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NOUVEAUTÉS 2010
Paris, le 2 juillet 2010

Le Piaggio MP3 Hybrid passe aux 300 cc

Le Piaggio MP3 Hybrid passe aux 300 cc

Lancé l'an dernier, le Piaggio MP3 Hybrid 125 a bien fait parler de lui : premier deux-(3)-roues à utiliser la technologie hybride, il n'a pourtant pas séduit grand monde. Dans sa nouvelle version LT 300, le scooter peut-il réussir commercialement ?

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A l'automne dernier, Piaggio créait de nouveau l'événement avec son véhicule trois-roues : son extraordinaire MP3 devenait le premier scooter hybride au monde (lire MNC du 17 juillet 2009 : le MP3 Hybrid au programme dès la rentrée 2009 ! et notre Essai MNC du 30 septembre 2009 : première prise de contact avec le MP3 Hybrid) !

Pourtant, une fois passé l'effet d'annonce, force est de constater que le MP3 Hybrid n'a pas bouleversé nos modes de vie, inondé nos rues ou bousculé les références du marché, contrairement à ses grands frères LT... Loin s'en faut même, puisque depuis son lancement en octobre 2009, Piaggio avoue n'avoir immatriculé que 80 MP3 Hybrid 125, dont l'immense majorité correspond à une flotte de véhicules de démonstration.

Avec son tarif exorbitant pour un 125 cc (8 990 €) et ses performances décevantes (accélérations modérées et vitesse de pointe en deçà des 90 kNOUVEAUTÉ 2010 PIAGGIOm/h), le petit hybride possédait des points faibles que ni son excellente mise au point, ni sa nouvelle étiquette "verte" n'ont suffi à contrebalancer.

Prendre le leadership sur ce segment

"L'objectif du MP3 Hybrid 125 n'était pas nécessairement le volume de vente, il nous permettait surtout de prendre le leadership sur ce segment", rétorque malicieusement Federico Musi, nouveau directeur général de Piaggio France.

D'après le boss italien, ce premier scoot "thermique/électrique" était avant tout un message lancé au marché... et aux clients. Un message reçu haut et clair, se félicite d'ailleurs Jean-Philippe Dauviau, directeur marketing de la marque en France : "nous avons obtenu une belle couverture presse, ce qui est logique puisque ce produit est dans l'air du temps".

La firme de Pontedera ne s'était donc pas "mis la pression avec les ventes, l'intérêt premier de ce scooter étant de faire avoir que Piaggio était actif et précurseur dans le domaine de l'éco-mobilité". Une réalité dont les Chinois sont bien conscient depuis que le MP3 Hybrid 125 est exposé au sein du palais italien de l'Expo universelle de Shanghai !

Certes, le MP3 Hybrid 125 se veut un porte-drapeau pour le constructeur... Mais le but d'un constructeur, justement, outre celui de construire, est également de vendre ! Or pour faire décoller les ventes d'hybrides, Piaggio a décidé de décliner cette technologie sur son dernier né : le MP3 LT 300 (lire MNC du 16 avril 2010 : la dynastie des MP3 LT se perpétue avec le 300 cc).

Et pourquoi pas le 400 ?

"Si nous avons choisi le 300 plutôt que le 400, c'est pour de simples raisons techniques : le 300 est plus proche du 125 d'un point de vue mécanique, donc plus facile à adapter", répond Jean-Philippe Dauviau aux journalistes qui, c'est bien connu, en veulent toujours plus...

Au terme de notre premier test expéditif de ce nouveau MP3 Hybrid LT 300 (3 km autour de l'Ile aux Cygnes à Paris, et basta !), on regrette que le moteur électrique ne soit pas plus démonstratif. En mode électrique uniquement, les départs manquent cruellement de vivacité et mettent à défaut l'argument selon lequel le moteur électrique est un atout majeur en termes de démarrage canon...

"Le moteur électrique ne fait que 4 chevaux", nous rappelle l'un des techniciens italiens à qui Moto-Net.Com a confié sa déception : "il n'est là que pour seconder le moteur thermique, ou au besoin le remplacer pour rouler doucement dans des zones interdites aux autres véhicules". Et dans les double sens cyclables (lire MNC du 1er juillet 2010 : plus de sens interdits pour les vélos à partir d'aujourd'hui) ?

Après tout, a-t-on besoin d'un dragster pour flâner dans les zones touristiques interdites aux moteurs à explosion ? Non ! Et d'autre part, l'aide du moteur électrique est-elle véritablement sensible ? Oui !

