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POINT DE RETRAITE
Paris, le 3 août 2019

Valentino Rossi honorera son contrat avec Yamaha en 2020

Valentino Rossi honorera son contrat avec Yamaha en 2020

Le vétéran du plateau MotoGP tord le cou aux rumeurs de sa retraite anticipée avant la fin de son engagement avec Yamaha jusqu'à fin 2020, évoquant des informations infondées et inventées lors d'une mise au point en marge du GP de République tchèque 2019.

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C'est la mine sombre que Valentino Rossi a abordé la trêve estivale au soir du GP d'Allemagne début juillet, et pour cause : son bilan de mi-saison est son plus mauvais réalisé en MotoGP avec seulement 80 points marqués en neuf courses. Même sa période Ducati s'était montrée plus productive !

De quoi alimenter la crainte de voir sa motivation fléchir, d'autant que sa dernière victoire remonte au GP des Pays-Bas 2017 soit déjà 36 courses sans succès. Plus préoccupant encore : Rossi ne parvient pas à renouer avec sa vitesse sur la M1, accusant par exemple un déficit de 20 secondes sur son temps de course au Sachsenring par rapport à l'année précédente.

Le n°46 assiste dans le même temps, impuissant, à la prodigieuse montée en puissance du débutant Fabio Quartararo - de 20 ans son cadet ! - qui enchaîne pole et podiums sur une Yamaha moins évoluée. Son coéquipier Viñales renoue par ailleurs également avec les avant-postes sur la deuxième M1 d'usine, après un début de saison compliqué.

Bref, le génie des Alpages - récent témoin du mariage de son meilleur ami Alessio "Uccio" Salucci ci-dessous - traverse une période tourmentée qui fait inévitablement resurgir les rumeurs de sa retraite, pour certains avant même la fin de son contrat avec Yamaha fin 2020 (l'italien aura alors 41 ans).

 
 
 
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Grande festa per Uccio e la Pami W gli sposiiiii!!! by @camilss

Une publication partagée par valeyellow46 (@valeyellow46) le 30 Juil. 2019 à 8 :25 PDT

Une éventualité que l'officiel a tenu à écarter lors d'un entretien avec la presse juste avant les premiers essais du GP de République tchèque 2019, évoquant des informations sans aucun fondement délivrées par les médias uniquement pour faire "les gros titres".

"Je courrai en 2019 et en 2020"

"C'était amusant de voir tout ce qui a été dit", assure le nonuple champion du monde, témoin forcément intéressé de toutes ces rumeurs pendant la trêve. "Mais ce sont des informations infondées et inventées : je courrai cette année et l'année prochaine aussi, il n'y a jamais eu de doute là-dessus".

Le vétéran du plateau, mi-amusé mi-agacé par la situation, a par ailleurs souligné avec sagesse la nécessité de d'abord se concentrer sur la saison en cours avant de tirer des plans sur la comète pour la suivante. 

"Avant de penser à l'année prochaine, il faut être rapide déjà cette année", analyse-t-il alors qu'il a traversé quatre courses difficiles, dont trois de suite terminées au tapis. Valentino Rossi estime désormais devoir "faire mieux et davantage travailler" pour corriger le tir sur les dix courses suivantes. 

L'avenir de Yamaha ne passe plus par Rossi, estime Lin Jarvis

Car le temps presse pour la plus grande star de l'ère moderne des Grands Prix, inexorablement rattrapé par son âge. Lutter pour la victoire lui devient difficile face aux nouvelles générations de pilotes, prêts à prendre davantage de risques pour briller. Une situation qui n'a pas échappé à son propre employeur... 

"Avec tout le respect que j’ai pour lui, l’avenir de Yamaha en MotoGP ne passe plus par Valentino Rossi", a ainsi indiqué Lin Jarvis, directeur du team officiel Yamaha. "Il peut être compétitif durant un, deux ou trois ans de plus, mais notre niveau de dépendance à son égard a changé. Son héritage chez Yamaha est déjà fait".

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