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Paris, le 2 octobre 2008

Le maxi scooter pour tous ?

Le maxi scooter pour tous ?

Deux ans après le lancement de son révolutionnaire MP3, Piaggio crée de nouveau la polémique avec la nouvelle version de son scooter à trois roues, le MP3 LT : disponible en 250 ou 400 cc, les automobilistes ont le droit de le conduire ! Essai...

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"En deux ans, le MP3 s'est vendu à 24 000 exemplaires en Europe, dont un tiers en France", constate Danièle Ré, directeur général de Piaggio France, en introduction de la présentation presse du MP3 LT faite à Paris vendredi dernier.

Dans l'Hexagone, ce sont donc près de 8 600 trois-roues (mais bel et bien considérés comme des deux-roues, lire notre Essai Moto-Net.Com du 19 octobre 2006) qui ont trouvé preneur : "la clientèle est à 80% masculine et réside à 60% en région parisienne, des "CSP+" dont la moyenne d'âge excède 35 ans" observe Jean-Philippe Dauviau, directeur marketing de Piaggio en France, qui note également que "25% des immatriculations sont faites au nom d'entreprises".

Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

Le MP3 est donc un véritable succès pour la marque de Pontedera, qui doit néanmoins faire face à une érosion de ses ventes françaises en 125 cc depuis le remplacement de ses deux best sellers : les X9 et X8, substitués par un Xevo un poil long au démarrage et un X7 boudé (lire Dossier spécial Bilan Marché)...

"Nos ventes en 125 baissent ? Vendons des 250 et des 400 à ces mêmes clients non-motards !", semble répondre illico Piaggio, qui tire astucieusement profit de la législation pour lancer sur le marché dès ce mois d'octobre deux nouveaux MP3.

Mais cette fois-ci, le MP3 LT - "LT" pour Large Tread, ou "voie large" en français" - rentre dans la catégorie des tricycles à moteur de plus de 50 cc, puisqu'il répond aux caractéristiques d'homologation L5E (voir encadré).

Accessible aux permis B

Or les Allemands et les Français, principaux amateurs du MP3, avaient été rapides à débusquer la "faille" dont pouvait profiter le MP3 et depuis près d'un an et demi, les deux pays demandent expressément à Piaggio de réagir : "certains concessionnaires allemands proposaient l'homologation des 250 et 400 en tricycles, ce qui permettait aux automobilistes non détenteurs du permis moto de les conduire, moyennant un surcoût de 1000 €", précise Jean-Philippe Dauviau.

L'homologation L5E

Pour entrer dans cette catégorie de "tricycles à moteur de plus de 50 cc" et de moins d'une tonne, le véhicule doit notamment :
  • posséder deux roues disposées sur un même axe et écartées de 460 mm minimum
  • intégrer un dispositif de freinage activant toutes les roues
  • disposer d'autres éléments comme un feu de position, un double éclairage de plaque, etc.
    Avant le MP3 LT, un autre véhicule avait défrayé la chronique en intégrant cette drôle de famille - à laquelle n'appartiennent pas les side-cars - : le Can-Am Spider de BRP !
  • Mais les responsables italiens ont préféré se concentrer sur le lancement de la première version avant de travailler sur cette deuxième mouture, "qui a demandé de réinvestir dans l'homologation, les tests, et aboutit à une hausse du tarif", précise Piaggio.

    Pour répondre à la norme L5E, le constructeur a donc écarté les roues avant de son MP3 de quelques centimètres, pour que la "largeur de voie" passe de 420 mm à 465 mm... Une modification qui passe quasiment inaperçue, sauf avec les deux modèles différents sous les yeux.

    De même, la présence d'une deuxième loupiote réglementaire pour éclairer la plaque minéralogique nécessite un sens de l'observation hors du commun : merci le dossier de presse ! L'adoption d'une roue arrière de 14 pouces sur le 250 - elle équipait déjà le 400 "classique" - est également à souligner.

    En revanche, d'autres modifications - obligatoires ou non - sont plus frappantes, comme celle de la nouvelle "calandre d'inspiration automobile en bas de laquelle est placé également le feu de position, mais aussi de nouvelles finitions, de phares et pare-brise de couleur bleue et d'une nouvelle poignée de maintien arrière", énumère le constructeur.

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    Les motards - ou scootards - noteront rapidement l'apparition d'une pédale au pied droit. "Bah quoi ?", ne manqueront pas de lancer les détenteurs du permis B et autres néophytes... Il s'agit pourtant là d'un tout nouvel élément sur un scooter - exception faite des vieux Vespa - : une commande qui, comme sur les voitures, déclenche "un freinage intégral" !