Les scooters mis à disposition de la presse française étaient réglés par défaut en "Hybrid Charge", un mode permettant de profiter du soutien du moteur électrique uniquement lors du démarrage, puis, à peine le scooter lancé, de recharger les batteries (le moteur électrique n'aide plus, puisqu'il fait office de générateur).

Une veste airbag assortie

Ce qui plaît avant tout sur le MP3, c'est son train avant qui améliore activement la sécurité de son pilote : deux fois plus de gomme à l'avant, c'est sécurisant ! Mais Piaggio ne s'arrête pas là : afin de mieux protéger ses scootéristes, l'italien propose, en partenariat avec DPI Safety, une veste airbag ! "Made in Italy", insiste le constructeur, cette veste protège en cas de chute les cervicales, la colonne vertébrale et le coccyx grâce à sa dorsale gonflable. Relié par un cordon à la selle du véhicule, le coussin se déploie en 80/85 millisecondes, un record d'après les Italiens. Après déclenchement, si l'état de la veste le permet, la cartouche de gaz peut être remplacée et la dorsale repliée. Disponible à partir de septembre, elle sera proposé dans un premier temps à 599 €, puis à 649 €. Des versions Moto-Guzzi et Aprilia (plus courtes) sont également prévues... A suivre : restez connectés !

Passé furtivement en "Hybrid Power", mode dans lequel le moteur électrique seconde "jusqu'à 40 km/h environ" le moteur thermique, Moto-Net.Com a effectivement pu observer un écart non négligeable de performances entre les "mêmes" MP3 Hybrid LT 300.

À partir de 15-20 km/h, le scooter en mode "Hybrid Power" distance son jumeau resté en mode "Hybrid Charge" : la fée électricité et ses petits bras musclés permette un réel gain en reprise ! Piaggio n'hésite d'ailleurs pas à comparer les performances de son nouvel hybride 300 à celles de son LT 400 "classique".

"La synergie entre les deux moteurs du Piaggio MP3 Hybrid 300 permet au moteur électrique de fournir une augmentation de performance jusqu’à 30% supérieure à un scooter équipé d'un moteur thermique de cylindrée identique", ont même soigneusement calculé les ingénieurs Piaggio.

Or, à condition de l'utiliser à 35% en mode électrique et 65% en mode hybride, le MP3 Hybrid LT 300 annonce une consommation moyenne sur 100 km de... 2 litres ! Du côté des émissions, les données que livre Piaggio sont également renversantes : 46 g de CO2 par kilomètre parcouru, contre 90 g/km pour un scooter à moteur essence de taille équivalente.

20 km en mode tout électrique

Reste que pour effectuer les 35 km en mode "purement" électrique, il faudra passer par la case recharge puisqu'une batterie pleine ne permet de parcourir que 20 km d'une seule traite... Et encore, "cette autonomie dépend des poids du ou des utilisateurs, ainsi que du relief", nous avertit le staff technique. En bref : seul un essai complet MNC permettra de tirer les choses au clair !

En attendant cette validation importante concernant l'intérêt de l'hybride du point de vue des économies d'essence - et d'argent ! -, ce petit tour de MP3 Hybrid 300 dans la capitale surchauffée nous a permis de constater de nouveau la stabilité du train avant, le confort du pilote et de son passager, le poids important du véhicule qui s'évanouit dès les premiers km/h et l'absence d'ABS malgré les risques non négligeables de perdre l'avant.

Le prix de lancement du nouveau Piaggio s'élève à 8 549 €, soit 450€ de moins environ que le modèle Hybrid 125 cc à sa sortie, modèle qui sera du coup affiché en promotion à 6 499 €. De purs citadins se laisseront peut-être tenter ?

A l'assaut des entreprises

Avec des performances égales à celui du 400 cc mais une consommation moindre, surtout si l'on profite suffisamment du mode électrique, le nouvel hybride 300 cc devient intéressant. Le potentiel de ventes est bien plus grand, mais Piaggio se garde bien de quantifier ses objectifs.

Parmi les clients visés, le constructeur table judicieusement sur les entreprises : "elles sont à la recherche pour leurs collaborateurs de véhicules sûrs, faciles et confortables", nous résume Jean-Philippe Dauviau, "soit exactement ce que proposent les LT, avec maintenant la caution de l'hybride en plus !"

En outre, Piaggio France n'est pas sans savoir que les administrations sont chargées de respecter des quotas d'achat de véhicules propres... Seul sur le marché du "deux-roues" hybride, la marque italienne pourrait-elle empocher un nouveau jackpot grâce à son MP3 ? Affaire à suivre sur Moto-Net.Com : restez connectés !

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