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DAKAR MOTO 2021
Paris, le 31 décembre 2020

Malgré la Covid-19, les pilotes moto sont prêts pour le Dakar 2021

Malgré la Covid-19, les pilotes sont prêts pour le Dakar

La 43ème édition du Dakar se prépare à arpenter les pistes d'Arabie saoudite du 2 au 15 janvier, nonobstant les menaces d'annulation liées au coronavirus. 108 motards seront au départ à Jeddah, dont 33 en malles-moto sans assistance, avec devant leur guidon plus de 7500 km à parcourir...

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Alors que tous les sports mécaniques sont affectés par la crise sanitaire, le coup d'envoi du deuxième "Dakar" en Arabie saoudite s'apprête à être donné ce samedi 2 janvier 2021 à Jeddah, deuxième ville du royaume. Les 321 véhicules - 21 de moins que l'an dernier - disputeront un prologue de 11 km qui déterminera l'ordre de départ de la première "vraie" étape le lendemain.

La tenue de cette 43ème édition paraît pourtant délicate au regard de l'inquiétante évolution de la pandémie de Covid-19 : les autorités saoudiennes ont fermé leurs frontières pour contrer la nouvelle vague de contaminations au moment même où de nombreux pilotes - majoritairement européens - s'apprêtaient à rejoindre l'Arabie saoudite ! Tous les accès aériens, maritimes et terrestres sont suspendus jusqu'à nouvel ordre... 

Cette décision semblait précipiter l'annulation pure et simple du rallye, à l'instar de l'Africa Eco Race qui devait se dérouler du 5 au 17 janvier en Afrique (oui, comme son nom l'indique contrairement au Dakar !) : "des facteurs extérieurs et hors de contrôle nous imposent de prendre une décision immédiate car annuler à la dernière minute serait inconcevable et catastrophique tant au niveau sanitaire que financier", regrette son organisateur, l'ancien pilote Jean-Louis Schlesser.

Le Dakar échapperait - pour l'instant ? - à cette menace grâce à une dérogation accordée par le gouvernement saoudien : selon nos confrères de Dirtfish, des vols charters ont été mis en place sous étroite surveillance pour assurer le transit des équipes jusqu'à Jeddah. Les véhicules et le matériel sont eux déjà sur place après avoir été acheminés comme d'habitude par voie maritime depuis Marseille. 

Un protocole strict est par ailleurs mis en place en accord avec les autorités du pays : obligation de présenter un test négatif 96 heures avant l'arrivée en Arabie saoudite, isolement pendant 48 heures sur place puis second test PCR pour accéder au bivouac, dont l'accès est limité à 2400 personnes.

Etonnamment, l'organisateur ne s'est jamais étendu sur la possibilité d'une annulation : ASO semble même écarter toute menace puisque une visioconférence s'est tenue hier mercredi, durant laquelle les principaux concurrents se sont exprimés sur leurs objectifs pendant trois heures. Tous sont dans les starting-blocks à deux jours du départ !

"On entend souvent que prendre le départ du Dakar représente déjà une victoire : c’est certainement ce sentiment qui nous animera tous le 3 janvier à Jeddah", souligne son directeur sportif, David Castera.

Les nouveautés 2021 

Le tracé de ce Dakar 2021 comprend 7 646 km - dont 4767 de spéciales - avec départ et arrivée prévus le long de la mer Rouge à Jeddah ("Djeddah" en arabe). La course s'articule comme l'an passé autour de 12 étapes, entrecoupées d'une journée de repos samedi 9 janvier. 

 

L'organisateur promet un parcours totalement renouvelé et inédit, bien que cet itinéraire en forme de boucle laisse craindre un caractère limité et répétitif... Certes, l'immense désert saoudien est riche de paysages assez variés, mais sa diversité ne peut égaler la variété de difficultés qu'offrait la traversée de plusieurs pays lors des anciennes éditions du Dakar. Surtout celles en Afrique !