    À l'utilisation, cette pédale continue de laisser perplexe les habitués du deux-roues... L'attaque est assez tardive - genre Twingo, quoique Moto-Net.Com ne soit pas spécialiste auto... -, mais le mordant est tout de même au rendez-vous. En cas de coup - de pied - dur, on a même vite fait de bloquer la roue arrière, sans pour autant profiter du maximum du potentiel à l'avant...

    Avec un peu de pratique néanmoins, on finit par prendre le pli et on parvient à gérer les freinages d'un seul pied. Mais cela semble si peu naturel (alors que la présence de deux roues à l'avant est quasiment imperceptible, relire notre Essai Moto-Net.Com du 19 octobre 2006), qu'on reprend vite les leviers !

    Pédale de frein

    Du coup, la pédale devient plus gênante qu'autre chose. Déjà sur le MP3 "1ère génération", le confort des jambes était limité par l'impossibilité d'adopter une position "custom" : les deux roues avant empêchent le tablier de se prolonger plus en avant, comme sur les scooters classiques.

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    Sur la version LT donc, le pied droit du conducteur doit impérativement être reculé pour ne pas interagir avec la pédale. Le confort du passager en prend également un coup : afin de ne pas gêner son "chauffeur", il devra à son tour reculer son pied.

    Pour ceux qui adopteraient toutefois le freinage à la - et pas "de" - pédale, Piaggio a prévu un rehausseur venant se fixer sur le plancher. Il permet de ne pas avoir à tordre exagérément la cheville pour aller chercher le frein.

    Question confort, le MP3 LT fait pourtant fort ! Le scooter est dépourvu de vibration et la selle - qui surplombe un coffre de 65 litres et de 1 m de long - est toujours aussi confortable. D'après Piaggio, la partie postérieure de cette selle redessinée serait même meilleure pour le passager, qui profite en plus d'un dosseret ! Le message est clair : le MP3 LT est suffisamment puissant et accueillant pour tracer la route à deux !

    On apprécie surtout la nouvelle bulle plus large et plus haute : elle parvient à protéger les épaules et une bonne partie du casque de l'utilisateur. Un bon point pour ceux qui souhaitent "agrandir leur horizon", comme le propose Piaggio !

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    Et cette amélioration vient compléter - idéalement ? - l'augmentation de cylindrée, donc de puissance, du MP3... Car les retours - clients, concessionnaires, presse, etc. - étaient unanimes : "en version 125, le MP3 était génial en ville mais il devait s'améliorer en zone périurbaine", résume Jean-Philippe Dauviau.

    Or il faut avouer qu'en 250, le MP3 LT se montre bien plus homogène : confiant envers le train avant (relire encore une fois notre Essai Moto-Net.Com du 19 octobre 2006, puisque le comportement et le maniement du LT sont les mêmes que celui du 125), on l'est désormais également envers la motorisation, au moment de débouler sur le périphérique ou autres voies express.

    Le MP3 LT 250 accroche sans aucun souci le 100 km/h compteur - pour une vitesse de pointe estimée à 130 - , alors que le 125 demandait une patience certaine avant de décrocher le 110... Les dépassements se font bien plus facilement et on ne peut qu'adhérer au discours de Piaggio : "le développement de la cylindrée va dans le sens de la sécurité". Ainsi, les 22,5 chevaux du MP3 LT 250 sont un réel gage de sécurité !

    Pères de famille respectables

    "De toute manière, la clé d'entrée du MP3 est la sécurité", souligne Jean-Philippe Dauviau, "nous nous adressons à des pères de famille responsables, désireux de performances sécurisantes pour gérer leur position dans le trafic".

    Dans sa version 400 cc (soit 34 chevaux et une bonne allonge, lire notre Essai Moto-Net.Com du 25 août 2006), le MP3 LT pourra circuler sans problème sur autoroute. Là aussi, le fait de ne plus se trouver à la merci des autres usagers de la route - camions, notamment - augmente considérablement la sécurité du conducteur.

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    Et puis de toute manière, 34 chevaux pour un véhicule d'environ 250 kg tous pleins faits, ça n'excède pas le rapport poids/puissance d'une berline de bon père de famille ! Et en matière de sécurité, le fait de ne pas faire l'âne au guidon - ou au volant - prime sur le nombre de chevaux dans le moteur, non ?

