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San Francisco (USA), le 15 octobre 2012

Saga Supersport : la Kawasaki Ninja ZX-6R 636

Saga Supersport : la Kawasaki Ninja ZX-6R 636

Avant de découvrir notre essai de la nouvelle Kawasaki Ninja ZX-6R 636 actuellement réalisé en Californie (USA), Moto-Net.Com revient sur le parcours de cette moto de Supersport atypique apparue en 2002.

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Avant de découvrir notre essai de la nouvelle Kawasaki Ninja ZX-6R 636 actuellement réalisé en Californie (USA), Moto-Net.Com revient sur le parcours de cette moto de Supersport atypique apparue en 2002.

Kawasaki ZX-6R 636 : la "Supersport de route"

C'est en 1985 que Kawasaki lance sa première moto sportive de 600 c, la GPZ600R. Mais il faudra attendre dix ans supplémentaires pour avoir apparaître l'initiatrice de la saga Ninja ZX-6R.

Véritable Supersport au sens "moderne" du terme avec son 4-cylindres en ligne de 599 cc, cette ZX-6R évolue notablement en 1998 et en 2000, avant de se décliner en deux cylindrées distinctes à partir de 2002 : une Ninja de 599 cc (la ZX-6RR) et une autre de 636 cc, la ZX-6R 636 (aussi appelée ZX636R).

L'objectif est alors de proposer une moto plus coupleuse à bas et mi-régimes afin de mieux répondre au besoin des motards qui ne roulent principalement que sur route. La saga "636" est lancée !

ZX-6R 636 modèle 2002

Étroitement dérivée de la ZX-6R, la première 636 adopte les mêmes lignes inspirées des ZX-9R de l'époque, le même châssis périmétrique en alu et le même moteur dont la cylindrée passe "simplement" de 599 cc à 636 cc.

La culasse, les soupapes, l'alimentation par carburateurs et l'admission d'air forcée "Ram Air" reçoivent toutefois de profonds aménagements afin d'améliorer les relances et donc l'agrément à mi-régimes, objectif principal de cette "nouvelle" moto. Les settings de suspensions sont eux aussi modifiés dans ce sens.

Impressionnante pour l'époque du haut de ses 113 ch, 71 Nm de couple et 173 kg à sec, cette moto passerait aujourd'hui pour une sport-GT avec sa "vraie" bulle, son assiette à peine basculée sur l'avant, sa selle plutôt épaisse et ses larges poignées de maintien ! Mais les modèles suivants se montreront autrement plus exclusifs...

ZX-6R 636 modèle 2003

Gros tournant en 2003 : la ZX-6R 636 et sa déclinaison "piste" de 599 cc, la ZX-6RR, se radicalisent méchamment. Le look est taillé à la serpe et la fiche technique laisse rêveur avec ses 118 ch (125 avec Ram Air) et ses 67 Nm de couple pour la 636, et surtout un poids plume de 161 kg à sec !

Vive - voire nerveuse - et extrêmement rigide,  la "636" 2003 est entièrement tournée vers la performance pure : adieu les poignées passager, la bulle généreuse et le relatif confort de suspensions du modèle précédent. Et naturellement, ça se paie "cash" sur la route...

A noter que la Ninja ZX-6R de 2003 est la première moto de série à recevoir des étriers de freins à fixation radiale, une technologie jusqu'ici réservée à la compétition.

ZX-6R 636 modèle 2005

La ZX-6R 636 et sa déclinaison de 599 cc abandonnent les formes ultra-anguleuses au profit de lignes courbes, inspirées de la ZX-10R de l'époque. Plus volumineuses, elles adoptent aussi un silencieux sous la selle comme le veut la mode de l'époque.

Pourtant plus performante (130 ch et 70,5 Nm de couple), cette 636 peine à trouver son public : sa puissance haut perchée et sa prise de poids (+3 kilos, soit 164 kg à sec) lui sont notamment reprochées. Constatant que le concept de "double cylindrée" ne fait pas vraiment d'émules - alors qu'il se montre coûteux en développement -, Kawasaki décide d'abandonner la "636" dès le millésime suivant.

Ainsi en 2007, il n'y plus qu'une seule Ninja de Supersport au catalogue des Verts : la ZX-6R, dont le 4-cylindres de 599 cc profondément remanié développe 125 ch et 6,7 mkg de couple. Deux ans plus tard, la "6-R" évolue de nouveau : elle perd 10 kg (191 kg tous pleins faits) et gagne trois chevaux (128).

C'est le millésime à partir duquel la firme d'Akashi conçoit la nouvelle ZX-6R 636 2013 (lire notre Présentation MNC du 14 septembre 2012), disponible en concessions Kawasaki à partir de mi-novembre 2012 au tarif de 12 199 € sans l'ABS et 13 199 € avec. Restez connectés sur MNC pour découvrir très bientôt son essai complet sur route et sur circuit !

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