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TEST KAROO 4
Paris, le 7 juin 2022

Essai pneu moto Karoo 4 : la référence Metzeler se cramponne au succès

Essai pneu moto Karoo 4

MNC est brièvement passé au guidon de motos trails chaussées des nouveaux pneus Karoo 4, juste assez longtemps pour apprécier les progrès de la référence "routes-chemins" du manufacturier allemand (groupe Pirelli) ! Contact. 

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Alors que BMW savoure goulûment l'essor du marché trail, deux de ses compatriotes apprécient aussi que la roue tourne autant en faveur des motos baroudeuses : Continental et Metzeler avec leurs TKC 80 et Karoo 3 respectifs, pneus à crampons homologués route. A croire que la moto trail a l'accent allemand !

Blague à part, le renouvellement de la référence Metzeler avec son Karoo 4 est assurément une bonne nouvelle pour les amateurs d'expéditions trails : son prédécesseur avait été lancé en 2012 (eh oui : déjà !), laps de temps suffisamment long pour que les contraintes exercées sur les pneus évoluent significativement. 

Dix ans en arrière, les trails n'étaient ni aussi puissants ni aussi perfectionnés : la "GS" évoquée plus haut se préparait à mettre de l'eau dans son Flat - en 2013 - et ne sortait "que" 110 ch… contre 136 ch aujourd'hui ! L'allemande comme ses rivales s'est dans le même temps blindée d'assistances à la conduite, notamment ABS et contrôle de traction sensibles à l'inclinaison.   

Metzeler s'adapte à cette tendance avec son nouveau Karoo 4, qui reçoit aussi un autre objectif : contrer l'offensive des Bridgestone AX41, Dunlop Trailmax Mission et autres Michelin Anakee Wild, qui suivent la même piste ! 

Karoo 4 : les promesses de Metzeler 

Le Karoo 4 reste très typé tout-terrain avec ses solides rangées de crampons - doublés au centre -, dont le nouveau dessin optimiserait la motricité sur les sols meubles (sables) et humides (boue). Les zones creuses sont élargies et espacées, en plus de prendre une forme de pelle pour une meilleure évacuation.

Résultats : "30,8% de traction" supplémentaires par rapport au Karoo 3 dans les portions boueuses, selon la marque à l'éléphant. Autres éléments favorables à cette impressionnante amélioration : le nouveau dessin légèrement aplati du profil pour augmenter la surface en contact avec le sol, de respectivement "6%" à l'avant et "3,5%" à l'arrière".

Distances de freinage et précision de guidage en bénéficieraient également, sur terre comme sur bitume, dans la mesure où le Karoo 4 est un pneu mixte décrit pour "50% de route et 50% de piste". Metzeler propose par ailleurs le Karoo "Extreme" pour du tout-terrain plus engagé et le Karoo "Street" pour une pratique essentiellement routière.

Cette polyvalence "route-chemin" est à l'origine de transferts de technologies entre les deux univers : le Karoo 4 passe notamment au bigomme à l'arrière, avec beaucoup de noir de carbone et de rigidité sur la bande de roulement et un mélange de "80%" de noir de carbone et "20%" de silice sur les épaules pour plus de grip sur l'angle.

Karoo 4 : ce que MNC a pu constater 

Comme tous les pneus moto à crampons, le Metzeler Karoo 4 tend à intimider lors des premiers mètres sur route : ses blocs d'une dizaine de millimètres de haut et l'espace généreux qui les séparent sont à l'opposé du profil rond, régulier et délicatement sculpté d'un pneu route comme l'excellent Tourance Next 2 récemment testé par MNC, par exemple. 

Pourtant, la confiance s'installe rapidement : certes, le Karoo 4 alourdit considérablement la direction des motos testées - Africa Twin 1100 et Ténéré 7 - mais sans parasiter pour autant l'inscription sur l'angle. L'explication ? Un gain de progressivité notable par rapport à la génération précédente… et à certains de ses rivaux !

Grâce à ses nouvelles sculptures, le Karro 4 fait preuve de davantage de rondeur pour s'incliner de manière plus fluide et régulière. Oubliez cette inclinaison en "deux temps" - voire tombante entre chaque tranche de crampons - souvent reprochée aux pneus off-road sur route.

Les amateurs de trails apprécieront ce caractère plus prévisible pendant leurs trajets routiers, mais pas que : les propriétaires de Scrambler en seront également ravis dans la mesure où les pneus généreusement cramponnés comme ce Karoo 4 sont furieusement "tendance" chez les néo-rétros !

Autre progression agréable : le bruit de roulement est considérablement réduit sur ce nouveau Karoo 4. La nouvelle disposition des crampons limite ce phénomène produit par le martèlement des blocs sur le bitume pour ne laisser filtrer qu'une sourde résonance, qui va crescendo avec la prise de vitesse. Encore un gain appréciable en confort de roulage sur route.

La ceinture acier 0° du pneu arrière lui confère toute la rigidité nécessaire pour exploiter la puissance des gros trails, sans mouvements de carcasse désordonnés. Sa motricité est par ailleurs très correcte sur route - bien aidée par le bigomme -, tandis que l'avant se montre informatif et stable au au freinage… pour un pneu de ce type.

Le Karoo 4 reste effectivement limité en conduite très sportive par sa surface "cramponnée" : un pneu de route applique davantage de gomme sur le bitume, aux bénéfices logiques de l'adhérence et de la puissance de freinage. Cette contrepartie se traduit notamment par des affolements de l'ABS sur des freinages secs à haute vitesse, faute de suffisament de grip mécanique.

Une évolution positive sur tous les terrains 

A l'inverse, cette faiblesse relative sur route se transforme en avantage dans les portions non goudronnées avec une adhérence spectaculaire. Les crampons se plantent férocement dans la terre, y compris mouillée : MNC a été bluffé par sa façon de tracer son sillon dans une portion extrêmement boueuse afin que le pneu arrière en profite pour prendre appui et tracter la moto.

Le Karoo 4 offre beaucoup de contrôle et de stabilité sur terrains meubles ainsi qu'un grip puissant en courbe, y compris en dévers. Ses qualités "Off-road" retardent sensiblement l'entrée en action des ABS et antipatinage : une bonne chose pour les "trailistes" amateurs, qui pourront appréhender le tout-terrain sans totalement désactiver ces "filets de sécurité".

Le nouveau trail Karoo 4 est déjà disponible dans les points de vente Metzeler (dimensions ci-dessous). Interrogée par MNC, la filiale française chiffre le prix moyen d'un pneu avant "à partir de 95 € en 21 pouces, de 110 € en 19 pouces et de 120 € en 17 pouces". Comptez environ de 115 à 140 euros pour un Karoo 4 arrière. 

Dimensions du Metzeler Karoo 4 

Avant 

  • 90/90/21
  • 100/90/19
  • 110/80/19
  • 120/70/19

Arrière 

  • 130/80/17
  • 140/80/17
  • 150/70/17
  • 140/80/18
  • 150/70/18
  • 170/60/17

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