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Paris, le 2 janvier 2019

Lightning accélère la production de sa moto électrique ultra-rapide LS-218

Lightning accélère la production de sa moto électrique ultra-rapide LS-218

Lightning Motorcycles, constructeur californien d'une moto électrique capable d'atteindre 350 km/h (!), emménage dans de nouveaux locaux plus vastes à San José (États-Unis) afin d'y produire sa Superbike décrite comme "la plus rapide du monde"... Explications.

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Energica, le fournisseur italien des motos électriques de la coupe du monde MotoE, n'est pas le seul à envisager la "révolution silencieuse" à travers le prisme de la performance : son concurrent américain Lightning Motorcycles suit la même approche avec sa LS-218 (pour "218 mph"), rien de moins que "la moto électrique de série la plus rapide du monde"...

Cette fusée alimentée par batterie, qui a été chronométrée à 350,837 km/h (218,637 mph) sur le lac Salé de Bonneville (Etats-Unis), s'était déjà illustrée sur la célèbre course de côte de Pikes Peak en 2013.  Son moteur refroidi par eau développe 200 ch et 168 Nm, soit autant de puissance qu'une Yamaha R1 et de couple qu'une Honda Goldwing : électrisant, non ?!

Le 20 décembre, Lightning Motorcycles a fait savoir que la production de cette Superbike électrique de 224 kg - oui, tout de même - allait "s'accroître considérablement" grâce à l'emménagement dans de nouveaux locaux à San José (Californie), qui seraient "cinq fois plus spacieux que l'ancien site de San Carlos". 

Ce nouveau bâtiment contient également "un studio de design pour les futurs produits Lightning, un centre de recherche et développement et des bureaux supplémentaires", précise cette marque lancée en 2009, visiblement confiante dans son avenir puisque "de nouveaux produits seront annoncés dans les prochains mois".

La moto de série la plus rapide du monde !

En attendant ces nouveautés, l'actuelle gamme ne comprend que la LS-218 et ses périphériques dignes d'une luxueuse superbike européenne. Fourche RaceTech avec ressorts Öhlins, amortisseur TTX 36 du même fabricant, étriers radiaux Brembo, jantes forgées, garde-boue en carbone : de quoi justifier son tarif salé de 38 888 dollars, soit environ 34 100 euros.

L'autonomie varierait entre 160 et 289 km ("100 à 180 miles") en fonction de la puissance de la batterie choisie à la commande. Naturellement, plus la batterie est performante (12, 15 ou 20 Kwh), plus la LS-218 est chère ! Le temps de recharge serait contenu à "deux heures" et pourrait même descendre à seulement "30 minutes" via un dispositif de charge rapide.

Ces estimations sont étonnamment courtes, sachant que Lightning assure que sa LS-218 détient "le record mondial de vitesse sur terre pour une moto de série, électrique ou autre" : même la supruissante Kawasaki H2R doit s'incliner avec sa pointe chronométrée à "seulement" 354,066 km/h (l'ancien pilote turc Kenan Sofuoglu l'a également poussée à 400 km/h compteur) !

Galerie photo Lightning LS-218

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