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TESTS MOTOGP SEPANG - HONDA
Paris, le 1er février 2018

Marquez et Pedrosa globalement satisfaits des tests 2018 à Sepang

Marquez et Pedrosa satisfaits des premiers tests 2018

Le champion MotoGP en titre Marc Marquez et son coéquipier Dani Pedrosa se sont davantage concentrés sur les réglages que sur le chrono pendant les trois jours de tests officiels à Sepang (Malaisie). Les deux coéquipiers du team Honda-Repsol ont notamment essayé plusieurs configurations moteur et un nouveau carénage. Débriefing.

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Comme chaque année, les ingénieurs du HRC ont apporté en Malaisie de très nombreuses pièces à faire tester par Marc Marquez et Dani Pedrosa, mais aussi par Cal Crutchlow qui vient en aide aux pilotes officiels afin de développer plus rapidement la RC213V. La plus importante nouveauté concerne le V4, sur lequel Honda a travaillé dans plusieurs directions cet hiver.

Différentes versions moteur étaient disponibles à Sepang, dont l'une spécifiquement développée pour pallier le manque d'accélération sur les premiers rapports regretté l'année dernière. Sur ce point, des progrès sont palpables de l'avis unanime : ce nouveau moteur se montrerait plus puissant... au détriment - assez logiquement - de sa facilité d'exploitation.

"Le moteur est un peu trop agressif"

"Pour le moment, le moteur est un peu trop agressif et ça m'inquiète un peu", avoue Marc Marquez qui termine 7ème le dernier jour à 0,552 sec du chrono record de Lorenzo et 8ème au classement combiné des trois jours. Des performances en retrait qu'il justifie par sa volonté de développer d'abord une bonne base avant d'affoler la pendule.

"A mes débuts j'étais tout le temps les yeux rivés sur les écrans pendant la pré-saison, à attendre le bon moment pour placer un chrono", se rappelle le fougueux espagnol. "Donc je prenais beaucoup de risques et je tombais souvent. Maintenant, je me concentre pour trouver une bonne base afin d'être compétitif sur tous les circuits", affirme le - sage ? - quintuple champion du monde, qui fêtera ses 25 ans le 17 février... le lendemain des 39 ans de Rossi !

"Je suis très content, même si ça ne se voit pas forcément niveau chrono : en cours d’après-midi, j’ai pu faire une série de 15 tours quand les températures étaient les plus élevées et le rythme était bon !", note le n°93 avec satisfaction.

"Concernant le moteur, Cal, Dani et moi avons travaillé dans plusieurs directions pour obtenir plus d’informations et le cerner davantage. Nous ne sommes pas encore à 100%, mais je pense que nous avons fait du bon travail", estime-t-il.

A ce stade, Marc Marquez n'est pas totalement convaincu que le sucroît de punch du nouveau moteur compense sa nervosité supplémentaire : l'espagnol redoute des difficultés sur des circuits tortueux, caractéristique impossible à déterminer sur un tracé rapide comme Sepang.

"Sepang est un circuit spécial sur lequel il est facile de partir dans de mauvaises directions", note la tête d'affiche du HRC qui a déjà vécu cette mésaventure précédemment. Or les tracés où se dérouleront les prochains tests - Buriram en Thaïlande, puis Losail au Qatar - sont eux aussi assez rapides : d'où l'inquiétude de Marquez, qui craint de faire un mauvais choix lourd de conséquences par la suite...

Rappelons que les blocs moteur sont scellés avant l'ouverture de la saison et que les constructeurs ne peuvent plus intervenir ensuite. Ce qui signifie qu'emprunter une mauvaise direction pendant l'hiver est synonyme d'impasse technique pendant la saison !

"L’équipe a fait du très bon travail"

Dani Pedrosa se montre quant à lui plus serein, fort de sa deuxième place le dernier jour et au classement combiné. Très rapide, il termine à 0,179 sec du temps de référence réalisé par Lorenzo et a bien failli le rejoindre sous la barre des 1'59 (1'59.009). Le catalan est suivi par Cal Crutchlow, lui aussi très à l'aise sur sa Honda-LCR 2018 (1'59.052).

"Ce mardi, nous avions pioché dans ce qui avait le mieux marché lors des deux premières journées […] Nous avons essayé de faire quelques longs runs, dans le but de mieux comprendre le comportement du nouveau moteur, l’impact que ça avait sur les pneus... et de bout en bout le rythme était plutôt bon", décrit le n°26 qui retravaillait pour la première fois avec Alberto Puig, nommé team manager en remplacement de Livio Suppo.  

"Nous avons également travaillé sur le chrono en lui-même, sur les pneus durs ainsi que sur les pneus tendres, mais aussi sur les suspensions. Nous avons récolté de précieuses informations. Nous devrons à présent analyser ces données, mais le feeling était là. Je pense que l’équipe a fait du très bon travail, nous avons suivi notre plan à la lettre et chaque jour nous avons pu avancer. Dans l’ensemble, ce test est donc positif".

Des doutes sur le nouveau carénage

Les pilotes Honda ont aussi étrenné un nouveau carénage qui reçoit d'imposantes protubérances aérodynamiques sur l'avant. Ces ailerons similaires à ceux des Ducati présentent certains avantages (stabilité et effet antiwheeling) mais aussi des inconvénients (lourdeur supplémentaire dans les courbes rapides et Vmax en retrait).

Pas totalement convaincus de leur utilité, Marquez, Pedrosa et Crutchlow les ont pour l'instant laissés de côté en attendant de pouvoir procéder à une nouvelle série de tests pour valider leurs sensations...

"Concernant le nouveau carénage, nous avons encore quelques doutes : nous devons le tester sur un autre circuit ", reconnaît Marc Marquez qui s'estime néanmoins "content de la façon dont ont débuté ces tests de pré-saison".

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