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#FRENCHGP - DEBRIEF
Paris, le 20 mai 2019

Johann Zarco (13ème) quitte le GP de France "avec un petit sourire"

Johann Zarco (13ème) quitte la France avec un petit sourire

S'il n'a pas brillé devant ses fans, le français Johann Zarco quitte néanmoins le GP de France avec un "petit sourire" car les KTM ont progressé : non seulement elles terminent toutes les quatre dans les points, mais Pol Espargaro s'offre une belle 6ème place à seulement 6 secondes du vainqueur. Débriefing.

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A l'issue du GP de France, cinquième épreuve du championnat du monde MotoGP 2019, un constat s'impose : KTM a progressé et signe son meilleur résultat de la saison !

Certes, ce n'est pas au guidon de la RC16 n°5 de Johann Zarco mais à celui de la n°44 confiée à son coéquipier Pol Espargaro. Certes, le français a encore du pain sur la planche pour atteindre son objectif de top 10 après avoir terminé seulement 15ème au Qatar, 15ème en Argentine et 13ème aux Etats-Unis, 14ème en Espagne et de nouveau 13ème en France. Certes, Zarco n'a récolté que 10 points en cinq courses et pointe 15ème au classement provisoire alors que sur son "ancienne moto", le débutant Fabio Quartararo se classe 12ème avec 25 points malgré un résultat blanc.

"Si on n'a pas la machine on ne peut pas aller plus loin"

Les nouvelles pièces testées à Jerez semblent bien avoir porté leurs fruits et le constructeur autrichien enregistre au Mans sa plus belle performance avec ses quatre motos dans les points, même si ça ne fait toujours pas les affaires de Johann Zarco...

"Tant mieux que ça marche pour Pol Espargaro, au moins c'est bon pour KTM, mais moi ça va pas du tout", regrette le français : "on a plein de trucs qui ne vont pas et quand on arrive en course on n'est pas du tout prêts. Donc j'ai beau me préparer mentalement et physiquement, à un moment donné si on n'a pas la machine on ne peut pas aller plus loin donc c'est dur, même si c'est le meilleur week-end qu'on ait fait jusqu'à présent"...

Pol Espargaro, KTM officielle (12ème en qualifs, 6ème en course)

"Ce résultat est tout simplement magnifique et c’est presque incroyable après moins de deux ans et demi. On montre qu’on est sur la bonne voie. Je suis tellement fier de ce projet. On a été présent pendant toute la course. La compétition est très serrée ici avec les meilleurs pilotes du monde, mais nous ne sommes qu'à 5 secondes du vainqueur sur sa moto d’usine. C'est incroyable et ça nous donne des ailes pour continuer à travailler, progresser sur les prochaines courses et continuer à nous battre pour le top 10. Je me suis beaucoup amusé aujourd’hui et j’étais à la limite du début à la fin. C’était incroyable de constater que je rattrapais Vale dans certains secteurs et que Petrucci devait se dépouiller pour me doubler ! Cela me rend vraiment fier !"

Pol Espargaro, KTM officielle (12ème en qualifs, 6ème en course)

Johann Zarco, KTM officielle (14ème en qualifs, 13ème en course)

"C’était une course difficile… J’ai pris un bon départ et je contrôlais bien la moto, mais tour après tour je me suis épuisé car je n'ai toujours pas la sensation optimale. Je suis content de la 13ème position car ça fait toujours quelques points. Globalement il y a eu quelques aspects positifs ce week-end et je vais les garder en tête pour la prochaine course. Je visais le top 10 et en début de course j'étais proche, mais je n’ai pas pu suivre le rythme. C'est dommage. Pol (Espargarao, son coéquipier, NDLR) a été fantastique ce week-end et c'est génial pour KTM et pour lui. J'ai encore besoin de travailler, car il a prouvé qu’on pouvait faire quelque chose. Nous avons besoin de temps et je l’ai dit dès le début de la saison. J'ai senti la qualité de la moto ce week-end et nous avons des choses sur lesquelles travailler, alors on quitte la France avec un petit sourire".

