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TESTS LOSAIL J1 - J2
Paris, le 25 février 2019

Derniers essais au Qatar avant l'ouverture du MotoGP 2019 !

Derniers essais au Qatar avant l'ouverture du MotoGP 2019 !

Maverick Viñales (Yamaha) puis Alex Rins (Suzuki) ont dominé les deux premiers jours d'essais MotoGP au Qatar. La toute dernière journée des tests d'intersaison débute ce soir avant l'ouverture de la campagne MotoGP 2019 dans 15 jours sur ce même circuit de Losail.

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La dernière répétition avant le coup d'envoi de la saison MotoGP 2019 a lieu en ce moment au Qatar avec trois jours d'essais. Ou plutôt trois soirées, puisque ces tests débutent en fin d'après-midi pour être au plus près des conditions de course réelles : le GP du Qatar, à vivre le 10 mars sur MNC, se déroule en nocturne sous le coûteux dispositif d'éclairage du tracé de Losail.

Ces essais revêtent une importance considérable car ils sont la dernière opportunité pour les équipes de tester certaines alternatives technologiques avant de figer la configuration des motos. C'est donc l'heure des derniers choix cruciaux : une mauvaise direction suivie à partir de demain et c'est potentiellement une saison de galères qui s'annonce...

Aucune concession pour Ducati, Honda, Suzuki et Yamaha

La situation est encore plus critique pour Ducati, Honda, Suzuki et Yamaha qui ne bénéficient d'aucune concession réglementaire en raison de leurs bons résultats. Le moteur et les carénages des Desmosedici, RC213V, GSX-RR et YZR-M1 ne pourront donc plus évoluer en cours de saison !

La donne diffère pour Aprilia et KTM qui jouissent de plusieurs avantages du fait de leur absence de victoires et de suffisamment de podiums en MotoGP : la RS-GP italienne et la RC16 autrichienne ont davantage de blocs moteur à leur disposition, peuvent recevoir des évolutions mécaniques et sont également moins restreintes en termes d'essais avec leurs pilotes titulaires.

Viñales très content de la M1, mais...

D'où une certaine frénésie depuis samedi soir sur le circuit du Qatar, où des motos différentes sortent des boxes de chaque constructeur avec des variantes techniques parfois visibles, parfois non. Maverick Viñales a ainsi étrenné une nouvelle selle - plus étroite - sur sa Yamaha, sans doute pour répondre à son souhait d'avoir une moto plus compacte

Le coéquipier de Rossi a également testé plusieurs carénages aérodynamiques avec un certain succès : "Mack" s'est offert le meilleur chrono de la première journée devant la Suzuki d'Alex Rins... avant que les rôles ne s'inversent le lendemain ! Très heureux de cette entrée en matière, Viñales dit le plus grand bien de sa M1 qui serait selon lui "la meilleure moto que nous avons eue ces deux dernières années".

Prudence toutefois avec les déclarations du jeune espagnol, qui se montre souvent dithyrambique pendant les essais puis extrêmement négatif quand la situation dérape lors d'un week-end de course... Le nouveau n°12 nuance d'ailleurs ses propos en pointant du doigt la - relative - lenteur de la M1 dans la longue ligne droite du Qatar, un point sur lequel Yamaha doit encore progresser.

Rossi estime que la M1 n'est pas encore au niveau

Même analyse de l'autre côté du box Yamaha : Valentino Rossi explique ce déficit de vitesse de pointe par une accélération moins efficace que les motos concurrentes. Pour le Docteur, cette différence de V-max dépasserait les 10 km/h par rapport aux Ducati et aux Honda. De quoi sérieusement inquiéter le jeune quadragénaire qui est apparu en retrait le deuxième jour (19ème à 1,2 sec)... 

"Nous ne sommes toujours pas suffisamment forts pour gagner", tranche le n°46 en estimant que les Yamaha ont toujours un "désavantage par rapport aux meilleures motos". L'italien est l'un des rares pilotes à ne pas avoir amélioré son chrono entre le premier et le deuxième jour, malgré de meilleures conditions de piste. "J'espère me tromper et que Maverick a raison", tempère néanmoins le Docteur dans une prière assez peu convaincante...

L'équipe de Rossi explique cette contre-performance par la volonté de réaliser de longues simulations de course pendant cette journée, sans aller chercher la performance pure. Reste que le nonuple champion du monde apparaît au fond du classement quand Viñales et Quartararo font sensation aux deuxième et troisième places...

Le jeune niçois s'est effectivement offert un superbe "Top 3" hier soir sur sa M1 Petronas SRT, à seulement 0,258 sec de la Yamaha officielle de Viñales qui le précède ! Le débutant tricolore - qui vise le titre de meilleur rookie 2109 - devance des pointures comme Danilo Petrucci sur la Ducati et Marc Marquez, qui monte gentiment mais sûrement en puissance sur sa Honda.

Le champion du monde en titre, encore gêné par son épaule douloureuse le matin, estime que sa récupération physique est sur le bon chemin : la preuve avec ses 57 tours bouclés hier, là où il peinait à en parcourir 40 le mois dernier à Sepang (Malaisie). 

Le n°93 devance Aleix Espargaro, qui fait honneur aux nouveautés Aprilia sur ce test : la RS-GP a considérablement évolué sur le plan aérodynamique, tandis que son châssis et son électronique auraient fait l'objet d'une sérieuse refonte. Bonne pioche jusqu'ici !

Zarco aimerait "gagner une seconde supplémentaire"

Ces essais au Qatar marquent aussi le retour en piste de Jorge Lorenzo sur sa Honda HRC, pour la première fois depuis son opération au poignet suite à son accident en dirt track pendant un entraînement en Italie. Le majorquin, absent à Sepang, a repris ses marques le premier jour avec le 21ème chrono, avant d'accélérer la cadence hier soir.

