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BALADE IRLANDAISE
Paris, le 10 septembre 2010

WSBK 2011 : Laverty rejoindra Melandri chez Yamaha

WSBK 2011 : Laverty rejoindra Melandri chez Yamaha

Le pilote de Supersport Eugene Laverty courra l'an prochain en Superbike au sein du team Yamaha Sterilgarda, aux côtés de Marco Melandri. Après Ben Spies et Cal Crutchlow, la marque aux diapasons s'offre les services d'un nouveau pilote très prometteur !

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C'est officiel, en 2011 la R1 officielle de Mondial Superbike sera pilotée par la "future ex-star" du MotoGP Marco Melandri, mais aussi par l'étoile montante du Mondial Supersport : Eugene Laverty !

L'irlandais de tout juste 24 ans s'apprête donc à enfourcher une moto que Crutchlow et Spies ont su mener à la victoire. "Youjine" a la pression... et les moyens de réussir, c'est certain.

Depuis sa toute première course moto, en 2001 à Nutts Corner, Eugene a du faire preuve de ténacité mais a fini par prouver qu'il a l'étoffe d'un champion. Après avoir fait ses classes en championnat britannique (125 puis Supersport), Laverty quitte en 2007 sa Grande-Bretagne natale pour s'en aller courir à travers le monde au sein du team LCR en GP 250.

Eugene inscrit six points lors de sa première saison mais ne fait guère mieux la seconde chez Blusens sur Aprilia toujours : 8 points et une 21ème place au championnat des "deux et demi" en 2008, pas de quoi pavaner. Néanmoins, le déclic intervient cette même année, mais dans une catégorie différente...

"Quand j'ai piloté la Yamaha YZF-R6 en World Supersport en 2008, j'étais dans une mauvaise passe en 250", se remémore Eugene, à jamais reconnaissant envers la maison d'Iwata de l'avoir sollicité pour remplacer notre pauvre Fabien Foret alors blessé...

Douzième lors de sa toute première participation en Mondial SSP chez lui à Donington Park, Laverty se révèle en montant sur le podium dès sa seconde course, deux semaines plus tard à Vallelunga : "Yamaha m'a permis d'éclore et m'offre désormais l'opportunité d'intégrer le Superbike, c'est super", reconnait-il !

Impressionné par ces prestations, le team Honda Parkalgar - qui vient alors de perdre tragiquement Craig Jones, que l'on n'oublie pas non plus - signe Eugene pour la saison 2009. Le n°50 monte alors huit fois sur le podium, dont quatre fois sur la première marche, et termine 2ème du championnat à 7 points seulement du King Sofuoglu.

Fidèle à son Team Manager Simon Buckmaster, Laverty rempile en 2010 sur la CBR600RR et progresse encore : à deux épreuves de la fin de saison, Eugene totalise déjà 5 poles, 8 podiums, 7 victoires et 211 points ! Et bien que Kenan Sofuoglu se trouve 12 points devant lui au championnat, le jeune irlandais décroche grâce à ses superbes performances une place - de choix - en Mondial Superbike !

La saison prochaine donc, le team Yamaha Sterilgarda comptera parmi les grands favoris du championnat WSBK : grâce à sa R1 "Cross Plane" bien sûr, au célébrissime Hérisson de Ravenne... mais aussi grâce à ce sympathique lutin irlandais qui, d'après son site officiel, ne rêve que d'une chose : du MotoGP ! Affaires à suivre - avec celle de l'avenir de James Toseland ?! -, sur Moto-Net.Com.

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