Dans la catégorie des motos, 108 pilotes sont engagés sur cette 43ème édition qui étrenne de nouvelles mesures en faveur de la sécurité : les motards doivent désormais porter un gilet airbag tandis que leurs prototypes sont bridés à l'admission. Le quota de pneus est davantage limité et d'inédites alertes sonores doivent signaler les zones dangereuses.

La distribution des road-books s'effectuera de nouveau juste avant les spéciales, comme l'an dernier, pour limiter la préparation d'itinéraires aux "petits oignons" par les puissantes équipes officielles. Une manière aussi de limiter les différences de vitesse sur le parcours entre pilotes confirmés et amateurs, tout en faisant la part belle aux talents de navigation.

Les favoris pour le Dakar moto 2021

Du côté des favoris, Ricky Brabec défendra sa plaque de numéro 1 sur sa Honda officielle face à une armada de KTM revanchardes : le constructeur autrichien s'est incliné l'an passé après 18 victoires successives ! Ses pilotes Toby Price, Sam Sunderland et Mathias Walkner - chacun victorieux au Dakar - ne pensent qu'à renouer avec la gagne.

Le HRC pourra toutefois compter sur l'excellent Kevin Benavides pour épauler Brabec, tandis que le rapide et expérimenté Joan Barreda fera à coup sûr parler la poudre sur certaines étapes. Difficile toutefois de classer l'inconstant espagnol parmi les favoris pour la victoire finale...

Chez Yamaha, le malchanceux Adrien Van Beveren conserve son statut de chef de file malgré ses abandons sur chute ou casse ces dernières années : "VBA" possède le potentiel pour s'imposer, même si sa moto paraît en léger retrait face aux puissantes Honda et KTM. Cela n'a cependant pas empêché le nordiste de remporter les Bajas de Ha'il le mois dernier !

 

Le triple vainqueur du Touquet sera accompagné par Franco Caimi (8ème en 2020) et Andrew Short, qui remplace son ancien coéquipier Xavier de Soultrait : le français rebondit chez Husqvarna (marque KTM) aux côtés du redoutable Pablo Quintanilla, deuxième derrière Brabec l'an dernier et qui compte quatre arrivées dans le Top 5. Chez les féminines, la talentueuse espagnole Laia Sanz sera sur une Gas Gas.

La catégorie des malles-motos (renommée "Original by Motul") opposera quant à elle 33 motards dont le favori et vainqueur de la précédente édition, Emanuel Gyenes, le français Benjamin Melot et le tchèque David Pabiska. Le tricolore Willy Jobard sera aussi à surveiller avec sa moto "hybride", partiellement alimentée par de l'eau sous pression !

"Cela fonctionne grâce à un boîtier de 4 kg au-dessus du carter d’embrayage", explique ce pilote-inventeur porté par les modes de propulsion alternatifs. "Il faut juste s’assurer qu’il y ait toujours de l’eau, car environ 1 litre est consommé tous les 250 km". Pas évident dans la mesure où les étapes comptent environ 600 km, avec une pointe à 813 km autour de Riyadh...