Lorenzo reste cependant bloqué dans la partie basse du classement : 18ème entre Johann Zarco et Valentino Rossi. Le n°99 admet sans détours qu'il pensait être plus rapide et explique être encore gêné par ses douleurs au scaphoïde...

Johann Zarco, justement, a terminé la deuxième journée avec la satisfaction d'avoir gagné près d'une seconde par rapport à la veille. Le nouveau chef de file KTM est cependant conscient d'avoir encore des progrès à faire, comme en témoigne la belle 10ème place signée par son équipier Pol Espargaro avec une demi-seconde d'avance sur le n°5 (1'55.255 contre 1'55.716).

"Je me sens plus à l’aise, du coup je peux aller plus vite et ça me redonne le sourire", expliquait-il hier soir. "Je suis toujours à un peu plus d’une seconde des premiers, mais ça prend du temps et je dois l’accepter. Quoi qu’il en soit, nous avons fait du bon travail dimanche et nous avons énormément roulé".

"J’aimerais bien gagner une seconde supplémentaire", projette Johann Zarco pour la dernière journée d'essai au Qatar. "Ça serait parfait, car je pense que les autres devraient battre mon record et je ne voudrais pas terminer trop loin".

Le pilote français fait référence à son propre record absolu signé l'an dernier sur le circuit qatari pendant les qualifications du GP du Qatar : Johann s'était offert la pole position en 1'53.680 sur la Yamaha Tech3, devant la Honda de Marc Marquez ! La course s'était ensuite un peu moins bien déroulée, avec la 8ème place sur la ligne d'arrivée.

Johann Zarco parviendra-t-il à passer sous la barre des 1'55 sur sa nouvelle KTM ? Réponses à suivre sur MNC dans la soirée : restez connectés !

Résultats et classement de la 2ème journée d'essais MotoGP au Qatar

  1. RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:54.593 
  2. VIÑALES, Maverick Monster Energy Yamaha MotoGP 1:54.650 0.057
  3. QUARTARARO, Fabio Petronas Yamaha SRT 1:54.908 0.315
  4. PETRUCCI, Danilo Mission Winnow Ducati 1:54.953 0.360
  5. MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:55.004 0.411
  6. ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:55.173 0.580
  7. NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 1:55.175 0.582
  8. DOVIZIOSO, Andrea Mission Winnow Ducati 1:55.205 0.612
  9. CRUTCHLOW, Cal LCR Honda CASTROL 1:55.247 0.654
  10. ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:55.255 0.662
  11. MIR, Joan Team SUZUKI ECSTAR 1:55.280 0.687
  12. MILLER, Jack Alma Pramac Racing 1:55.380 0.787
  13. MORBIDELLI, Franco Petronas Yamaha SRT 1:55.556 0.963
  14. RABAT, Tito Reale Avintia Racing 1:55.661 1.068
  15. BAGNAIA, Francesco Alma Pramac Racing 1:55.680 1.087
  16. IANNONE, Andrea Aprilia Racing Team Gresini 1:55.698 1.105
  17. ZARCO, Johann Red Bull KTM Factory Racing 1:55.716 1.123
  18. LORENZO, Jorge Repsol Honda Team 1:55.742 1.149
  19. ROSSI, Valentino Monster Energy Yamaha MotoGP 1:55.795 1.202
  20. ABRAHAM, Karel Reale Avintia Racing 1:55.951 1.358
  21. OLIVEIRA, Miguel Red Bull KTM Tech 3 1:56.274 1.681
  22. SMITH, Bradley Aprilia Factory Racing 1:56.866 2.273
  23. SYAHRIN, Hafizh Red Bull KTM Tech 3 1:56.983 2.390

Résultats et classement de la 1ère journée d'essais MotoGP au Qatar

  1. VIÑALES, Maverick Monster Energy Yamaha MotoGP 1:55.051 
  2. RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:55.159 0.108
  3. DOVIZIOSO, Andrea Mission Winnow Ducati 1:55.550 0.499
  4. PETRUCCI, Danilo Mission Winnow Ducati 1:55.594 0.543
  5. ROSSI, Valentino Monster Energy Yamaha MotoGP 1:55.604 0.553
  6. RABAT, Tito Reale Avintia Racing 1:55.694 0.643
  7. QUARTARARO, Fabio Petronas Yamaha SRT 1:55.772 0.721
  8. NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 1:55.943 0.892
  9. ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:56.040 0.989
  10. MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:56.167 1.116  
  11. MIR, Joan Team SUZUKI ECSTAR 1:56.264 1.213
  12. ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:56.358 1.307
  13. IANNONE, Andrea Aprilia Racing Team Gresini 1:56.447 1.396
  14. MORBIDELLI, Franco Petronas Yamaha SRT 1:56.511 1.460
  15. BAGNAIA, Francesco Alma Pramac Racing 1:56.738 1.687
  16. ZARCO, Johann Red Bull KTM Factory Racing 1:56.770 1.719  
  17. OLIVEIRA, Miguel Red Bull KTM Tech 3 1:56.891 1.840
  18. CRUTCHLOW, Cal LCR Honda CASTROL 1:56.921 1.870 
  19. MILLER, Jack Alma Pramac Racing 1:56.932 1.881 
  20. ABRAHAM, Karel Reale Avintia Racing 1:57.053 2.002
  21. LORENZO, Jorge Repsol Honda Team 1:57.090 2.039 
  22. SMITH, Bradley Aprilia Factory Racing 1:57.137 2.086
  23. SYAHRIN, Hafizh Red Bull KTM Tech 3 1:57.459 2.408

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