• L'essentiel
  • -
  • En savoir plus...
TANT VA LA CRUTCH-LOW
Paris, le 10 juillet 2020

Crutchlow remplacé par Alex Marquez ou Pol Espargaro chez Honda-LCR ?!

Crutchlow remplacé par Alex Marquez ou Pol Espargaro chez Honda-LCR ?!

Cal Crutchlow admet être une victime collatérale de l'imprévisible transfert de Pol Espargaro de KTM à Honda en 2021... Le pilote de 34 ans, en perte de vitesse,  aurait pris contact avec Aprilia pour remplacer Iannone en vue de céder le guidon de sa RCV semi-officielle LCR. A qui ? Alex Marquez, bien sûr ! A moins qu'il ne s'agisse contre toutes attentes de Pol Espargaro ? Décryptage.

Imprimer

Deux évènements majeurs ont déjà marqué la saison MotoGP 2020 : la pandémie de Coronavirus et la signature de Pol Espargaro chez Honda. Si cet incroyable transfert doit encore être officialisé par le HRC, le doute n'est plus vraiment permis dans la mesure où KTM a promu Miguel Oliveira à la place d'Espargaro en 2021...

Plusieurs acteurs des Grands Prix décrivent même comme acté ce transfert totalement inattendu, à l'image du boss du promoteur Dorna pour qui "le recrutement de Pol par Honda ne me surprend pas", signale Carmelo Ezpeleta à Motorsport. Même son de cloche pour Hervé Poncharal, manager du team KTM-Tech3 et président de l'association des teams (IRTA)...

"Marc est le numéro un en ce moment (chez Honda et au championnat, NDLR), mais Pol y va et au fond de lui-même, il est sûr qu'il peut le défier : attendons 2021, mais ce sera très intéressant de voir Marc et Pol côte à côte sur les mêmes motos", analyse sur Crash-Net le dirigeant français, qui a par ailleurs fait débuter "Polito" en catégorie reine sur une Yamaha satellite en 2014 et s'apprête à accueillir Danilo Petrucci

"Ces deux gars ont une histoire commune, une carrière commune (les deux espagnols se sont disputés le titre Moto2 en 2012, à l'avantage de Marquez, NDLR). Et maintenant nous les verrons tous les deux sur la même moto, dans la même équipe, avec un style agressif similaire", résume le patron de l'écurie varoise.

Tant va la "Crutch à low" qu'à la fin il se casse !

Problème : l'embauche de Pol Espargaro pousse vers la sortie un pilote Honda en place, en l'occurrence le champion du monde Moto2 Alex Marquez ! Un scénario aussi incroyable qu'inélégant, sachant que le n°73 n'a même pas encore disputé une seule course sur la RC213V officielle à cause du Covid-19...

Marc Marquez - très proche de son cadet - pourrait alors s'interroger sur les motivations de son employeur : et si le HRC n'avait embauché son petit frère que dans l'optique de lui faire signer une prolongation de contrat d'une durée inédite de quatre ans ?! Donnant-donnant en somme, sans réel projet de laisser sa chance à l'infortuné "frère de"...

Magnanime, Honda aurait prévu un plan de sortie pour Alex Marquez : l'intégrer dans son team satellite LCR sur une RC213V soutenue par l'usine, soit exactement le même montage que pour Cal Crutchlow. L'anglais, auteur d'une saison 2019 franchement décevante, sent justement le vent tourner en sa défaveur.

"Le temps que j'ai passé chez Honda a été formidable et nous avons accompli beaucoup de choses ensemble, mais toutes les bonnes choses ont une fin à un moment donné", a-t-il déclare à nos confrères de Bikesportnews. "J'ai obtenu 19 podiums avec Lucio Cecchinello  et son équipe (12 en réalité : les 7 autres ont été signés chez Ducati et Yamaha, NDLR !), mais il a maintenant autre chose au programme".

Pour résumer : Cal Crutchlow est prié de céder son guidon à Alex Marquez, lui-même évincé du team officiel Honda par Pol Espargaro. Sacré "turn over" chez la marque ailée, qui se remet à peine de l'échec cuisant de sa collaboration avec Jorge "futur-ancien-retraité" Lorenzo !