    "Effectivement, les MP3 LT sont accessibles sans permis moto... Mais ils nécessitent tout de même la possession d'un permis !", rappelle le responsable marketing de Piaggio, relayé par son directeur général : "si on a jamais pratiqué le deux-roues motorisé, partir comme ça avec un MP3 relève un peu du pari", insiste Danièle Ré qui ne peut contraindre ses futurs clients à se former, mais tient néanmoins à présenter son programme de formation.

    "C'est un programme en partenariat avec des experts (moto écoles Monneret et CER, NDLR) que nous souhaitons développer et élargir à toute notre clientèle afin de la fidéliser", dévoile Piaggio France.

    Au programme donc, trois modules de trois heures seront proposés : une "initiation" pour les débutants, du "perfectionnement" pour les autres, et enfin la "circulation" pour ceux qui ont déjà pris part à l'un des deux modules précédents. Le prix indicatif sera de 135€ par module ou 390 € pour l'ensemble des trois.

    Formation facultative

    Ces séances suffiront-elles aux automobilistes pour gérer un pareil bestiau ? Certes, le gabarit du MP3 LT (250 comme 400) est identique à celui des autres scooters GT et sa stabilité à haute comme à très basse vitesse dépasse celle de ces concurrents.

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    Mais certains s'inquiètent déjà que des novices aient à gérer un deux-roues au poids conséquent... Un poids supérieur à la moyenne des scooters, qui grève son agilité dans le trafic et pourra surprendre les débutants dans certaines situations - manoeuvres à l'arrêt, freinages d'urgence ou manoeuvres d'évitement... Il faudra donc s'exercer sérieusement avant de prendre la route !

    Livré de série, le système électro-hydraulique de blocage de la suspension avant baptisé "Roll Lock" simplifie tout de même la vie de l'usager : plus besoin de béquiller le scooter ! Campé solidement sur ses trois roues, le MP3 LT restera toujours bien vertical - pour peu qu'on l'y place correctement au moment d'activer le système -, quelle que soit la déclivité de la chaussée.

    Le Roll Lock permet en outre d'effacer partiellement le surpoids du MP3 : au feu rouge par exemple, on prend rapidement l'habitude de bloquer le train avant. Restera donc à travailler les évolutions à très basse vitesse et les situations d'urgence... Avec un pote motard ?

    Au final, le MP3 LT se montre très attractif : d'aspect, ce nouveau MP3 fait plus classieux et à la conduite, il conserve le ressenti du 125 tout en offrant des performances enfin à la hauteur de son train avant. Seule la présence de la pédale - obligatoire - vient ternir le tableau...

    Les motards préféreront donc la version "classique" 250 ou 400, d'autant que son tarif est légèrement inférieur à celui des LT : 6 299 € pour le 250 et 7 199 € pour le 400, contre 6 799 € pour le "250 LT" et 7 799 € pour le "400 LT"...

    Sauf que les MP3 250 et 400 pourraient bientôt disparaître : "nous les conservons au catalogue et nous verrons comment les ventes évolueront", précise Piaggio France, interrogé sur la cannibalisation des deux versions. "À la revente toutefois, un MP3 LT partira bien plus vite qu'un standard puisqu'il s'adresse à une clientèle bien plus vaste", note malicieusement Danièle Ré...

    Bientôt une version hybride

    En effet, outre les 6 600 clients potentiels recensés chez les possesseurs de MP3 125, Piaggio établit que "91 000 personnes roulant déjà sur des scooters GT 125 pourraient être intéressées" ! Quant au nombre d'automobilistes, Piaggio ne calcule même pas !

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    "Nous prévoyons de doubler nos ventes de MP3", table tout de même Danièle Ré, ce qui correspond à immatriculer un peu moins de 9000 MP3 en France l'an prochain. La réponse début 2010 dans le bilan marché 2009 de Moto-Net.Com !

    D'ici là, Piaggio aura levé le voile sur un autre modèle de MP3 très attendu : le MP3 hybride ! Avec sa double motorisation essence/électrique, le trois-roues de Pontedara ajoutera une nouvelle flèche à son arc...

    Accessibles à des permis B, les MP3 accéderaient également "aux centres-villes qui à terme pourraient être fermés aux véhicules à moteur à explosion", note Jean-Philippe Dauviau, qui parle d'une présentation au public de cette nouvelle version "début 2009".

    De plus, avec son couple phénoménal instantanément disponible - facultés propres au moteur électrique -, le MP3 gommerait définitivement son manque de vivacité au départ des feux rouges. Ne resterait plus qu'à l'équiper de l'ABS et l'Italie tiendrait un produit proche de la perfection vis-à-vis de son cahier des charges... Car sur revêtement précaire, les deux roues à l'avant n'empêchent pas la chute.

