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Paris, le 3 août 2017

Angel Nieto décède suite à son accident de quad

Angel Nieto décède suite à son accident de quad

L'ancien pilote Angel Nieto, détenteur de treize titres et de 90 victoires en Grands Prix moto, n'a malheureusement pas survécu à ses importantes blessures à la tête consécutives à un accident en quad à Ibiza (Baléares). Plongé dans un coma artificiel depuis sa collision avec une voiture mercredi dernier, l'espagnol est décédé ce jeudi 3 août à 70 ans…

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Angel Nieto, l'homme qui préférait parler de ses "12 + 1" titres par superstition, s'en est allé après huit jours d'hospitalisation aux soins intensifs, comme le laissait malheureusement craindre l'annonce ce matin de l'aggravation soudaine et importante de son état… L'espagnol, auteur de quelque 90 victoires et 139 podiums en près de 20 ans de carrière, est décédé des suites de l'important traumatisme crânien occasionné par sa collision avec une voiture alors qu'il circulait en quad sur l'île d'Ibiza.

"J’entretiens d’excellentes relations avec Angel : je connais également très bien Pablo, Gelete et Fonsi, car nous avons grandi ensemble", commentait ce matin même Valentino Rossi en arrivant à Brno, théâtre de la reprise du MotoGP à l'occasion du GP de République tchèque. "J’étais aux côtés de Pablo lorsque nous avons été informés de l’accident. C’est une mauvaise nouvelle pour notre communauté, Ángel est un personnage important d’abord par ses résultats, mais aussi par son charisme et ce qu’il représente".

Spécialiste des petites catégories, notamment les "Tasses" (50cc 2-temps) avec lesquelles il excellait, Angel Nieto occupe le rang de deuxième pilote le plus titré de l’histoire avec ses 13 titres mondiaux : six en 50cc et sept en 125cc. Il détient également le record du nombre de titres remportés avec des constructeurs différents (5) : Derbi, Bultaco, Garelli, Minarelli et Kreidler. Outre ses succès en mondial, Angel Nieto a aussi été sacré en championnat d'Espagne en 50cc, 125cc, 250cc, 500cc et 750cc.

Sa carrière avait débuté à 17 ans (en 1964) et son premier titre intervint trois ans plus tard, en 1967 sur une 50cc. Originaire de Zamoro, Nieto enchaîna avec cinq autres couronnes dans cette catégorie et s'adjugea même les titres 50cc et 125cc la même année, en 1972 ! En 1978, il s'imposa onze fois d'affilée sur une 125cc Minarelli avant de se blesser à la jambe. Son rival s'étant lui aussi blessé cette année-là, Nieto remporta néanmoins le titre.

En 1985, pour sa première année sur une 80cc, l'espagnol s’offrit son 90ème succès au Mans. Une performance à laquelle Valentino Rossi ne manqua pas de rendre hommage lorsque celui-ci égala le nombre de victoires de l’Espagnol au Mans en 2008. Excellent pilote, Angel Nieto se montra tout aussi compétant dans le rôle de team manager puisqu'il fut l'un des artisans du premier titre d'Emilio Alzamora en 125cc en 1999.

Discret et toujours souriant, Angel Nieto était très apprécié dans le paddock et en dehors. Sa mort accidentelle replonge le monde des Grands Prix dans un profond chagrin, seulement deux mois après celle de Nicky Hayden suite à un accident de vélo… Toute l'équipe de Moto-Net.Com s'associe à la douleur de la famille et des proches d'Angel Nieto.

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