Pol Espargaro, KTM officielle (12ème en qualifs, 6ème en course)

Hafizh Syahrin, KTM Tech3 (21ème en qualifs, 14ème en course)

"J'ai aimé cette course. Au début c’était un peu difficile d’avoir la vitesse, mais tour après tour j’ai trouvé le rythme et j’ai essayé de me battre avec Miguel (Oliveira, son coéquipier, NDLR) et de rester près de lui. Finalement, il a commis une erreur et je termine 14ème. Ces deux points ont une signification énorme pour moi et je veux les dédier à ma famille et à tout le monde, mais surtout aux fans français car ils apprécient toujours tous les pilotes. C’est le GP national de l’équipe (Tech3, NDLR) et je n’abandonne jamais ! Je tiens également à remercier mon équipe car elle m'a toujours fait confiance et n'a jamais cessé de m'aider pour améliorer ma machine et mon style de pilotage sur la nouvelle moto".

Miguel Oliveira, KTM Tech3 (16ème en qualifs, 15ème en course)

"C’était une course difficile aujourd'hui. On n’a pas eu beaucoup de temps sec ce week-end, donc les réglages n’étaient pas parfaits. Quoi qu'il en soit, on a réussi à progresser. J'ai pu aller un peu plus vite que ce matin. Pendant la course j’ai eu du mal avec plusieurs choses, mais globalement je dirais que le résultat est un peu plus satisfaisant que Jerez. C’est pour moi le seul point positif de la journée. Je suis plutôt énervé par ma pénalité mais il faut passer à la prochaine épreuve maintenant".

Mike Leitner, directeur du team KTM

"On ne peut qu’être fier de s’être battu dans le top 10 pour la sixième place et finir à seulement 6 secondes du vainqueur sur le sec ! Nous sommes fiers de Pol pour la manière dont il a obtenu ce résultat, mais également pour tous ceux qui ont travaillé d'arrache-pied sur ce projet. Nous en sommes encore au début de la troisième saison, mais cet hiver les commentaires de tous nos pilotes ont abouti à des idées qui ont pris du temps pour trouver des réponses techniques. Après Jerez nous en avons eu quelques-unes et c’était une réussite. Nous sentions que nous étions performants et vendredi c'était fantastique ! Les choses ne se sont pas déroulées comme prévu pour les qualifications, mais Pol a fait un excellent travail, tout comme l’équipe. Nous regrettons toujours que Johann n’arrive pas à rouler comme Pol, mais je pense que nous avons commencé à progresser avec lui ici. C’était la première fois qu’il disait se sentir à l’aise et que les chronos allaient venir. Il faut maintenant travailler d'arrache-pied pour capitaliser sur ces progrès et adapter davantage la moto à son pilotage. Il a retrouvé de la motivation et je pense que Jean-Michel Bayle l'aide beaucoup. Pour la première fois de l’histoire, nous avons toutes les KTM dans les points au championnat. Je suis heureux que Hafizh l’ait réussi et que Miguel l’ait fait de nouveau. Ce fut une très bonne journée et nous allons au Mugello pour essayer de progresser encore".

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Commentaires

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Toutes les KTM sont certes dans les points, dont une dans le top 10 mais les 3 restantes sont dernières grâce aux chutes.... Johan doit à tout prix tirer un trait sur le passé et sa Yamaha car même si je n'approuve pas trop les commentaires du patron KTM je peux comprendre que KTM ne fera pas de sa moto une Yamaha ! Johan doit s'adapter au mieux à la KTM et JM Bayle peut beaucoup lui apporter. Certes les résultats ne viendront pas du jour au lendemain mais j'y crois ! Marquez à bien réussi à être champion du monde malgré une Honda brutale et physique, pourquoi pas Johan?
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Moi, c'est l'inverse, j'y crois de moins en moins... et c'est moche.
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Effectivement, après avoir vue la course en replay ce matin, on peut constater que la KTM a progressé, du moins aux mains d'Espargaro, qui a 2 ans de plus de roulage sur cette autrichienne...il faut donc que Johann l'apprivoise aussi et s'y adapte....ça avance...on y croit.

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