    Test Piaggio MP3 LT : Le maxi scooter pour tous !

    "Nous pourrions mettre l'ABS", nous assurent les responsables de la marque. "Les clients nous le demandent mais nous observons qu'à l'achat, ils ne le prennent pas ! De plus, l'ABS sur le MP3 entraînerait une hausse de tarif rédhibitoire", argumentent-ils.

    Un discours qui s'inscrit en parfaite opposition avec celui d'autres constructeurs, Honda en tête : devant la proportion devenue trop faible de motos vendues sans ABS - Deauville notamment -, le géant japonais ne laisse en effet même plus le choix sur certains de ces modèles entre ABS et standard !

    "Le MP3 offre déjà un bon niveau de sécurité et il ne faut pas oublier qu'avec l'ABS, on est assuré de s'arrêter mais la distance de freinage est augmentée", conclue Danièle Ré. Peut-être l'arrivée de la concurrence sur le marché des tricycles fera-t-elle changer d'avis les Italiens ?

    Déjà, au Mondial de l'Automobile de Paris trône aujourd'hui sur le stand Peugeot le prototype du HYmotion 3 Compressor. La guerre est déclarée !

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    Commentaires

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    Pour répondre à Fred, certe les scoots sont majoritaires - de plus en plus avec l'arrivée du mauvais temps. Cela dit, je vois plus de motard que de scoot dire merci aux autos qui se poussent - et à mon sens pas assez. Je parlais bien de courtoisie dans mon post. Je suis peut être idéaliste en imaginant que si les automobilistes arrivent à s'imaginer que sous un casque il y a une personne qui ne cherche pas à les emmerder, ils seront peut être plus attentifs. J'ai juste envie que l'image des deux roues ne se dégradent pas. Alors, je lance un appel soyez courtois!!! Pour en revenir à la réglementation, il y a bien à mon sens un déni du Permis A. La question est de savoir, si cet engin nécessite la même maîtrise qu'une moto ou une formation dédiée. Pour David B.1, même avec un permis A, on se fait des fayeurs au début en moto. V d'un CBF1000.
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    Bonjour, quel débat autour de cette nouveauté. Personnellement je suis possesseur d'un X9 depuis 6 ans déjà et je suis d'accord qu'un automobiliste ne doit pas COMMENCER par un deux roues supérieure à 125CC. Je suis comme beaucoup une personne qui roule sans permis A et je me suis fait quelques frayeur au début. Cependant, sans rentrer dans la polémique, j'estime que c'est le conducteur le plus dangereux et non la machine. Je suis père de famille et je veux voir mes enfants grandir. J'ai commander la version 400cc car malgrè ma conduite "responsable", le 125cc est trop juste dans la circulation hors agglomération. Le 400cc me permettra de ne plus être un boulet sur autoroute et par conséquent, je gagnerais en sécurité. Messieurs les automobilistes débutants, attention de ne pas sauter les étapes. Bonne route à tous.
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    STOP! On voit que les motards ont beau e^tre motards ils n'en restent pas moins adeptes de cette tentation française de la réglementation, car dans notre pays on est forcément irresponsable. Que des personnes puissent conduire des bolides ( à quatre roues) avec des permis B ne choquent personne mais pour un malheureux trois-roues nos enragés de la règlementation font feu de tout bois! savent-ils qu'une très grande majorité des acheteurs sera constituée de possesseurs de 125? que très franchement la différence entre le 125 et les autres n'est pas telle qu'elle justifie que l'on pase son permis A qui en l'occurence ne sert pas à grand chose! Enfin avant de lancer des stats à la figure des lecteurs prenez en réellement connaissance et ne leur faites pas dire ce qu'elles ne disent pas! Je vous rappelle qu'en Italie avec un permis b passé avant 1986 on peut conduire n'importe quelle moto et on n'en fait pas tout un plat!
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    Je constate que les commentaires reflètent un réel agacement sur le thème : On contourne le permis A, c'est un scandale, que fait le gouvernement ? Piaggio utilise la normalisation existante pour élargir son marché. Les gouvernements n'y peuvent rien, pour le moment.... Mais si cela se traduit par un désastre sécuritaire, il y aura des mesures, certainement. Au-dela, je suis bien d'accord que lacher un automobiliste sur un tel engin - de plus dans la circulation urbaine- va forcément conduire à des drames. Dommage, car le concept me plait bien, et ce genre d'engin permettra peut-etre à un vieux motard de continuer à rouler encore longtemps...V

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