Classement général du Dakar moto 2020

  1. RICKY BRABEC MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2020 
  2.  PABLO QUINTANILLA ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA FACTORY RACING + 00H 16' 26''
  3.  TOBY PRICE RED BULL KTM FACTORY TEAM + 00H 24' 06''
  4.  JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2020 + 00H 31' 43''
  5.  MATTHIAS WALKNER RED BULL KTM FACTORY TEAM + 00H 35' 00''
  6.  LUCIANO BENAVIDES RED BULL KTM FACTORY TEAM + 00H 37' 34''
  7.  JOAN BARREDA BORT MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2020 + 00H 50' 57''
  8.  FRANCO CAIMI MONSTER ENERGY YAMAHA RALLY TEAM + 01H 42' 35''
  9.  SKYLER HOWES KLYMCIW RACING + 02H 04' 01''
  10.  ANDREW SHORT ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA FACTORY RACING + 02H 10' 40''
  11.  STEFAN SVITKO SLOVNAFT RALLY TEAM + 02H 13' 32''
  12.  ADRIEN METGE SHERCO TVS RALLY FACTORY + 02H 33' 14''
  13.  RODNEY FAGGOTTER YAMAHA MOTOR AUSTRALIA + 02H 54' 22''
  14.  JAUME BETRIU FN SPEED TEAM + 03H 31' 58''
  15.  JAMIE MCCANNEY MONSTER ENERGY YAMAHA RALLY TEAM + 03H 42' 24''
  16.  JUAN PEDRERO GARCIA LS2 AVENTURA TOUAREG + 03H 45' 33''
  17.  MACIEJ GIEMZA ORLEN TEAM + 03H 51' 42''
  18.  LAIA SANZ GAS GAS FACTORY TEAM + 03H 58' 16''
  19.  KEVIN BENAVIDES MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2020 + 04H 02' 31''
  20.  MAURIZIO GERINI SOLARYS RACING + 04H 08' 16''
  21.  ROSS BRANCH BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 04H 23' 20''
  22.  JACOPO CERUTTI SOLARYS RACING + 04H 26' 00''
  23.  MARTIN MICHEK MOTO RACING GROUP (MRG) + 04H 30' 41''
  24.  SEBASTIEN LAGUT NOMADE RACING + 05H 21' 45''
  25.  PAUL SPIERINGS HT RALLY RAID HUSQVARNA RACING + 05H 50' 43''
  26.  MILAN ENGEL MOTO RACING GROUP (MRG) + 06H 03' 09''
  27.  ANTONIO MAIO YAMAHA FINO MOTOR RACING + 06H 15' 21''
  28.  PATRICIO CABRERA FN SPEED TEAM + 06H 49' 18''
  29.  EMANUEL GYENES AUTONET MOTORCYCLE TEAM + 08H 02' 31''
  30.  ARUNAS GELAZNINKAS ARUNAS GELAZNINKAS + 08H 15' 51''
  31.  FAUSTO MOTA XRAIDS TEAM + 08H 42' 54''
  32.  MARIO PATRAO KTM FACTORY TEAM + 08H 44' 09''
  33.  OLIVIER PAIN TEAM JOG - NOMADE RACING + 09H 06' 45''
  34.  BENJAMIN MELOT BENJAMIN MELOT + 09H 15' 05''
  35.  LOIC MINAUDIER TEAM ALL TRACKS + 09H 47' 47''
  36.  FLORENT VAYSSADE TEAM VAYSSADE FLORENT + 10H 36' 10''
  37.  ANTHONY BOURSAUD ANTHO MOTO SPORT - DRAG'ON RALLY TEAM + 10H 50' 18''
  38.  PETR VLCEK PETR VLCEK + 11H 48' 57''
  39.  ROMAIN LELOUP TEAM REPAR'STORES + 11H 57' 56''
  40.  MYUNGGUL RYU KLYMCIW RACING + 12H 37' 50''
  41.  MIRJAM POL HT RALLY RAID HUSQVARNA RACING + 13H 35' 03''
  42.  ZAKER YAKP WU PU DA HAI DAO DAKAR RALLY TEAM + 14H 11' 52''
  43.  CHARLIE HERBST NOMADE RACING + 14H 15' 15''
  44.  KRZYSZTOF JARMUZ 115MOTO + 14H 32' 09''
  45.  PHILIPPE GENDRON NOMADE RACING + 14H 49' 16''
  46.  ENRIQUE GUZMÁN XRAIDS TEAM + 14H 55' 42''
  47.  PHILIPPE CAVELIUS CAVELIUS TEAM + 15H 01' 24''