"Toutes les bonnes choses ont une fin"

L'autre option serait que le deuxième pilote Honda-LCR, Takaaki Nakagami, soit concerné par cette stratégie de "recasage", d'autant que - comme Crutchlow - le pilote japonais de 28 ans est en fin de contrat avec l'équipe de Cecchinello...

Mais la nationalité du discret Nakagami plaide en sa faveur auprès de Honda, tout comme sa courbe de progression régulière à défaut d'être fulgurante. En outre, le n°30 est beaucoup plus diplomate - Crutchlow est très critique envers la Honda depuis deux ans - et conditionne en large partie le soutien financier du géant pétrolier japonais Idemitsu auprès de LCR.

"Si aucun accord n'est conclu avec "Taka", alors je pourrais peut-être rester mais je pense que les chances sont minces", reconnaît le pilote anglais, qui avait déjà envisagé de se retirer après une saison 2019 passée loin de ses objectifs et dans la souffrance de sa blessure à la cheville droite contractée en Australie fin 2018. 

Crutchlow chez Aprilia en 2021 ?

Pas question pourtant de partir à la retraite pour Cal Crutchlow, qui oeuvre au contraire à rester en catégorie reine en 2021 avec le puissant soutien de Dorna Sports. Le promoteur des GP apprécie à la fois le potentiel médiatique de ses répliques "croustillantes" ainsi que sa nationalité qui favorise les négociations avec les chaînes de retransmission britanniques.

Le n°35, qui aurait refusé des offres de retour en World Superbike, étudierait le projet d'intégrer le team Aprilia-Gresini en lieu et place d'Andrea Iannone, toujours suspendu pour dopage présumé et dont l'avenir ne tend pas à s'éclaircir. Crutchlow retrouverait dans ce cas une moto italienne, comme à l'époque de son bref et peu concluant passage chez Ducati en 2014.

"Je veux faire quelque chose de plaisant car ce n’est plus une question d’argent, et développer la RS-GP avec Aleix Espargaro pourrait être très amusant", lance le pilote de Coventry, qui compte trois victoires en MotoGP sur la Honda (2 en 2016 et une en 2018).

"C'est une opportunité d’essayer d’obtenir des podiums avec tous les constructeurs pour lesquels j’ai roulé en MotoGP (il a débuté avec Yamaha de 2011 à 2013, NDLR) et je suis très déterminé à aider à développer la moto : je suis certain de pouvoir le faire", estime-t-il avec une certaine dose d'optimisme.

Rappelons que la RS-GP du blason de Noale est encore loin d'être en mesure de grimper sur le podium à la régulière, malgré d'évidents progrès et un nouveau V4 prometteur : outre un meilleur équilibre général, l'Aprilia doit aussi trouver la bonne voie en matière de fiabilité...

Et si Pol Espargaro intégrait le team Honda-LCR ?!

Autre possibilité : Cal Crutchlow quitte LCR pour céder sa place non pas à Alex Marquez comme l'indique l'avis général, mais à... Pol Espargaro ! Cette hypothèse lancée par notre "Mr Bilan marché MNC", Matthieu Bretille, est intéressante à plus d'un titre, notamment en matière de préservation de bonnes relations avec le clan Marquez...

Alex Marquez resterait ainsi aux côtés de son frère en 2021, ce qui lui laisserait le temps de faire ses preuves sur la Honda. Pol Espargaro ferait pendant ce temps ses gammes sur une RCV directement soutenue par l'usine, avec un statut semi-officiel comme Crutchlow, laissant à Honda le temps d'observer l'évolution de ses deux nouvelles recrues.

Avouez que ce montage - purement hypothétique et mis en défaut par plusieurs déclarations - ferait sens sur un plan sportif et humain, d'autant que rien ne prouve qu'Espargaro fera des étincelles sur la Honda comme MNC l'a déjà souligné à plusieurs reprises ! A suivre, restez connectés.

.

.

.

A lire aussi sur le Journal moto du Net

BMW planche de nouveau sur un scooter à toit électrique

Plusieurs plans de brevet rendus publics indiquent que BMW poursuit activement ses recherches autour d'un successeur électrique à son C1, son audacieux et éphémère scooter 125 cc surmonté d'un toit lancé en 2000... Explications.
R&D
Annulation des 8H de Suzuka 2020, finale du championnat du monde d'endurance moto EWC

La 43ème édition des 8H de Suzuka, emblématique course d'endurance moto, est finalement annulée en raison des restrictions d'accès au Japon liées au coronavirus. Le Bol d'Or, quatrième épreuve de la saison 2019/2020 prévue le 20 septembre au Castellet, deviendrait donc la finale de l'Endurance World Championship (EWC). Explications. 
Stéphane Paulus s'attaque à la montée du Beausset... en handbike !

