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Paris, le 4 novembre 2011

Moto GP - Valence - libres 1 : Stoner ouvre les débats

Moto GP - Valence - libres 1 : Stoner ouvre les débats

A peine deux semaines après le mortel accident de Marco Simoncelli à Sepang (lire notamment MNC du 23 octobre 2011  et MNC du 24 octobre 2011 ), le Moto GP a repris la piste ce matin à Valence (Espagne) pour le dernier Grand Prix de la saison 2011.

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A peine deux semaines après le mortel accident de Marco Simoncelli à Sepang (lire notamment MNC du 23 octobre 2011 et MNC du 24 octobre 2011), le Moto GP a repris la piste ce matin à Valence (Espagne) pour le dernier Grand Prix de la saison 2011.

Détrempé par une pluie matinale et tout juste séchant, le circuit Ricardo Tormo a réservé un accueil plutôt maussade aux cracks de la catégorie reine. Ce qui n'a pas vraiment effrayé le nouveau champion du monde 2011, Casey Stoner, auteur du meilleur tour (1'45.513) dans les derniers instants de la séance !

Misano rebaptisé en mémoire de Sic

Les dirigeants du circuit italien de Misano ont accepté aujourd'hui une proposition visant à associer le nom du complexe sportif de Misano à Marco Simoncelli, qui habitait à quelques kilomètres du circuit.

Un bel hommage pour le flamboyant pilote italien, dont le numéro fétiche (le n°58) pourrait ne plus être attribué en Moto GP à la demande de la Fédération italienne de motocyclisme.

De même, les propriétaires du circuit de Brno, sur lequel Simoncelli a signé son premier podium en catégorie reine, ont organisé dimanche une cérémonie en hommage de l'Italien trop tôt disparu.

Plus de 1500 personnes (dont un millier de motards)ont répondu présents et se sont réunies sur le circuit tchèque en mémoire de Super Sic.

"Ce week-end de course va être un peu différent, ce sera spécial et j'espère que tout se passera bien. Ces deux dernières semaines, nous avons eu beaucoup de temps pour repenser à ce qui est arrivé et à ce que la compétition signifie pour nous", a déclaré Stoner hier soir en faisant référence au décès de Marco Simoncelli.

L'officiel Honda précède son coéquipier Dani Pedrosa (1'45.736) et pas moins de trois Ducati GP11 : celle de Valentino Rossi tout d'abord, à trois dixièmes de Stoner, puis celles d'Hayden et de Capirossi, qui porte le numéro de Simoncelli (n°58) sur sa Desmosedici du team Pramac pour son 328ème (!) et tout dernier Grand Prix.

"C'est une situation étrange pour tout le monde. Nous sommes tous ici et nous n'oublierons jamais Marco. C'est important parce qu'il fait partie de nos vies et qu'il a toujours essayé de faire de son mieux. Je veux lui rendre hommage et porter le n°58 sur ma moto pour cette course", a souligné Capi-T-Rex qui compte 22 saisons, trois titres de champion du monde (125 et 250 cc) et 99 podiums.

"J'espère qu'il sera content de voir ça et que j'arriverai à obtenir le résultat qu'il aurait eu. Je vais faire de mon mieux pour lui faire honneur, et après cette course je prendrai ma retraite (lire MNC du 2 septembre 2011, NDLR). Je suis content parce qu'après 22 saisons, c'est le bon moment pour partir. Il y a beaucoup de pilotes très forts ici et pour moi ce sera bien de faire autre chose", a conclu Loris qui était très attaché à son compatriote.

"Ça a été dur, j'ai essayé de rester autant que possible auprès de Paolo (le père de Marco Simoncelli, NDLR) et de tout le reste de la famille de Marco, qui sont mes amis", a de son côté commenté Valentino Rossi.

"L'émotion en Italie était incroyable et c'était superbe pour Marco parce que beaucoup de gens sont venus de tout le pays pour montrer qu'ils l'aimaient sur et en dehors de la piste. C'était un mauvais moment mais l'ambiance était belle, avec beaucoup de gens qui voulaient dire au revoir à Marco. C'est bien que nous soyons ici à Valence. C'est un peu bizarre pour tout le monde mais je pense que c'est la meilleure manière d'honorer Marco", a souligné le n°46 qui devrait arborer un casque à la décoration spécifique en hommage à son ami à partir de demain.

En l'absence de Jorge Lorenzo et de Colin Edwards, Ben Spies est le seul pilote Yamaha dans le Top 6, devant Randy de Puniet et Toni Elias. L'Américain, forfait en Australie et en Malaisie suite à une chute à plus de 270 km/h à Phillip Island, a lui aussi tenu à rendre hommage à son ancien adversaire.

"Quand on repense à ce qui s'est passé, c'est dur de venir ici pour la dernière course, avec toutes ces émotions. Mais tout le monde sait que Marco aurait voulu que nous courions. Nous devons faire de notre mieux, essayer de faire une belle course pour lui et pour tous les autres", a déclaré le Texan.

Très affecté par la perte de Simoncelli avec qui il avait débuté en mini-moto, Andrea Dovizioso porte pour sa part le n°58 sur son cuir, tandis que la RC212V d'Hiroshi Aoyama, le coéquipier de Super Sic, porte un message à la mémoire de l'Italien.

Le team Honda Gresini a quant à lui exposé la Honda RC212V de Marco Simoncelli et installé une banderole ornée d'un portrait du pilote, avec le message "Au revoir Marco, c'était un honneur et un privilège de travailler avec toi".

Enfin, l'organisation du GP de Valence a de son côté fait ériger un mur de 16 mètres arborant le numéro 58 pour que les visiteurs puissent y inscrire leurs messages personnels tout au long du week-end. Les pilotes Moto GP ont quant à eux prévu de se réunir sur la piste après le warm up dimanche matin pour rendre un hommage spécial à leur camarade.

La seconde séance d'essais libres Moto GP débutera à 14h10 sur le circuit de Valence : restez connectés.

Résultats de la première séance d'essais libres du Grand Prix  de Valence 2011

  1. Casey STONER 1'45.513
  2. Dani PEDROSA 1'45.736 0.223 / 0.223
  3. Valentino ROSSI 1'45.828 0.315 / 0.092
  4. Nicky HAYDEN 1'46.073 0.560 / 0.245
  5. Loris CAPIROSSI 1'46.108 0.595 / 0.035
  6. Ben SPIES 1'46.259 0.746 / 0.151
  7. Randy DE PUNIET 1'46.371 0.858 / 0.112
  8. Toni ELIAS 1'46.393 0.880 / 0.022
  9. Andrea DOVIZIOSO 1'46.402 0.889 / 0.009
  10. Cal CRUTCHLOW 1'46.581 1.068 / 0.179
  11. Alvaro BAUTISTA 1'46.922 1.409 / 0.341
  12. Hector BARBERA 1'46.967 1.454 / 0.045
  13. Karel ABRAHAM 1'47.079 1.566 / 0.112
  14. Hiroshi AOYAMA 1'47.581 2.068 / 0.502
  15. Josh HAYES 1'48.037 2.524 / 0.456
  16. Katsuyuki NAKASUGA 1'48.382 2.869 / 0.345

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