styrie ! Les infortunés Danilo Petrucci et Iker Lecuona - pas informés de ce projet à ce moment précis - ont par conséquent appris leur licenciement devant toutes les caméras, en plein roulage...

Certes, cette issue était assez prévisible au regard de leurs difficultés avec la RC16 Tech3 : le transfuge Ducati ne pointe qu'à la 18ème place au provisoire, trois positions devant son jeune coéquipier espagnol. L'absence de performances et de véritable progression étaient par ailleurs admises par "Petrux" comme par Lecuona, qui ne sont pas surpris de leur remplacement.

Petrucci et Lecuona déçus mais pas surpris

"Je n'ai absolument pas été surpris par la nouvelle", confirme Petrucci, qui n'aura fait qu'un passage éclair chez KTM : le sympathique italien est viré après seulement dix courses ! "Je m'attendais à savoir quelque chose la semaine prochaine", décrit pour sa part Lecuona. "Mais si je suis honnête, je connais cette décision depuis longtemps".

Pour autant, ni l'un ni l'autre ne s'attendaient à apprendre leur rupture de contrat par la voie d'un communiqué : les constructeurs signifient traditionnellement leur fin de contrat à leur pilote avant d'annoncer l'identité de leurs remplaçants. Ce timing discutable renforce la réputation peu humaine du management KTM, déjà critiquée lors de la séparation avec Johann Zarco...

"Je pense que ce n'est pas la situation idéale", admet le patron de Tech3 Hervé Poncharal, auprès du site officiel du MotoGP. Interrogé pendant les FP4 aussitôt après l'annonce de l'embauche de Fernandez, le dirigeant français s'est montré mal à l'aise avec cette façon de faire de son employeur et n'a pas hésité à le faire savoir. 

"Je suis désolé d'avoir à le faire cette façon, à ce moment du week-end : il faut se rappeler que Danilo et Iker vont disputer les qualifications et c'est sûr qu'il y a de meilleurs moments pour le faire", exprime-t-il, avant de déplorer le choix de ce "moment étrange pour faire une annonce si importante et positive". 

"Ils pouvaient très bien le faire avant"

"Ils pouvaient très bien le faire jeudi dernier ou celui d'avant ou celui encore avant", se désole Danilo Petrucci, qui envisage plusieurs reconversions : en World Superbike, en motocross  - sa seconde passion - ou en rallye-raid pour concrétiser son rêve de boucler le Dakar à moto. Pour Iker Lecuona, ci-dessous devant Fabio Quartararo, c'est un retour en Moto2 qui paraît le plus probable.

Cet épisode un rien étonnant témoigne d'une certaine précipitation chez KTM, qui semble avoir réagi à chaud. La marque Orange l'avoue sans peine : la contractualisation de Raul Fernandez était prévue depuis plusieurs semaines, mais sa signature a finalement été avancée pour couper court aux nombreuses avances faites au talentueux pilote espagnol.

Yamaha, notamment, lui faisait ouvertement les yeux doux pour intégrer son team satellite SRT-Petronas où deux guidons sont potentiellement à pourvoir : celui de Valentino Rossi qui part en retraite, mais aussi celui de Franco Morbidelli qui semble le mieux placé pour récupérer la M1 officielle laissée vacante par Maverick Viñales !

"On sort d'une longue pause estivale, quelques équipes n'ont pas de pilotes et même si certaines décisions et certaines signatures ont déjà été faites, les gens poussaient, poussaient, poussaient", confirme Hervé Poncharal, alors que son employeur KTM s'était même tourné vers le promoteur Dorna pour dénoncer les approches de ses rivaux envers des pilotes sous contrat.

Pour débaucher Fernandez, Yamaha aurait effectivement dû s'acquitter d'une pénalité fixée par KTM en cas de rupture de contrat anticipée. La marque autrichienne avait pris cette précaution suite à l'embauche de Jorge Martin par Ducati, alors même que "Martinator" était sur le papier destiné à poursuivre la "filière KTM" jusqu'au MotoGP.

La marque autrichienne, inquiète de constater que ce blocage financier ne décourageait pas les avances, a donc décidé d'anticiper la signature de Raul Fernandez. Pas question de prendre le risque de laisser filer un nouveau talent ! Choix logique, mais qui n'exemptait pas KTM de faire preuve de davantage de correction envers ses actuels représentants...

Classement provisoire MotoGP

  1.  Fabio QUARTARARO Yamaha 172
  2. Johann ZARCO Ducati 132
  3. Joan MIR Suzuki 121
  4. Francesco BAGNAIA Ducati 114
  5. Jack MILLER Ducati 100
  6. Maverick VIÑALES Yamaha 95
  7. Miguel OLIVEIRA KTM 85
  8. Brad BINDER KTM 73
  9. Aleix ESPARGARO Aprilia 61
  10. Marc MARQUEZ Honda 58
  11. Takaaki NAKAGAMI Honda 52
  12. Jorge MARTIN Ducati 48
  13. Alex RINS Suzuki 42
  14. Pol ESPARGARO Honda 41
  15. Franco MORBIDELLI Yamaha 40
  16. Alex MARQUEZ Honda 34
  17. Enea BASTIANINI Ducati 31
  18. Danilo PETRUCCI KTM 26
  19. Valentino ROSSI Yamaha 20
  20. Luca MARINI Ducati 16
  21. Iker LECUONA KTM 14
  22. Stefan BRADL Honda 11
  23. Dani PEDROSA KTM 6
  24. Lorenzo SAVADORI Aprilia 4
  25. Michele PIRRO Ducati 3
  26. Tito RABAT Ducati 1

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