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ITINERAIRES CANADIENS (2)
le 2 mars 2003

Sunshine Coast et Vancouver Island

Sunshine Coast et Vancouver Island

Février 2002Pour les motards qui rêvent d'itinéraires au goût plus sauvage que le dentifrice, une visite s'impose sur la côte de l'extrême sud-ouest de la province canadienne de Colombie-Britannique. Imaginez des routes sinueuses se faufilant au creux de forêts majestueuses peuplées d'arbres millénaires, aboutissant sur des plages sans fin, à des kilomètres de toute civilisation…Le road-book de Pierre Longnus.

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  L E S   R O U T E S

 ITINERAIRES CANADIENS (2)

La Sunshine Coast et Vancouver Island

Pour les motards qui rêvent d'itinéraires au goût plus sauvage que le dentifrice, une visite s'impose sur la côte de l'extrême sud-ouest de la province canadienne de Colombie-Britannique. Imaginez des routes sinueuses se faufilant au creux de forêts majestueuses peuplées d'arbres millénaires, aboutissant sur des plages sans fin, à des kilomètres de toute civilisation…Le road-book de Pierre Longnus.

Carte régionale

Nous partons une fois encore pour le Canada, pays
gigantesque de seulement 30 millions d'habitants pour une superficie équivalente à
environ 20 fois la France et notre destination est, une fois encore, la
Colombie-Britannique. La côte bordant l'océan Pacifique est l'une des plus
spectaculaires au monde. En raison d'un accès routier très limité et de l’absence
de population, cette région a pu rester vierge, exempte de tout bétonnage. De plus, le
climat tempéré et les hivers pluvieux (2 000 mm par an) ont généré une
végétation luxuriante qui donne un aspect "préhistorique" au paysage. Les
arbres géants du Parc National Pacific Rim règnent sur une forêt qui
remonte à la nuit des temps. Il s'agit de la dernière forêt vierge de l'hémisphère
nord et le site est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Horseshoebay - © Pierre LongnusMaintenant que
le décor est planté, en selle ! Au départ de Vancouver, prenez la
portion rapide de la Route 99 (la Sea to Sky, voir La Route 99 et la Transcanadienne) pendant 15 km qui vous
conduira jusqu'à Horseshoe Bay, petit village pittoresque et important
terminal des traversiers de BC Ferries en partance pour la Sunshine Coast
et Vancouver Island. Les réservations pour la traversée ne sont pas
nécessaires, c'est moitié prix pour les motos, et les deux roues sont prioritaires à
l'embarquement et au débarquement. Il est important d'observer les motards canadiens pour
savoir comment stabiliser la moto sur le ferry, se servir des calles prévues à cet
effet, et surtout, ne pas utiliser pas la béquille centrale. En cas de doute demander au
personnel de bord.

Après une splendide traversée de 40 mn entre mer et
montagnes, le long du Détroit de Georgia, arrivée à Langdale,
petite ville portuaire à la pointe sud de la Sunchine Coast, à l'autre
extrémité du fjord de Howe Sound. Prendre la Route 101,
une route vaste en très bon état, bordée de campings et d'auberges et qui suit un joli
paysage de bord de mer. Prendre garde aux chevreuils qui traversent la route en sortie de
virage ainsi qu’à la Police montée qui patrouille souvent en début de matinée et
en fin de journée, le radar derrière le pare-brise. A Gibsons,
s'arrêter pour un excellent hamburger ou un fish and chips à Mollie's Reach Restaurant.
De retour sur la route, vous trouverez de belles portions avec de grandes courbes propices
à quelques débordements du compte-tours et ce, jusqu'à Sechelt,
important centre administratif amérindien et endroit réputé pour la pêche sportive au
saumon.

