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TESTS MOTOGP SEPANG - J2
Paris, le 29 janvier 2018

Essais MotoGP Sepang - Jour 2 : Viñales et Rossi accélèrent

Essais MotoGP Sepang - Jour 2 : Viñales et Rossi accélèrent

Les deux pilotes officiels Yamaha occupent les avant-postes de la deuxième journée de tests officiels à Sepang, avec un écart de seulement 0,035 sec entre Viñales et Rossi. Cal Crutchlow talonne les M1 à 0,088 sec sur sa Honda-LCR devant les Ducati de Lorenzo et Miller.

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Maverick Viñales, seulement 13ème à l'issue de la première journée d'essais MotoGP 2018, renoue avec le haut du classement sur une M1 dotée d'un nouveau carénage : l'espagnol s'adjuge le meilleur chrono du deuxième jour en 1'59.355, à un gros dixième de la pole signée par Dani Pedrosa en 1'59.212 lors du GP de Malaisie 2017. Prochaine étape : faire tomber le record absolu qui date de 2015 en 1'59.053 !

"Mack", troisième du championnat 2017, précède d'une courte tête son coéquipier Valentino Rossi qui attaque le mors aux dents sa 23ème saison (!) : l'italien n'enregistre qu'un retard de 0,035 sec sur son voisin de box. Plus encourageant encore pour le n°46 : la M1 2018 lui semble revenue sur de meilleures bases, grâce à un châssis étroitement dérivé de celui de 2016...

"Nous avons avancé dans la bonne direction", se réjouit le Doctor qui attendra par ailleurs la fin de saison 2018 pour se faire retirer les broches posées suite à sa fracture tibia-péroné. "J’aime beaucoup le nouveau châssis qui est une évolution de celui de 2016, car il semble mieux me convenir. Il me permet de piloter avec plus d’aisance (...). Quand j’attaque, j'arrive à faire de bons chronos et je me sens bien !"

Lorenzo dans le coup

Cal Crutchlow signe de son côté le troisième temps derrière les Yamaha boys avec seulement 0,088 sec de retard : des écarts vraiment serrés alors que la pluie a de nouveau perturbé toute la première partie de la journée. Le britannique est le premier pilote Honda, loin devant les pilotes officiels du HRC (Marquez est 7ème et Pedrosa... 12ème !) qui étaient dans une meilleure posture la veille : le temps de prendre la mesure du nouveau carénage et des appendices aérodynamiques très inspirés de Ducati ?

Quatrième, Jorge Lorenzo confirme sa bonne adaptation à la Desmosedici 2018 que Casey Stoner – pilote de développement - est venu "déverminer" à Sepang juste avant l'entame des essais officiels. Le majorquin n'est qu'à 0,143 sec du meilleur temps et continue à chanter les louanges d'une moto jugée de manière unanime plus évidente. 

"Je peux ouvrir l'accélérateur plus tôt et je peux entrer dans le virage avec davantage de confiance. De plus, tous les pilotes qui ont piloté la nouvelle moto ont roulé plus vite qu'en 2017, donc c'est très bon signe. J'en suis heureux, car ça n'est pas toujours le cas avec une nouvelle moto", explique le coéquipier de Dovizioso, qui descend de la 2ème place le premier jour à la 8ème en cette deuxième journée. 

Lorenzo est suivi par Jack Miller, qui ne semble pas éprouver beaucoup de difficultés pour passer de son ancienne Honda de chez Marc VDS à sa nouvelle Ducati 2017 de chez Pramac. L'australien se maintient dans le Top 5 pour la deuxième journée consécutive, sur un circuit qui sourit cependant traditionnellement aux motos de Bologne.

Sixième à 0,347 sec, Johann Zarco poursuit son travail de découverte sur la Yamaha équipée du châssis 2017, celui-là même qui a posé tant de soucis aux pilotes officiels l'an passé. Le cannois s'en dit pour sa part très satisfait, notant même un surcroît de stabilité qui rend sa moto moins fatigante. Yonny Hernandez, son coéquipier de dernière minute en remplacement temporaire de Folger, enregistre le 25ème temps à 2,199 sec.

Les débutants poursuivent leur adaptation

Enfin, notons les chronos intéressants signés par les nouveaux venus en catégorie reine : sur sa Honda Marc VDS, Franco Morbidelli - champion du monde Moto2 en titre - est le premier "rookie" du classement à la 17ème place, à 1,3 sec du leader. L'italien précède l'expérimenté Mika Kallio, pilote d'essais KTM qui connaît la RC16 par coeur !

Takaaki Nakagami, 21ème chrono, place sa Honda-LCR à 1,6 sec du temps de référence, juste devant la Suzuki GSX-RR pilotée par Sylvain Guintoli. Ces essais sont plus compliqués en revanche pour Xavier Simon (Ducati Avintia) et Tom Lüthi (Honda Marc VDS), qui se suivent aux 26ème et 27ème positions. Déception aussi pour Scott Redding, seulement 23ème sur l'Aprilia qui remplace sa précédente Ducati.

Tous ces pilotes auront l'occasion d'améliorer leurs performances demain mardi pour la troisième et dernière journée d'essais officiels sur le circuit de Sepang. Suzuki en profitera pour changer le 4-cylindres en ligne de la GSX-RR d'Andrea Iannone (10ème), littéralement parti en fumée (ci-dessus)... Restez connectés !

Résultats de la deuxième journée d'essais MotoGP à Sepang

  1. VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:59.355
  2. ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:59.390 0.035 
  3. CRUTCHLOW, Cal LCR Honda CASTROL 1:59.443 0.088
  4. LORENZO, Jorge Ducati Team 1:59.498 0.14
  5. MILLER, Jack Alma Pramac Racing 1:59.509 0.154  
  6. ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:59.702 0.34   
  7. MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:59.730 0.37   
  8. DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:59.732 0.377
  9. PETRUCCI, Danilo Alma Pramac Racing 1:59.747 0.392
  10. IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR 1:59.917 0.56   
  11. ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:59.925 0.57   
  12. PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:59.999 0.644  
  13. RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 2:00.042 0.68   
  14. ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 2:00.262 0.90   
  15. RABAT, Tito Reale Avintia Racing 2:00.506 1.151 
  16. SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 2:00.520 1.16   
  17. MORBIDELLI, Franco EG 0,0 Marc VDS 2:00.662 1.307 
  18. KALLIO, Mika KTM Test Team 2:00.701 1.34   
  19. BAUTISTA, Alvaro Ángel Nieto Team 2:00.728 1.373
  20. ABRAHAM, Karel Ángel Nieto Team 2:00.914 1.559  
  21. NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 2:00.952 1.597
  22. GUINTOLI, Sylvain Suzuki Test Team 2:01.392 2.037
  23. REDDING, Scott Aprilia Racing Team Gresini 2:01.456 2.10   
  24. TEST3, Yamaha Yamaha Test Team 2:01.480 2.12   
  25. HERNANDEZ, Yonny Monster Yamaha Tech 3 2:01.554 2.199  
  26. SIMEON, Xavier Reale Avintia Racing 2:01.689 2.334
  27. LUTHI, Thomas EG 0,0 Marc VDS 2:01.810 2.455

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