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THÉORIE DE L'ÉVOLUTION
Paris, le 24 avril 2018

Histoire Honda : le Monkey 2018 descend du Z100...

Histoire Honda : le Monkey 2018 descend du Z100...

L'homme descend du singe. OK. Mais comment est apparu le premier Monkey ? C'est ce que Honda, son créateur, nous explique brièvement avec une série d'images qui retracent les évolutions de cette célèbre mini-moto : du Z100 à roues de 5 pouces (!) au modèle 2018 attendu cet été...

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Considéré à juste titre par Honda comme "probablement l’un des deux-roues les plus emblématiques des années 70", le Monkey - qui tente un retour gagnant en 2018 ! - date cependant de la décennie précédente : de 1961, plus précisément !

"Initialement conçu en tant que mini-moto 50 cc pour les jeunes visiteurs du parc de loisirs Tama-Tech de Tokyo", nous conte le blason ailé, "le Monkey s’est avéré si populaire qu’une version homologuée pour la route a rapidement été développée".

Il n'a fallu attendre que deux petites années pour voir ce drôle de véhicule - caractérisé par son réservoir chromé, son guidon repliable, ses suspensions rigides, sa motorisation de 49 cc pour 3,1 kW... et ses jantes de 5 pouces ! - circuler en Europe et aux États-Unis. Les Japonais, eux, ont patienté quatre ans de plus avant de l'enfourcher !

"Sa popularité tenait à la fois à son dessin et à ses formes séduisantes, à ses dimensions compactes et à son poids ultra-contenu, autant de qualités qui se traduisaient par un plaisir de conduite immédiat", se souvient le numéro 1 mondial qui revient sur onze exemplaires emblématiques à l'occasion de la sortie prochaine du Monkey 2018. En selle !

1961 : la toute première version conçue pour un parc de loisirs

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

1963 : le premier modèle homologué, exporté en Europe et aux États-Unis

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

1967 : le premier modèle vendu au Japon, avec selle rabatable

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

1970 : la fourche démontable pour rentrer dans le coffre

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

En 1969, le diamètre des jantes passe à 8 pouces et à partir de 1970, sa popularité augmente encore avec l’adoption d’une fourche démontable qui permettait de le loger dans le coffre d’une voiture.

1978 : le début de la consécration

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

En 1978, le Monkey 125 est redessiné pour répondre aux attentes du gigantesque marché américain et de ses légions d’utilisateurs de véhicules de loisirs (camping-cars, monospaces), à la recherche d’un moyen de transport pratique et efficace une fois arrivés à destination.

C’est dans ces conditions que l'original Monkey va forger sa réputation et trouver sa place dans le coeur de millions de personnes. Avec sa boîte 3 rapports et son embrayage centrifuge qui n’exige aucune formation particulière, il permet à des milliers d’utilisateurs de faire leurs premiers tours de roues sur un deux-roues motorisé.

1984 : la série limitée "Or"

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

1987 : le modèle "R" avec cadre double poutre et frein avant à commande hydraulique

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

1991 : le modèle type "Baja" avec éclairage double optique !

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

2004 : le modèle spécial avec coloris dérivés de la CB750F, victorieuse à Daytona avec Freddie Spencer

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

2009 : le premier modèle avec injection électronique, cylindre décalé et distribution sur rouleaux

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

2017 : le modèle commémoratif pour les 50 ans de vente au Japon

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

2018 : le renouveau

Nouveauté Honda 2018 : back in Monkey business

Parce qu’il était tellement facile et amusant à conduire, le Monkey a probablement fait plus que tout autre véhicule pour l’image et la reconnaissance de la moto dans l’esprit du grand public. Avec ces gros pneus "ballons", son guidon haut, son minuscule réservoir et sa selle épaisse et confortable, le Monkey offre un dessin à la fois moderne et intemporel, à l’image de l’affection que lui portent des milliers de fans.

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