Petite halte - © Pierre LongnusLa Route
101
continue pour devenir de plus en plus intéressante. Par endroit, elle
comprendra 4 voies et vous pourrez vous ébattre en toute tranquilité, puisque la
circulation y est quasi-nulle, et la maréchaussée ne s’y trouve que très rarement.
Attention avant d'arriver à Earls Cove, beaucoup de virages irréguliers
et descendants (15%). Ici, embarquement pour une traversée 50 mn à Saltery
Bay
. De là, la 101 est souvent déserte et conduit à Powell
River
, ville renommée pour ses activités aquatiques et ses 20 centres de
plongée sous-marine. Un troisième traversier vous conduira en 75 mn vers l'un des
clous de ce voyage : Vancouver Island, par Comox, l'un
de ses ports d'entrée. Pendant cette traversée, vous aurez peut-être la chance
d'observer des baleines et des épaulards.

De Comox, vous atteindrez très rapidement
Courtenay et de là, vous pourrez suivre la route panoramique du bord de
mer 19A en direction de Qualicum Beach et Parksville,
deux petites stations balnéaires célèbres pour leurs huîtres et leurs longues plages
aux marées impressionnantes.

Tofino - © Pierre LongnusDès Parksville,
le paysage commence à changer. La forêt devient omniprésente. Tourner à droite sur la Route
4
qui traverse l'île de part en part jusque sur la côte ouest. Cette route est
relativement fréquentée par les touristes en raison de son parcours exceptionnel, elle
est très sinueuse et en très bonne état. La beauté des paysages de lacs et de forêts
vous feront perdre votre concentration. Qu'à cela ne tienne, puisqu'une halte est prévue
à Cathedral Grove dans le Parc provincial MacMillan.
Cet endroit est l'un des derniers vestiges de la forêt vierge qui couvrait la totalité
de l'Ile il y a plus de 2 000 ans. On y découvre un écosystème unique ainsi que
des sapins Douglas de 90 m de haut !

Il est temps de reprendre la route, direction Port
Alberni
. Faire le plein à l'une des nombreuses stations. La portion de route qui
s'annonce est plus aventureuse et traverse des microclimats particuliers. La météo peut
changer rapidement et provoquer de fortes pluies. De ce fait, il est important d'être
équipé en conséquence. Beaucoup de virages à flanc de falaise, certains montent,
d'autres descendent entre lacs et montagnes, torrents et forêts. Visibilité
limitée : prudence ! Il est aussi très important de rester à bonne distance
des camions de bûcherons. Ces monstres de 120 tonnes perdent parfois leur cargaison et
projettent gravillons et branches à vitesse balistique.

Le ferry - © Pierre LongnusTranquillement
vous arriverez sur la côte ouest, et entrerez dans l'embranchement qui conduit au
légendaire Parc national Pacific Rim et au superbe village de Tofino.
Longer Long Beach, une immense plage de 30 km de sable fin, très
prisée des amateurs de camping sauvage et des surfers. Le tarmac est lisse et silencieux,
permettant de s'imprégner de la beauté des lieux. De février à mai, 20 000
baleines grises se dirigent de la Californie vers la mer de Bering, elles sont parfois
visibles de la plage. Rendez-vous au Wickaninnish Inn, un hôtel-restaurant membre de la
chaîne Relais et Châteaux où les motards sont bien accueillis et où le brunch du
dimanche est un must. Les motels, hôtels et campings sont nombreux mais, en été, il est
important de réserver à l'avance pour ne pas passer la nuit sur la plage. Pour le
retour, pas d'autre choix que de retourner sur vos pas jusqu'à Port Alberni.
De là, deux options pour rentrer à Vancouver le ferry en traversant
d'une seule traite : soit par à Victoria ou Nanaimo,
avec retour à Horseshoe Bay, soit par Tsawwassen,
petite ville située en banlieue sud de Vancouver.

Prévoir 3 jours minimum pour cet itinéraire de moins de
300 km. Les paysages sont trop merveilleux pour ne pas s'y attarder.

Bonne route !

Ancien correspondant de l'AFP à
Vancouver, chroniqueur à Radio-Canada, auteur de guides de voyages aux Editions Ulysse,
journaliste dans de nombreux magazines nord-américains, photographe à
l'agence Getty Images (New York), Pierre Longnus a promené sa moto d’est en ouest
aux Etats-Unis et au Canada. Après quinze années de vadrouille, il s'installe sur la Côte d'Azur et devient correspondant de Moto-Net.

© 2002 Pierre Longnus pour Moto-Net

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