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AU FER ROUGE
Paris, le 27 décembre 2017

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

Battu trois années de suite aux 8 Heures de Suzuka par Yamaha, sa R1 d'usine et ses pilotes de MotoGP et WorldSBK, Honda a décidé de réagir en 2018. Après dix ans d'absence, le département course HRC alignera officiellement une CBR1000RR SP2 Fireblade !

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Créée en 1978, l'épreuve d'endurance moto des 8 Heures de Suzuka a longtemps été la chasse gardée de Honda, propriétaire du légendaire tracé japonais en forme de huit - dans le but d'équilibrer le nombre de virages à gauche et à droite ! - créé en 1962 sous l'impulsion du vénérable Soichiro Honda.

Sur les 40 éditions disputées à ce jour, le numéro un mondial - en termes de ventes de deux-roues motorisés mais également en MotoGP cette année avec Marc Marquez ! - a amassé 27 victoires, contre une seule pour Kawasaki, cinq pour Suzuki et sept pour Yamaha, en très grande forme ces dernières années...

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

Les Bleus se sont en effet révélés imbattables depuis la sortie en 2015 de leur dernière YZF-R1. Décidés à terrasser le géant de Tokyo et son affutée Fireblade (neuf succès en onze ans) sur leur propre terrain, la firme d'Iwata n'a pas lésiné sur les moyens.

Sur une moto d'usine aussi belle qu'une M1 de Grand Prix et quasiment aussi performante, Yamaha n'a pas hésité à aligner des pilotes d'usine de rang international : Pol Espargaro et Bradley Smith (équipe Tech3) ainsi qu'Alex Lowes et Michael van der Mark (team Yamaha Pata WSBK).

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

Face à eux, les illustres équipes Honda n'ont rien pu faire : il faut reconnaitre que Musashi RT Harc-Pro et FCC TSR, qui profitent pourtant du soutien du HRC et recrutent d'excellent pilotes tels que Casey Stoner, Nicky Hayden, Jack Miller, Leon Haslam ou Randy de Puniet, ont parfois manqué de chance, été trahi par la mécanique/électronique...

La chance ne souriant qu'aux audacieux, ou du moins à ceux qui savent la provoquer, Honda a donc décidé de réinvestir of-fi-ciel-le-ment l'épreuve japonaise avec leur CBR1000RR SP2 en manque de réussite en Endurance moto comme en World Superbike d'ailleurs...

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

En guise d'entrainement, l'usine de Tokyo effectuera son - grand ? - retour dans son championnat Superbike national (All Japan Road Race Championship) en compagnie de son pilote de développement Takumi Takahashi, sacré champion du Japon en 2017 après cinq ans de règne ininterrompu de Katsuyuki Nakasuga sur Yamaha R1 !

Signalons que malgré son éclatante domination aux 8H de Suzuka, l'usine Yamaha n'a pas réussi à égaler le record de distance parcourue sur l'épreuve : pour rappel en 2002, le prestigieux duo Colin Edwards et Daijiro Kato avait réussi à boucler 219 tours aux commandes de leur VTR1000SPW...

Honda s'engage officiellement aux 8 Heures de Suzuka 2018

Cela nous mène vers une dernière interrogation : qui pilotera la Fireblade officielle à Suzuka le 29 juillet prochain ? Les fans de la marque rêvent naturellement de voir rouler Marc Marquez... Malheureusement, la tenue du Grand Prix de République Tchèque à Brno le week-end suivant (3-5 août) réduit à néant les chances de voir rouler le champion de MotoGP.

Les pilotes du team Honda Red Bull Honda en revanche, seront en - très - grandes vacances... L'anglais Leon Camier, l'américain Jack Gagne et le japonais Takumi Takahashi formeraient un équipage international et intéressant pour le HRC. Un équipage de rêve pour la marque su "Power of Dreams" ? Affaire à suivre sur MNC : restez connectés !

Déclarations des grands patrons

Katsuhide Moriyama, directeur communication de Honda :
"En relevant ce prestigieux défi en tant qu'équipe d'usine, Honda cherche à mettre en valeur ses pilotes et son personnel. Honda s'efforcera de répondre aux attentes de tous les amateurs de sports mécaniques et a hâte de soutenir l'équipe du HRC".

Yoshishige Nomura, président de Honda Racing Corporation :
"Pour la première fois en dix ans, Honda s'engagera en tant qu'équipe d'usine dans la catégorie JRR JSB1000 (catégorie Superbike du championnat japonais, NDLR), le pinacle de la course sur route au Japon, lors d'une saison 2018 plus intense avec 13 courses en 9 épreuves, ainsi qu'aux 8 Heures de Suzuka, une course extrêmement difficile. L'équipe HRC, "challenger" (Vs le triple vainqueur Yamaha, NDLR), travaillera de manière soudée et visera la victoire. Nous attendons impatiemment le soutien de nos fans".

Commentaires

Bestof: 
1
La FIM a contraint ses divers promoteurs (GP, SBK et Endurance) à trouver une entente et éviter un clash de dates entre les 8H de Suzuka et d'autres épreuves. Après un accord (grâce à la bonne volonté de la Dorna), les 8H de Suzuka seront protégés. La FIM va désormais s'engager pour qu'aucune contrainte ne soit faite aux coureurs GP ou SBK qui participeraient aux 8H de Suzuka.

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