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Paris, le 11 juillet 2018

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

Le pilote de freestyle motocross Travis Pastrana a reproduit le week-end dernier à Las Vegas (USA), trois des sauts les plus célèbres de son père spirituel Evel Knievel ! Voitures, bus, fontaine : le boss du Nitro Circus a tout survolé avec son Indian FTR750. Et il s'est très bien réceptionné, lui...

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Disparu il y a un peu plus de 10 ans, Evel Knievel demeure à ce jour une sommité dans le domaine des cascades à moto : auteur de multiples sauts de la mort et organisateur de shows qui tuent dans les années 60 et 70, le ''biker'' américain n'est ni plus ni moins que le précurseur du freestyle motocross !

C'est pour lui rendre hommage que l'un des plus grands pilotes de FMX a décidé de revêtir, le temps d'un spectacle, la glorieuse combinaison étoilée blanche et bleu, et de reproduire trois des sauts les plus emblématiques du "Daredevil"...

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

Samedi dernier, durant un show mécanique "Evel Live" de trois heures organisé par ses soins à Las Vegas (Nevada, USA), Travis Pastrana a fait revivre cette véritable légende américaine. L'élève s'est même permis de dépasser le maitre en survolant plus de voitures, plus de bus... et en posant impeccablement tous ses sauts !

Le patron du Nitro Circus a commencé par améliorer la prestation de Knievel au Los Angeles Memorial Coliseum : en novembre 1973, Knievel y avait effectué un saut par-dessus 50 carcasses de voitures. Quarante-cinq ans plus tard, Travis a survolé 52 voitures, parcourant dans les airs plus de 143 pieds, soit 43,6 mètres.

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

Le deuxième saut effectué par Pastrana consistait à franchir pas moins de 16 bus de la compagnie Greyhound Lines, soit une distance de 192 pieds ou 58,5 mètres. Pour mémoire, le 25 octobre 1975 à Kings Island (Ohio, USA), Knievel avait réussi à passer au-dessus de 14 bus.

Enfin pour le clou du spectacle, Travis Pastrana s'est rendu devant le Caesars Palace afin de poser le saut qui avait valu de nombreuses fractures et un mois de coma - parait-il - à son père spirituel... Le 1er janvier 1968 en effet, Evel Knievel avait réussi à survoler les fontaines du célèbre casino, mais avait malheureusement loupé sa réception : trop court !

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

Cinquante ans après la mémorable et effroyable tentative du légendaire cascadeur, Mister Pastrana a parfaitement conclu son show, devant une foule d'environ 25 000 personnes, sa famille et celle de Knievel, sous une température atteignant 39° C, et malgré une prise d'élan d'à peine 200 pieds (61 m) pour se caler aux nécessaires 70 mph (112 km/h)...

À l'instar des deux premiers, le dernier saut bien à plat du champion de FMX parait nettement moins impressionnant que les habituels tricks que nous sortent Travis et ses copains lors de leur Nitro Circus Live. MNC lui tire néanmoins son casque : la FTR750 Indian qu'il utilisait ce samedi était moins légère et maniable que ses habituelles montures. Respect !

[Vidéos] Sauts à moto : Travis Pastrana rend hommage à Evel Knievel

Evel Knievel lui, a roulé sur de nombreuses motos durant sa carrière : son site officiel indique qu'il a commencé sa carrière sur une Honda 350, puis a piloté - dans les airs ! - une Norton 750, des Triumph Bonneville 650, une Laverda American Eagle 750 et des Harley-Davidson XR750. Jamais d'Indian en revcanche, la marque n'étant plus en activité à partir de 1953 (et jusqu'à 2004)...

Pour - tenter de - franchir le canyon de la Snake River le 8 septembre 1974, le Trompe-la-mort a également pris les commandes d'un engin baptisé Skyccyle X-2, classé par l'état de l'Idaho comme une fusée et non une moto... et avec laquelle Knievel s'est crashé !

Déclaration

Travis Pastrana :
"Je suis ravi d'avoir eu l'occasion d'honorer Evel Knievel, dont le courage et le sens du spectacle ont jeté les bases des sports d'action. Evel s'est toujours dépassé et a volé plus loin à moto qu'on ne le pensait possible. Ainsi, avec cet hommage des temps modernes, nous avons voulu faire le pont entre les générations : de celle de mes parents, inspirée par Evel, à la génération qui me suit et ne sait peut-être pas grand-chose sur les cascadeurs qui ont ouvert la voie. History ( chaine TV associée au projet, NDLR) et Nitro Circus ont voulu montrer à quel point ses réalisations étaient incroyables. C'était génial de pouvoir faire ça à Las Vegas et au Caesars Palace, où la légende d'Evel est née".

Les sauts de Travis Pastrana au "Evel Live"

Le vol d'Evel Knievel par-dessus 14 bus

La chute de Knievel au Ceasars Palace

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