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DUCATI PASSE LA (V)4
Paris, le 11 juillet 2017

Ducati 1299 Panigale R Final Edition : l'ultime Superbike bicylindre avant le V4 !

Ducati 1299 Panigale R Final Edition

Ducati a comme prévu levé le voile sur une nouvelle Superbike, la 1299 Panigale R Final Edition, pendant la manche américaine de World Superbike le week-end dernier à Laguna Seca. Cette moto aux performances ébouriffantes (209 ch pour 190 kg !) sera la dernière hypersportive de Bologne motorisée par un bicylindre, avant l'introduction du moteur V4 prévu en 2018. Explications.

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C'est historique : Ducati tourne la page du bicylindre sur ses motos hypersportives après avoir fait de son fameux twin en L sa marque de fabrique pendant trois décennies ! Comme prévu depuis plusieurs semaines, la marque de Bologne s'apprête à doubler le nombre de cylindres sur ses futures générations de Superbike, optant désormais pour un 4-cylindres en V comme ses Desmosedici de MotoGP.

En attendant l'arrivée de la toute première Panigale V4 prévue pour 2018, le constructeur italien n'a évidemment pas raté l'occasion de lancer une ultime série limitée de son actuelle fer de lance, la 1299 Panigale R Final Edition, en forme d'hommage au riche passé commercial et sportif qui lie la motorisation bicylindre aux motos sportives Ducati. 

Cette moto aussi distinguée qu'exclusive (39 900 € !) a été révélée à l'occasion des courses de WSBK à Laguna Seca (Etats-Unis), durant lesquelles le pilote officiel de la marque italienne, Chaz Davies, s'est opportunément imposé en première manche avant de terminer troisième de la seconde. Ducati ne pouvait rêver mieux pour valoriser cette 1299 Panigale R Final Edition, très désirable dans sa robe aux couleurs du drapeau italien !

209 ch, 190 kg, 39 900 € : musclé, le dernier twin SBK Ducati !

"Je suis incroyablement fier de pouvoir présenter cette dernière version de notre Panigale", s'est enthousiasmé Claudio Domenicalli, big boss de Ducati (ci-dessous au centre). "Sans doute qu’aucune autre marque de moto que Ducati n’a lié son nom aussi étroitement avec un moteur que Ducati et son bicylindre sportif. Aujourd’hui, nous sommes ici pour célébrer cette histoire".

Dans le détail, cette série numérotée est une version très haut de gamme de la Panigale R standard, un beau bijou facturé 33 255 € (!) aux forts accents racing. Le cadre monocoque en aluminium de la "Final" adopte des cotes calquées sur celles des motos de WSBK (comme l'angle de chasse très fermé à 24°), tandis que les performances de son "Superquadro" sont portées à 209 ch et 142 Nm : monumental au regard du poids annoncé à seulement 190 kg en ordre de marche (168 à sec) !

Mais aussi impressionnnantes que soient ces valeurs, elles restent un net cran en dessous de celles de l'incroyable 1299 Superleggera et ses 215 ch pour 167 kg en ordre de marche. Soit quelque 6 chevaux de plus et surtout 23 kg de moins à l'avantage de la "Super légère", dont le prix - délirant - de 80 000 € est cependant deux fois supérieur à celui de cette 1299 Panigale R Final Edition. Au regard de cette supériorité technologique sur la "Final Editon", la 1299 Superleggera aurait finalement pu (dû ?) se voir confier ce rôle de dernière Superbike Twin de la marque de Bologne, avec toute la légimité conférée par ses performances inégalées.

De fait, même si la 1299 Panigale R Final Edition apparaît plus comme une série limitée qu'une réelle nouveauté, sa fiche technique reste très alléchante : la liste des pièces mécaniques changées ou améliorées comprend notamment un vilebrequin plus léger, des masses d'équilibrages en tungstène mais aussi des bielles et des soupapes d'échappement en titane. Titane que l'on retrouve aussi sur le système d'échappement développé par Akrapovic, là encore comme sur les motos de Davies et Melandri !

La partie cycle n'est pas en reste avec une fourche Öhlins NIX30 de 43 mm totalement réglable, secondée par un amortissement TTX36 du même fabricant. A leur extrémité, les jantes forgées Marchesini sont chaussées de pneus Pirelli Diablo Supercorsa SP. Brembo freine tout ce - très - beau monde avec ses étriers monoblocs à fixation radiale M50, qui se referment sur d'énormes disques de 330 mm. Enfin, un ABS Bosch sensible à l'inclinaison veille de série.

Comme d'habitude chez Ducati, l'électronique est très poussée sur cette 1299 Panigale R Final Edition grâce aux renseignement données par la centrale inertielle IMU : trois modes de conduite (Race, Sport, Wet), shifter, frein moteur réglable, contrôle du wheeling et de la traction sont de la partie. De quoi aborder sans trop de crainte la gestion en sortie de courbes des 209 étalons italiens via l'accélérateur ride-by-wire !

Adieu V2, bonjour V4 !

"Nous sommes à l’aube d’une nouvelle ère où notre système desmodromique sera utilisé pour une nouvelle génération de moteurs V4 issue de notre vaste expérience en MotoGP ", a précisé Claudio Domenicalli en levant le voile sur cette 1299 Panigale R Final Edition, qui comme son nom l'indique marque un point final avant l'ouverture d'un nouveau chapitre : celui du V4 qui sera sans doute présenté cet automne au salon EICMA de Milan (Italie).

Bien qu'impatient d'entrer dans cette nouvelle ère "V4", le PDG de Ducati a rendu un hommage appuyé à ce bon vieux "bi", avec lequel la marque de Borgo Panigale a décroché pas moins de 333 victoires en World Superbike depuis la toute première signée en avril 1988 par Marco Lucchinelli sur la 851 ! Ajoutez à cela les 17 titres constructeurs et les 14 titres pilotes récoltés pendant la même époque, et vous obtenez une relation effectivement très particulière entre le constructeur et son "L Twin".

Au point d'ailleurs de s'interroger sur les réactions des fans à l'égard de cette importante rupture technologique, dans la mesure où certains "gardiens du temple" n'envisagent pas une Ducati autrement qu'avec un moteur bicylindre... Les mécontents pourront toujours se consoler avec les autres modèles de la gamme, qui eux restent fidèles au twin. Pour l'instant ?!

Vidéo Ducati 1299 Panigale R Final Edition

Galerie photo Ducati 1299 Panigale R Final Edition

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