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PATRONS MODÈLENT
Paris, le 18 mai 2021

Deux nouveaux directeurs pour relancer la marque de motos Norton

Deux nouveaux directeurs pour relancer la marque de motos Norton

Sauvée de la banqueroute il y a un an par le constructeur indien TVS, Norton accueille deux patrons à la tête de sa nouvelle usine : l’allemand Robert Hentschel et l’italien Vittorio Urciuoli qui ont passé l’essentiel de leur carrière dans l’automobile. Explications.

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Minuscule par ses volumes de ventes récemment réalisés, mais immense par son histoire - elle souffle ses 123 bougies cette année ! -, la marque de motos Norton poursuit son processus de renaissance, orchestré par son nouveau propriétaire indien TVS Motor Company.

Inspiré par le colossal succès du groupe Eicher avec Royal Enfield, TVS entend relancer Norton. À la - grosse - différence près que la production des roadsters Commando, sportives V4SS/RR et scrambler Atlas Nomad/Ranger demeure en Angleterre, tout comme le prévoit Mahindra avec ses futures motos thermiques et électriques BSA !

Malgré le coronavirus, Norton a déjà déménagé du dispendieux manoir de Donington Park (!) à sa toute nouvelle usine de Solihull (dans l’industrielle région des West Midlands) qui devra honorer les commandes passées ces dernières années, puis produire de nouveaux produits qui restent à définir...

 Deux nouveaux directeurs pour relancer la marque de motos Norton

Pour inventer la future gamme Norton, TVS a confié les rênes de l’entreprise anglaise à un allemand et un italien : le Dr Robert Hentschel s’installe au poste de directeur général (CEO) tandis que Vittorio Urciuoli est nommé directeur technique (CTO).

Pour information, Herr Hentschel était depuis 2017 le DG de Valmet Automotive qui produit des Class-A et GLC pour le compte de Mercedes-Benz (l’entreprise anglaise a produit par le passé des Saab, Talbot, Lada et Porsche!). Avant cela, il avait notamment dirigé les sous-traitants Ricardo Deutschland Hentschel System, ainsi que le petit mais célèbre constructeur Lotus (en 2010 et 2011). Tiens, tiens.

Deux anciens de Lotus, notamment

Également passé chez Lotus en tant que responsable des groupes motopropulseurs (de 2013 à 2020), Signore Urcioli a également été chef de projet chez Ferrari et... Aprilia Racing ! Il a fait ses débuts chez Ricardo (san sjamais croiser son futur patron) puis chez Piaggio en tant qu’ingénieur en R&D.

"Nous sommes ravis d'accueillir à bord une nouvelle direction commandée par Robert, pour mener à bien cette nouvelle phase", se réjouit Sudarshan Venu, co-directeur de TVS Motors. "Sa passion pour les clients, les marques et l'avenir de la mobilité sera un immense apport pour Norton".

 Deux nouveaux directeurs pour relancer la marque de motos Norton

Quant à Vittorio, "sa grande implication et son expérience dans la création de produits de classe mondiale, seront essentiels pour l'avenir de la marque", assure le grand chef indien. "Tous deux sont des ingénieurs chevronnés qui ont fait leurs preuves sur la scène internationale".

Enfin, "je voudrais profiter de cette occasion pour remercier John Russell pour son leadership accompli, son jugement expérimenté et la vision claire dont il a fait preuve pendant son mandat de PDG intérimaire de Norton". C’est grâce à lui que Norton sera en mesure de sortir prochainement une mise à jour de la V4SS... Bonnes affaires à suivre ? Restez connectés !

Déclarations des nouveaux directeurs Norton :

Dr Robert Hentschel, nouveau DG de Norton :
"C'est un honneur de prendre la direction de Norton en cette période passionnante. Contribuer à redonner à une marque aussi emblématique et appréciée la place qui lui revient sur la scène mondiale est une opportunité de carrière unique. Sous la direction stratégique de TVS Motor, Norton a déjà connu un succès incroyable, elle est sauvée et commence son processus de reconstruction. Une équipe très motivée a été constituée, apportant une centaine de nouveaux emplois qualifiés dans la région, auxquels s'ajouteront d'autres à l'avenir, à mesure que l'entreprise se développera. Norton est à nouveau prêt à construire les meilleures motos du monde".

Vittorio Urcioli, directeur technique de Norton :
"Le nom de Norton occupe une place si particulière dans le cœur de tous les amateurs de motos du monde entier. Première marque à avoir remporté la célèbre course TT de l'Ile de Man en 1907, aucune autre ne possède un nom aussi évocateur et une histoire aussi remarquable. C'est le rêve de tout ingénieur de travailler pour une entreprise au patrimoine aussi riche. Mais aujourd'hui, nous sommes résolument tournés vers l'avenir. Avec le soutien de TVS et l'ouverture de la nouvelle usine ultramoderne, tout est en place pour faire passer Norton à l'étape suivante".

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