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#QATARTEST MOTOGP 2018 J3
Paris, le 5 mars 2018

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Alors, qui est le pilote le plus rapide des tout derniers essais MotoGP avant la reprise de la saison le 18 mars au Qatar ? Eh oui, c'est bien le français Johann Zarco (Yamaha Tech3) himself, qui termine en tête du troisième jour et au cumul des trois journées d'essais devant les pilotes officiels Valentino Rossi (Yamaha) et Andrea Dovizioso (Ducati) ! Déclarations.

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Pour un coup de maître, c'est un coup de maître : alors que son team vient d'annoncer sa rupture avec Yamaha et sa prochaine signature avec KTM pour les trois prochaines saisons, Johann Zarco quitte le circuit de Losail en tête de la feuille des temps cumulés, à moins de deux semaines du GP du Qatar !

"C'était une très bonne troisième journée, je suis ravi de finir avec le meilleur chrono", se réjouit le n°5 qui termine ces derniers essais MotoGP en 1'54 avec 2 dixièmes d'avance sur Valentino Rossi et 3 dixièmes sur Andrea Dovizioso.

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Non content d'avoir frôlé de quelques dixièmes le record de la piste établi par Lorenzo en 2008 (1'53.927, avec à l'époque l'avantage des pneus qualifs), le meilleur débutant MotoGP 2017, unique double champion du monde Moto2 de l'histoire, roi du salto arrière et pianiste facétieux estime qu'il aurait "même pu rouler en un gros 1'53, mais il faut accepter le fait qu'on doive comprendre pas à pas comment atteindre cette vitesse" !

Du super boulot avec l'équipe

"On a fait du super boulot avec l'équipe pendant ces trois jours, je me suis senti plus en confiance et j'ai pu en tirer profit. Quand j'ai fait un très long run pour me préparer à la course, je n'étais pas si rapide. J'ai fait 17 tours d'affilée, mais j'étais probablement un peu fatigué après ces trois journées intenses. Mais on est régulier et je peux vraiment me détendre sur la moto. Je suis très content de ça et je dois garder cette sensation en tête pour bien commencer le week-end de course dans 15 jours".

En attendant de pouvoir briguer le guidon officiel qu'il "mérite amplement" selon son team manager, le pilote Tech3 devance l'officiel Yamaha Valentino Rossi à l'issue de ces derniers tests de pré-saison.

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

"Je suis plutôt content de ces essais, surtout après cet après-midi car je pense qu'on qu'on a beaucoup travaillé ces derniers jours", commente le Docteur qui a "tout donné cet après-midi" avec "un très bon tour pour la deuxième position".

"J'avais un bon rythme, mais les écarts sont très serrés sur les feuilles de temps car beaucoup de pilotes sont forts", poursuit le n°46 qui "continue à souffrir avec les pneus, à l'avant comme à l'arrière, alors que je n'ai parcouru que la moitié de la distance de course. Il faut qu'on essaye de comprendre ce qui se passera à partir de ce moment-là jusqu'à la fin de course... C'est ce qu'on verra dans deux semaines".

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Troisième en 1'54.331, Andrea Dovizioso se dit également "très content du travail effectué pendant ces trois jours".

Prétendant au titre...

L'officiel Ducati, qui pour la première fois aborde une saison MotoGP en tant que "prétendant au titre", a pu tester "tout ce qui était prévu et se préparer pour la course, même si les conditions de piste au Qatar, qui peuvent vite changer, seront peut-être différentes dans deux semaines. Pendant ces essais le circuit offrait beaucoup de grip, ce qui n'est pas toujours le cas ici à Losail. Et sur les simulations de course j'étais rapide et constant, donc je suis très satisfait de nos performances."

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Ces derniers essais de l'intersaison ne se sont en revanche pas montrés aussi favorables pour son coéquipier : "aujourd'hui ça s'est beaucoup mieux passé qu'hier (9ème samedi en 1:54.692 au lieu de 14ème vendredi en 1:55.562, NDLR), on a trouvé un réglage qui m'a permis de faire plusieurs tours assez rapides, mais on a encore souffert un peu quand la température a baissé et que l'humidité a augmenté", regrette Jorge Lorenzo qui termine avec le 10ème chrono au cumul des trois jours. 

"Dans ces conditions, on se bat toujours pour être compétitif et maintenir un bon rythme", poursuit le majorquin en tirant la sonnette d'alarme : "il faut qu'on se concentre pour améliorer cet aspect en vue de la première épreuve et on a encore beaucoup de travail pour tirer exploiter pleinement le potentiel de notre moto"...

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Notons encore la belle quatrième place de Cal Crutchlow en 1’54.457, qui se classe premier pilote Honda sur la RCV satellite du team LCR. Mais comme Rossi, le britannique se plaint du comportement des Michelin...

"Like the Deserts Miss the Rain"

"Notre problème, c'est les spécificités du pneu avant", déplore le pilote LCR. "Aucun ne convient réellement à mon style de pilotage, donc il va falloir surveiller ça pour la course car ce sera crucial. Mais globalement je suis content de nos performances et notamment de mon run de 12 tours".

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

L'ensemble des pilotes ont également effectué des tests sur le mouillé pendant une demi-heure samedi, sur une piste copieusement arrosée par des camions citernes. Objectif : évaluer la visibilité et le grip quand le désert rencontre la pluie, un phénomène relativement rare à Losail mais qui a déjà perturbé deux fois le déroulement d'un Grand Prix, en raison notamment des reflets causés par l'éclairage artificiel qui peuvent devenir très gênants sous la pluie.

