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LE VRAI BON COIN
Paris, le 21 mai 2021

RC30 Forever : les pièces de rechange de Honda VFR750R arrivent en Europe

RC30 Forever : les pièces de rechange de Honda VFR750R arrivent en Europe

Élaboré par Honda avec des clubs de propriétaires, le programme "RC30 Forever" de (re)fabrication et de fourniture de pièces de rechange a fait beaucoup d’heureux - et de yens ? - au Japon... À tel point qu’il est décliné en Europe. Récit et petit historique de la mythique VFR750R...

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L’an 2020 dans le monde restera celui de la pandémie de Covid-19. Au Japon pour certains motards toutefois, cette année a été bien plus heureuse, car marquée par une excellente nouvelle : Honda a relancé la production de pièces de rechange pour la RC30 (VFR750R), l’une des motos sportives les plus cotées... Comptez minimum 30 000 euros pour acquérir un bel exemplaire !

"Présentée en 1987 pour répondre au règlement du Championnat du Monde Superbike mais devenue légendaire grâce aux courses d’Endurance, la RC30 (VFR750R) fait partie de ces machines qui ont marqué leur temps", rappelle Honda, dont la machine continue de faire fantasmer certains motards... et en comble quelques autres !

C’est d’ailleurs "après une série d’échanges avec des clubs RC30 au Japon et en Europe, échanges durant lesquels les propriétaires de cette moto iconique ont fait part de leur souhait marqué de continuer à faire rouler leur machine et de la maintenir dans le meilleur état possible en faisant appel à des composants d’origine" que le programme "RC30 Forever" a été monté.

Une liste de 150 références environ a ainsi été dressée, "couvrant la partie-cycle, le moteur, l’habillage et l’électronique, une sélection effectuée sur la base des demandes des utilisateurs et de l’expérience des spécialistes du Honda R&D et des sites de production". Mais le plus plus dur restait "à faire" : la fabrication, justement !

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Honda revient sur le fastidieux mais nécessaire processus de "mise en place d’une nouvelle chaîne de fabrication de pièces, plusieurs dizaines d’années après leur disparition du catalogue". Car pour produire de nouvelles pièces, il a d'bord fallu confectionner de nouveaux moules ! (Lire le récit plus bas, suivi d’un bref historique sur la RC30).

Un honneur auquel deux machines ailées avaient eu le droit précédemment : la CB750 Four, bien évidemment... et la NSR250 ! "Une icône sur le marché japonais", justifie Honda France, dont les concessionnaires sont habilités depuis aujourd’hui à prendre des commandes de pièces pour RC30.

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

"La date de mise en vente dépendra des délais de fabrication de chaque pièce, dont le stock sera limité", prévient la firme de Tokyo. Sur la piste comme à l’atelier, les propriétaires de RC30 sont à toc : 2021 est une bien chouette année, non ?!

"RC30 Forever", Honda raconte...

En 2017, lorsque les personnes en charge du programme se penchent sur le cas de la RC30, une rapide enquête interne permet de constater qu’aucun modèle de présérie ou même qu’aucun moule de fabrication n’a été conservé. Il était donc clair que les plans d’origine allaient devoir être réutilisés pour faire aboutir le projet.

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Comme pour toutes les machines produites à cette époque, la fabrication de la RC30 était basée sur des plans en 2D, conçus à la main, et à partir desquels les moules ont été réalisés. Comparés aux méthodes actuelles qui font appel à la conception par ordinateur et la modélisation en 3D, les plans d’époque se montraient nettement moins détaillés, ce qui ne pouvait manquer de compliquer la refabrication de nouvelles pièces.

Les plans encore disponibles ont alors été digitalisés, extrapolés à l’échelle 1 et comparés, pour vérifier leur précision, aux pièces existantes encore montées sur des RC30. Malgré cela, certaines informations manquaient de précision pour produire des composants aux standards de qualité souhaités.

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Au moment de recréer de nouveaux moules en partant de zéro, la seule solution aura été de retrouver et d’impliquer de nouveau les membres de l’équipe d’origine – la plupart étant aujourd’hui dans leur soixantaine ! – afin de profiter de leur expérience, de leur savoir-faire et de leur passion...

C’est cette combinaison entre éléments tangibles – nouveaux plans digitalisés, pièces existantes...- et facteurs inquantifiables tels que l’expérience des anciens membres de l’équipe de conception qui a finalement permis la concrétisation de ce programme d’abord au Japon, puis en Europe.

VFR750R - RC30 : petit historique Honda

La VFR750R (code mines RC30) a été dévoilée à l’occasion du Salon de Tokyo 1987 avant son arrivée en Europe en 1988. Initialement conçue pour répondre aux exigences du règlement du Championnat du Monde Superbike qui exigeait que les motos engagées soient issues d’une fabrication en série, la RC30 sera produite à 5000 exemplaires pour l’ensemble des marchés.

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Considérée comme la première véritable compétition-client au monde, elle va brillamment réussir sa mission en remportant les éditions 1988 et 1989 aux mains de Fred Merkel et en multipliant les victoires dans les championnats nationaux (dont les titres Production et Promosport Français en 1989 et 1990). Sans oublier les innombrables succès en course sur route (Île de Man...) ou en TTF1 avec des pilotes aussi illustres que Joey Dunlop, Carl Fogarty, Steve Hislop ou Philip McCallen...

Toutefois, c’est bien en Endurance -et sous l’égide des équipes de Honda France- que la RC30 va définitivement bâtir sa légende en dominant de la tête et des épaules les différents championnats (4 premières places de la Coupe FIM 1989 et 3 premières places de la Coupe FIM 1990...) et en accumulant, là encore, les victoires et les podiums sur les épreuves les plus mythiques, qu’il s’agisse du Bol d’Or (1988, 89, 90), des 24 Heures du Mans (idem) des 24 Heures de Spa (Belgique) ou des 8 Heures de Suzuka (1989).

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Dernier fait de gloire de la RC30, et pas des moindres, celui d’avoir construit ce palmarès non seulement dans le cadre de l’engagement d’équipes officielles (Honda France...) mais aussi de multiples équipes privées, le plus souvent emmenées par des concessionnaires Honda rançais aussi passionnés que méritants...

Fabriquée à la main sur le site de production d’Hamamatsu, la RC30 était équipée d’un 4 cylindres en V à 90° 16 soupapes de 748 cm3 à refroidissement liquide et proposait le meilleur de la technologie en matière de compétition, une révolution pour l’époque... Ainsi, pour l’habillage, les ingénieurs Honda avaient-ils largement fait appel à des matériaux exotiques tels que le magnésium ou les fibres de carbone et de Kevlar.

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

Coté moteur, le V4 intégrait des bielles en titane, une distribution par cascade de pignons ainsi qu’un embrayage à glissement limité qui complétait une boîte de vitesses à l’étagement « course ». Les roues et les freins se distinguaient par des dispositifs de démontage rapide tandis que les suspensions étaient entièrement réglables, à l’avant comme à l’arrière. Enfin, la RC30 disposait d’un bras oscillant original de type “monobras”* qui facilitait les changements rapides de roues, un avantage particulièrement appréciable en Endurance.

* Une technologie développée par les ingénieurs du pétrolier français Elf pour ses motos de compétition et utilisée sous licence par Honda.

Honda RC30 : galerie photos

 RC30 Forever : le programme de pièces de rechange Honda arrive en Europe

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