Le pilote moto handisport Stéphane Paulus s'apprête à réaliser un rêve d'enfant : grimper la montée du Beausset depuis le circuit du Castellet au guidon d'un handbike (vélo couché)...
Clash Zarco/Espargaro : On fait la course, pas de la danse !

La polémique enfle après l'accrochage entre Johann Zarco et Pol Espargaro hier au GP de République tchèque : L'espagnol contraint à l'abandon crie à l'injustice tandis que le français troisième rappelle qu'il fait des courses de moto, pas de la danse... Ambiance et point juridique.
GP de République tchèque 57 commentaires
GP de Rép. tchèque : Seulement 13 points en trois courses pour Honda-Repsol !

L'absence de Marc Marquez, blessé à l'épaule dès la course d'ouverture à Jerez, commence à se faire cruellement ressentir : son petit frère Alex - transparent sur la RC213V officielle - n'inscrit qu'un modeste petit point pour le HRC au GP de République tchèque... Débriefing.
GP de République tchèque 34 commentaires
La finale MotoGP 2020 aura lieu à Portimao

Comme pressenti par le Journal moto du Net, le nouveau Grand Prix MotoGP qui tiendra lieu de finale à la saison 2020, dont le circuit était encore tenu secret, aura bien lieu sur le circuit de Portimao, au Portugal. Explications.
Horaires et enjeux du Grand Prix d'Autriche MotoGP 2020

La saison MotoGP 2020, écourtée en raison du coronavirus, entame pour sa quatrième course le premier de deux week-ends consécutifs sur le circuit de Spielberg. Horaires et programme du GP d'Autriche 2020.

Soutenez le Journal moto du Net

Aidez les petites entreprises à traverser la crise économique qui va suivre celle du coronavirus : en vous abonnant à MNC Premium, vous lisez toutes les infos réservées sans pub intrusive, vous profitez de nombreux avantages (invitations, annonces gratuites, réductions, etc.) et vous préservez notre indépendance !

ARTICLES PREMIUM   |   JE M'ABONNE !

Guide pratique Nouveautés moto 2019 : prix, présentation et dates de disponibilité

Calendrier MotoGP 2020

Reports et annulations : calendrier mis à jour

Pilotes MotoGP 2020 Plateau : Pilotes et équipes
Intersaison : Tests MotoGP
GP moto du Qatar 8 mars : GP du Qatar (MotoGP annulé)

Nouvelles dates

GP moto d'Espagne 19 juillet : GP d'Espagne
GP moto d'Andalousie 26 juillet : GP d'Andalousie (nouveau)
GP moto de République tchèque 9 août : GP de République tchèque
GP moto d'Autriche 16 août : GP d'Autriche
GP moto de Styrie 23 août : GP de Styrie
GP moto de San Marin 13 septembre : GP de San-Marin
GP moto d'Emilie Romagne 20 septembre : GP d'Emilie Romagne (nouveau)
GP moto de Catalogne 27 septembre : GP de Catalogne
GP de France moto 11 octobre : GP de France
GP moto d'Aragon 18 octobre : GP d'Aragón
GP moto d'Aragon 25 octobre : GP de Teruel (nouveau)
GP moto d'Europe 8 novembre : GP d'Europe (nouveau)
GP moto de Valence 15 novembre : GP de Valence
Nouveau GP moto du Portugal 22 novembre : GP du Portugal (nouveau)

Courses annulées

GP moto des Amériques  GP des Amériques
GP moto d'Italie  GP d'Italie
GP moto d'Allemagne  GP d'Allemagne
GP moto des Pays-Bas  GP des Pays-Bas
GP moto de Finlande  GP de Finlande
GP moto de Grande-Bretagne  GP de Grande-Bretagne
GP moto du Japon  GP du Japon
GP moto d'Australie  GP d'Australie
GP moto d'Argentine  GP d'Argentine
GP moto de Thaïlande  GP de Thaïlande
GP moto de Malaisie  GP de Malaisie

SAISON 2020   |   SAISONS PRÉCÉDENTES

  • En savoir plus...