  48.  NICOLAS BRABECK-LETMATHE TEAM CASTEU + 15H 28' 49''
  49.  ALESSANDRO BARBERO ALESSANDRO BARBERO + 15H 31' 58''
  50.  SIMON MARCIC MARCIC + 15H 40' 26''
  51.  ZHANG MIN WU PU DA HAI DAO DAKAR RALLY TEAM + 15H 44' 17''
  52.  LIONEL COSTES NOMADE RACING + 16H 01' 55''
  53.  PHILLIP WILSON BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 16H 06' 32''
  54.  JAN BRABEC BIG SHOCK RACING + 16H 12' 18''
  55.  KIRSTEN LANDMAN BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 16H 25' 40''
  56.  SEBASTIAN CAVALLERO RIDES 4 HOPE + 16H 26' 50''
  57.  DMITRY AGOSHKOV TROYKATEAM + 16H 51' 21''
  58.  BEN YOUNG DUUST RALLY TEAM + 16H 53' 51''
  59.  SEBASTIAN ALBERTO URQUIA X RAIDS PJM GENERAL DEHEZA + 17H 06' 40''
  60.  KYLE MC COY BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 17H 28' 18''
  61.  GIORDANO PACHECO CALIDOSO RACING TEAM + 17H 29' 44''
  62.  PIERRE LOUIS LE BONNIEC NOMADE RACING + 17H 37' 01''
  63.  STUART GREGORY STUART GREGORY + 18H 19' 37''
  64.  ZHAO HONGYI WU PU DA HAI DAO DAKAR RALLY TEAM + 18H 26' 13''
  65.  SEBASTIEN COJEAN SEB COJEAN + 18H 37' 43''
  66.  CARLO VELLUTINO XRAIDS TEAM + 19H 19' 37''
  67.  ANTONIO LINCOLN BERROCAL TEAM PRO TORK + 19H 29' 01''
  68.  MARTIN FREINADEMETZ RED BULL ROMANIACS + 19H 31' 27''
  69.  JOSEP MARIA MAS ARCOS PEDREGA TEAM + 19H 37' 33''
  70.  ALBERTO BERTOLDI BMS MOTO + 19H 51' 35''
  71.  MISHAL ALGHUNEIM MISHAL ALGHUNEIM + 20H 00' 58''
  72.  FRANCISCO ARREDONDO DUUST RALLY TEAM + 20H 45' 17''
  73.  CESARE ZACCHETTI CESARE ZACCHETTI + 20H 59' 56''
  74.  GRAEME SHARP BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 21H 01' 26''
  75.  MIRKO PAVAN NSM RACING TEAM + 21H 02' 49''
  76.  TREVOR COLIN WILSON TREVOR WILSON + 21H 53' 24''
  77.  TAYE PERRY NOMADE RACING + 22H 02' 43''
  78.  JEROME DENIBAUD TEAM JOG - ORIGINAL + 22H 12' 45''
  79.  JAN VESELY IVAR CS TEAM + 24H 05' 16''
  80.  BLAS ZAPAG HIJO ZAPAG PERALTA M.E.D. RACING TEAM + 24H 20' 50''
  81.  CRAIG KEYWORTH ADVENTURE-TECH + 24H 27' 46''
  82.  FRANCESCO CATANESE TMF RACING ASD + 25H 26' 32''
  83.  IGNACIO SANCHIS FN SPEED TEAM + 26H 52' 54''
  84.  GUILLAUME SIMONNET TEAM JOG - ORIGINAL + 27H 05' 18''
  85.  RACHID AL-LAL LAHADIL CIUDAD AUTÓNOMA DE MELILLA RACHID RALLY + 27H 39' 56''
  86.  SARA GARCIA PONT GRUP YAMAHA + 27H 57' 24''
  87.  JAVIER VEGA PUERTA PONT GRUP YAMAHA + 27H 58' 55''
  88.  BRUNO BONY TEAM CASTEU + 28H 04' 51''
  89.  OSWALDO BURGA LALO BURGA + 28H 34' 27''
  90.  GABOR SAGHMEISTER SAGHMEISTER TEAM + 30H 36' 44''
  91.  FRÉDÉRIC BARLERIN RALLYE FRED + 32H 08' 16''
  92.  FABRICE LARDON TEAM CASTEU + 32H 29' 46''
  93.  MATTEO OLIVETTO ABC OLD FARM RACING + 34H 54' 24''
  94.  EDUARDO IGLESIAS SANCHEZ EDUARDO IGLESIAS SANCHEZ + 38H 19' 37''
  95.  JAVIER ALVAREZ FERNANDEZ TEAM TIERRASTUR + 39H 17' 43''
  96.  MATTHEW TISDALL BAS DAKAR KTM RACING TEAM + 40H 24' 27''

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