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LES FEUX SONT À L'ORANGE POUR TECH3
Paris, le 17 décembre 2020

Tech3 bien parti pour rester en MotoGP avec KTM jusqu'en 2026

Le team MotoGP Tech3 bien parti pour rester avec KTM jusqu'en 2026

La deuxième saison de Tech3 avec KTM dépasse toutes les attentes avec les deux victoires de Miguel Oliveira, également qualifié en pole pour "son" GP du Portugal. De quoi convaincre le boss de l'écurie varoise, Hervé Poncharal, de terminer sa carrière avec la marque Orange ! Explications.

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Après l'équipe Gresini, c'est au tour du team Tech3 d'annoncer le renouvellement de son contrat en MotoGP pour les cinq prochaines années (2021 à 2026). La structure française sécurise son avenir en Grands Prix moto où elle a porté les couleurs Yamaha pendant 20 ans, avant de se mettre au vert à l'Orange depuis 2019...

"Tech3 participera au MotoGP au moins jusqu'à la fin de la saison 2026", déclare Hervé Poncharal à nos confrères allemands de Speedweek. "Nous avons déjà signé, comme Gresini, et je suis très content de cet accord. Et je suis par ailleurs reconnaissant envers Carmelo Ezpeleta (boss du promoteur Dorna, NDLR), car, je le répète, la façon dont il a géré 2020 et soutenu financièrement usines et équipes pendant cette saison difficile est fantastique".

Désormais certain de conserver ses deux places parmi l'élite, Poncharal (63 ans) doit maintenant s'assurer du soutien d'un constructeur à partir de fin 2021, date à laquelle expire son contrat de trois ans avec KTM. Rappelons que Gresini - aligné avec Aprilia jusqu'en 2021 - s'est de son côté ré-engagé pour cinq ans, mais sans indiquer la marque de la moto sur laquelle rouleront à l'avenir ses pilotes...

Accord verbal entre Tech3 et KTM jusqu'en 2026

Cette transition - qui concerne tous les teams privés l'année prochaine - s'oriente assez logiquement vers une prolongation entre Tech3 et KTM, de l'aveu même de Poncharal. Et pour cause : l'écurie varoise clôt sa meilleure campagne après avoir ouvert son compteur de victoire en MotoGP au GP de Styrie (Autriche) grâce à Miguel Oliveira !

Le talentueux pilote portugais - qui grimpe l'an prochain dans le team officiel - confirme son accès à la cour des grands avec un second succès depuis la pole au GP du Portugal, bien aidé aussi par sa précieuse connaissance du renversant circuit de Portimao inconnu des MotoGP. Reste qu'avec ses deux victoires, Tech3 fait la nique en 2020 aux teams officiels Honda (0 succès) et Yamaha (1) !

"Je me suis assis à côté de Stefan Pierer (patron de KTM, NDLR) lors du dîner après cette victoire au Portugal", raconte Hervé Poncharal. "À un moment donné, il m'a dit : 'Nous devons préparer le nouveau contrat MotoGP : que pensez-vous d'un contrat à long terme de cinq ans ?' J'ai répondu : 'Cinq ans, ce serait formidable : je suis prêt pour ça'. Stefan Pierer a eut l'air satisfait et s'est tourné vers Pit Beirer (directeur de la compétition chez KTM, NDLR) pour lui dire 'Vous avez entendu ? Préparons un contrat de cinq ans !"

Du pur bonheur pour Tech3, surtout au regard des difficultés rencontrées jusqu'ici avec la RC16... La MotoGP Orange a progressé de façon spectaculaire en parvenant à mieux exploiter l'importante cavalerie de son V4, peut-être le plus puissant du plateau. L'implication de Dani Pedrosa n'y est pas étrangère : l'ancien pilote HRC vient justement d'être reconduit dans ses fonctions au développement avec Mika Kallio !

Progression fulgurante pour la MotoGP KTM

Ces progrès se concrétisent aussi avec les deux cinquième places de Miguel Oliveira au GP d'Émilie-Romagne (Italie) et au GP d'Europe (Espagne), ainsi que par ses quatre autres arrivées dans le Top 6 : à Brno (République tchèque), en France sur piste mouillée, puis lors de la deuxième manche en Aragon (Espagne) et la première à Valence (Espagne). Soit huit courses sur quinze terminées dans les gros points.

Même constat flatteur pour le team officiel KTM avec le succès époustouflant du débutant Brad Binder en République tchèque et l'excellente fin de saison de Pol Espargaro, qui s'est assuré la cinquième place du championnat grâce à ses cinq Top 4 dont trois podiums en six courses. Jamais le futur pilote Honda-Repsol n'avait atteint une telle constance aux avant-postes.

La saison 2020 s'est en revanche montrée plus compliquée pour le deuxième pilote Tech3 : le jeune Iker Lecuona (20 ans) termine au 20ème rang du championnat avec une 9ème place en Autriche comme meilleur résultat. La progression de l'espagnol a cependant été contrariée par sa fin de saison passée à l'isolement, après avoir été détecté positif au coronavirus...

Lecuona fera équipe l'an prochain avec l'expérimenté Danilo Petrucci, remercié du team officiel Ducati après une année largement en dessous des attentes hormis sa démonstration d'équilibrisme au Mans (72). Un nouveau défi pour Hervé Poncharal, qui caresse l'espoir de conclure sa riche carrière aux couleurs KTM (mais peut-être pas avec Red Bull, selon certaines rumeurs...).

"Un contrat de cinq ans comme celui-là serait parfait, car que je veux terminer ma vie professionnelle avec KTM", explique le propriétaire de Tech3, confiant dans sa concrétisation rapide. "Cet accord verbal me suffit, car c'est le souhait de toutes les personnes impliquées : j'ai cherché un partenaire comme ça toute ma vie et je ne veux pas rater cette opportunité".

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