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ESSAI
Paris, le 13 mars 2009

Les pneus français plus compétitifs que jamais !

Les pneus français plus compétitifs que jamais !

C'est sur le sublime tracé de Portimao au Portugal que Michelin a présenté à la presse internationale son tout dernier pneu moto : le Michelin Power One. Ou plutôt ses derniers pneus car derrière la même appellation se cachent en fait 27 modèles ! Essai.

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La Haute Couture clermontoise

Devant les 50 journalistes internationaux conviés à ce prestigieux lancement, l'équipe Michelin s'adresse naturellement en anglais. Mais pour qualifier sa toute nouvelle gamme de pneus sportifs, rien ne vaut l'élégance de la langue française : "This is "Haute Couture"", proclament d'emblée les responsables clermontois.

Essai Michelin Power One : Les pneus français plus compétitifs que jamais !

Ce qui se fait de plus beau, de plus raffiné - et de plus cher ? - en matière de pneumatique, de la Haute Couture "Made in France" - ou "Spain" ça dépend -, mais qui se veut "accessible à tous" via une offre pléthorique : 27 modèles de pneus, 16 formulations de gomme et 10 dimensions différentes !

"Nous voulions mettre dans ces nouveaux pneus un maximum de technologie (issue du MotoGP notamment) et proposer la gamme la plus étendue possible afin de répondre à tous les besoins", insiste Éric Leyval, responsable du développement des pneus moto à Clermont-Ferrand, siège du groupe.

Le développement des Power One, c'est...

  • 3 ans de développement
  • 35 000 tours sur circuit
  • 130 000 kilomètres
  • 350 versions de pneus évaluées
  • 116 tests par des T° de 3°C à 54°C, sur sol sec ou mouillé
  • plus de 30 circuits à travers le monde
  • plus de 130 pilotes différents
  • des motos de série ou des prototypes de plus de 200 ch
  • 2958 pneus usés
  • Or dans le domaine du pneu sportif, réussir à convaincre l'ensemble des utilisateurs n'est pas chose aisée... "Il y a dix ans nous lancions le Pilot Race, un pneu très satisfaisant en compétition mais jugé trop élitiste par les pratiquants loisirs", admet Éric Leyval.

    En 2005, le Power Race essuyait des critiques inverses : "son orientation était plus loisir, c'est comme ça, on va un coup à droite, un coup à gauche !", poursuit l'ingénieur français.

    Ainsi, Michelin a décidé pour 2009 d'articuler toute sa gamme racing "Power One" en deux sous-catégories : d'un côté la gamme sculptée 17 pouces composée de 20 modèles proposés en 8 dimensions - et 9 gommes différentes - homologués pour la route, et de l'autre la gamme 16,5 pouces slick et pluie, disponibles dans 7 versions avec 2 dimensions et 11 gommes, développées pour un usage exclusif sur piste.

    Essai Michelin Power One : Les pneus français plus compétitifs que jamais !

    Tout ça se complique encore un peu lorsqu'on apprend qu'au sein de la première sous-catégorie - les sculptés - se cachent encore deux autres sous-catégories !

    Essai Michelin Power One : Les pneus français plus compétitifs que jamais !

    "La première est une version "circuit/route" qui sera appréciée des motards participant à des journées pistes mais roulant également sur route", explique Éric Leyval : "ce Power One intéressera également les écoles de pilotages à la recherche de pneus performants mais accessibles aux débutants".

    En revanche, la seconde version du Power One sculpté 17 pouces, bien qu'homologuée route également, est entièrement vouée à la piste... "Attention, bien qu'ils se ressemblent comme deux gouttes d'eau, ils sont complètement différents", signalent les responsables français !

    Ce sont donc, au bas mot, quatre types de pneus différents qui constituent la nouvelle gamme Michelin Power One. Faute de pluie, Moto-Net.Com a donc pu en tester trois sur le tracé tortueux mais ô combien plaisant de Portimao, dans le sud du Portugal. Découverte...

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