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YAMAHA CONSERVE SON CHAMPION
Paris, le 2 juin 2022

Fabio Quartararo reste sur la Yamaha M1 d'usine jusqu'en 2024

Soulagement pour l'équipe MotoGP Yamaha : Fabio Quartararo rempile pour deux saisons supplémentaires sur une YZR-M1 officielle, soit jusqu'en 2024 inclus. Ce renouvellement de contrat met fin à plusieurs semaines de suspens entretenues par les doutes du champion en titre.

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"C'est avec grand plaisir que Yamaha Motor Co. confirme Fabio Quartararo comme pilote Factory Yamaha pour les saisons MotoGP 2023 et 2024", annonce ce jeudi le constructeur aux diapasons. "Son talent indéniable, sa motivation inégalée, sa personnalité joyeuse donnent à Yamaha une confiance totale dans son partenariat avec le pilote de 23 ans".

Si le blason d'Iwata n'hésite pas à y aller de bon coeur avec la brosse à reluire, c'est d'une part en raison du caractère précieux de son pilote vedette et de l'autre en raison des efforts déployés pour le convaincre de ne pas céder aux sirènes de la concurrence. Fabio lui-même ne s'en cache pas : l'absence d'évolutions sur la M1 ll'agace prodigieusement, au point d'avoir étudié les offres d'autres constructeurs.

"Yamaha a cru en moi dès le début, et c'est quelque chose que je ne prends pas à la légère", rappelle le "Bon 20 français". "Mais cela étant dit, ce nouvel accord était une grande décision : je suis à un bon moment de ma carrière, donc j'ai pris un peu plus de temps pour prendre cette décision pour être sûr".

Parmi les griefs soulevés par "El Diablo" figurent en bonne place la capacité d'accélération de son prototype 4-cylindres, en flagrant retrait face aux puissants V4 des Ducati, Honda mais aussi désormais des Aprilia. Le tenant du titre prend régulièrement 10 à 15 km/h dans les plus longues lignes droites, qu'il doit ensuite compenser par ses freinages de trappeur et sa stupéfiante vitesse de passage en courbe.

Fabio rassuré par Yamaha :  la M1 2023 ira plus vite !

Cette faiblesse n'est pas nouvelle sur la M1, historiquement moins performante sur un plan mécanique mais redoutable au niveau de la partie-cycle : Rossi puis Lorenzo s'appuyaient déjà par le passé sur sa supériorité en courbe pour décrocher le titre au nez et à la barbe de motos plus puissantes. 

 

Mais la donne a changé : désormais les rivales de la Yam' sont toujours aussi rapides en lignes droites mais également en courbes ! D'où le constat pour Fabio de ne plus être en mesure de faire la différence : sa M1 a besoin de chevaux supplémentaires et de la motricité nécessaire pour les faire passer au sol. En clair : Yamaha doit investir lourdement et rapidement !

"Je crois au projet Yamaha MotoGP et je sens que Yamaha est vraiment motivé", constate Fabio Quartararo, visiblement rassuré par les garanties apportées par son employeur japonais. "Et maintenant que nous avons officiellement confirmé notre décision de continuer sur cette voie ensemble, nous pouvons pleinement nous concentrer sur la saison en cours".

"Nous savons que Fabio fournira toujours 100%, le meilleur de lui-même, et nous lui avons assuré que Yamaha fera de même", confirme le directeur général du service course Yamaha. "Nous investirons dans les développements futurs afin qu'ensemble nous puissions nous battre pour les titres de champion du monde MotoGP pour les années à venir", assure Lin Jarvis, à droite ci-dessus.

Des débuts spectaculaires pour le premier champion MotoGP français 

Fabio Quartararo avait débuté chez Yamaha en 2019 dans le team satellite SRT-Petronas, au sein duquel le niçois avait sidéré le plateau en signant six pole et sept podiums. Personne ne l'attendait à pareille fête après deux saisons en Moto3 puis deux autres en Moto2 certes marquées par des coups d'éclats mais bien en dessous des - trop - fortes attentes placées sur lui.

 

"El Diablo" récidive l'année suivante avec quatre pole supplémentaires et sa première victoire au Grand Prix d'Espagne à Jerez, théâtre - non sans une certaine ironie - de la chute de Marc Marquez au sens propre comme au figuré. Le champion Honda, piqué au vif par le rythme du français, part à la faute et se fracture l'humérus droit : Marquez, pas encore complètement remis, vient de mettre sa saison en pause pour subir une quatrième intervention… 

En tout, Fabio totalise 24 podiums en catégorie reine sur la Yamaha, dont neuf victoires. Le brillant successeur de Valentino Rossi compte également seize pole positions et onze meilleurs tours en course sur la M1. Premier français titré en classe reine l'an dernier, Fabio Quartararo est aussi le pilote tricolore le plus victorieux en 500/MotoGP à seulement 23 ans !

Sa signature est un soulagement pour Yamaha dans la mesure où Fabio est actuellement en tête du classement provisoire, loin devant les autres pilotes Yamaha : son coéquipier Franco Morbidelli est complètement perdu sur la M1 d'usine, tandis que Darryn Binder fait ce qu'il peut sans démériter pour un débutant en provenance directe du Moto3.

Yamaha, privé de team satellite, mise tout sur Fabio 

Son voisin de box chez Yamaha-RNF, le vétéran Andrea Dovizioso, est quant à lui sorti de sa retraite pour des raisons qui resteront à jamais un grand mystère : "Dovi" ne met pas une roue devant l'autre sur la Yamaha (20ème au provisoire), qu'il juge impossible à piloter sauf pour Quartararo. 

La structure privée RNF, justement, a par ailleurs pris Yamaha par surprise en annonçant la signature avec Aprilia d'un contrat de deux ans, avec option de deux ans supplémentaires : "Le timing me surprend car nous étions en pleine réunion avec les membres de RNF au moment de cette annonce", avoue Lin Jarvis.

En conséquence, le dirigeant britannique confirme que Yamaha n'aura pas de team satellite en 2023 faute de de temps pour préparer une nouvelle structure. La prolongation de Fabio revêt dans ces conditions encore plus d'importance pour Yamaha, qui devient le seul constructeur avec seulement deux motos sur la grille…

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