"Pendant le test en conditions mouillées j'ai trouvé que la visibilité était plutôt bonne, mais la piste était vraiment glissante et je suis sûr qu'on en parlera avec la commission de sécurité pour la course au Qatar", s'inquiète notamment Cal Crutchlow...

Test MotoGP au Qatar - J3 : Zarco en tête devant Rossi et Dovizioso

Classement de la troisième journée d'essais MotoGP au Qatar

  1. ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:54.029
  2. ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:54.276
  3. DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:54.331
  4. CRUTCHLOW, Cal LCR Honda CASTROL 1:54.457
  5. VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:54.471
  6. MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:54.591
  7. RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:54.650
  8. PETRUCCI, Danilo Alma Pramac Racing 1:54.659
  9. LORENZO, Jorge Ducati Team 1:54.692
  10. MILLER, Jack Alma Pramac Racing 1:54.749
  11. PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:54.774
  12. MORBIDELLI, Franco EG 0,0 Marc VDS 1:55.132
  13. SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:55.179
  14. ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:55.232
  15. SYAHRIN, Hafizh Monster Yamaha Tech 3 1:55.273
  16. ABRAHAM, Karel Ángel Nieto Team 1:55.300
  17. BAUTISTA, Alvaro Ángel Nieto Team 1:55.347
  18. RABAT, Tito Reale Avintia Racing 1:55.465
  19. ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:55.489
  20. REDDING, Scott Aprilia Racing Team Gresini 1:55.595
  21. NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 1:55.763
  22. SIMEON, Xavier Reale Avintia Racing 1:55.943
  23. LUTHI, Thomas EG 0,0 Marc VDS 1:56.122

Non classé

  • IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR

Classement cumulé des trois jours d'essais MotoGP au Qatar

  1. 5 Johann ZARCO (FRA) Monster Yamaha Tech 3 - YAMAHA 1:54.029 (Session 3)
  2. 46 Valentino ROSSI (ITA) Movistar Yamaha MotoGP - YAMAHA 1:54.276 (Session 3)
  3. 4 Andrea DOVIZIOSO (ITA) Ducati Team - DUCATI 1:54.331 (Session 3)
  4. 35 Cal CRUTCHLOW (GBR) LCR Honda CASTROL - HONDA 1:54.457 (Session 3)
  5. 25 Maverick VIÑALES (SPA) Movistar Yamaha MotoGP - YAMAHA 1:54.471 (Session 3)
  6. 29 Andrea IANNONE (ITA) Team SUZUKI ECSTAR - SUZUKI 1:54.586 (Session 2)
  7. 93 Marc MARQUEZ (SPA) Repsol Honda Team - HONDA 1:54.591 (Session 3)
  8. 42 Alex RINS (SPA) Team SUZUKI ECSTAR - SUZUKI 1:54.650 (Session 3)
  9. 9 Danilo PETRUCCI (ITA) Alma Pramac Racing - DUCATI 1:54.659 (Session 3)
  10. 99 Jorge LORENZO (SPA) Ducati Team - DUCATI 1:54.692 (Session 3)
  11. 43 Jack MILLER (AUS) Alma Pramac Racing - DUCATI 1:54.749 (Session 3)
  12. 26 Dani PEDROSA (SPA) Repsol Honda Team - HONDA 1:54.774 (Session 3)
  13. 21 Franco MORBIDELLI (ITA) EG 0,0 Marc VDS - HONDA 1:55.132 (Session 3)
  14. 38 Bradley SMITH (GBR) Red Bull KTM Factory Racing - KTM 1:55.179 (Session 3)
  15. 41 Aleix ESPARGARO (SPA) Aprilia Racing Team Gresini - APRILIA 1:55.232 (Session 3)
  16. 55 Hafizh SYAHRIN (MAL) Monster Yamaha Tech 3 - YAMAHA 1:55.273 (Session 3)
  17. 17 Karel ABRAHAM (CZE) Angel Nieto Team - DUCATI 1:55.300 (Session 3)
  18. 19 Alvaro BAUTISTA (SPA) Angel Nieto Team - DUCATI 1:55.347 (Session 3)
  19. 53 Tito RABAT (SPA) Reale Avintia Racing - DUCATI 1:55.465 (Session 3)
  20. 44 Pol ESPARGARO (SPA) Red Bull KTM Factory Racing - KTM 1:55.489 (Session 3)
  21. 30 Takaaki NAKAGAMI (JPN) LCR Honda IDEMITSU - HONDA 1:55.539 (Session 2)
  22. 45 Scott REDDING (GBR) Aprilia Racing Team Gresini - APRILIA 1:55.595 (Session 3)
  23. 10 Xavier SIMEON (BEL) Reale Avintia Racing - DUCATI 1:55.943 (Session 3)
  24. 12 Tom LUTHI (SWI) EG 0,0 Marc VDS - HONDA 1:56.122 (Session 3)
  25. 36 Mika KALLIO (FIN) Red Bull KTM Factory Racing - KTM 1:57.218 (Session 2)

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Commentaires

Bestof: 
1
C'est pile le podium que j'ai imaginé pour la première course dans 15 jours au Qatar (pas forcément dans cet ordre)...wait and see...

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