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Paris, le 4 octobre 2017

Contact avec la gamme Harley-Davidson Softail 2018

Contact avec la gamme Harley-Davidson Softail 2018

Moto-Net.Com a brièvement testé quatre des huit nouveaux modèles Softail de la gamme Harley-Davidson 2018 : Fat Bob, Fat Boy, Street Bob et Low Rider. Cette courte prise de contact révèle de vraies améliorations sur ces motos désormais propulsées par le nouveau twin à huit soupapes, le Milwaukee-Eight. En selle !

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Page 2 - Essai du Fat Bob "114" 2018

C'est la moto sur laquelle Moto-Net.Com a pu passer le plus de temps et clairement celle que nous avons préférée : le Fat Bob 2018 efface bien des idées reçues sur la production de Milwaukee ! Le premier choc est d'abord d'ordre visuel avec ce train avant massif, impressionnant, limite menaçant !

Entre son original phare à LED rectangulaire - qui remplace la précédente double optique cerclée de chrome façon ancienne Speed Triple -, son large guidon plat et son gros pneu avant en 150 mm (130 mm en 2017), le "Gros Bob" en impose ! Sa fourche Showa inversée de 43 mm (une première sur un Softail) et ses étriers 4-pistons lui confèrent même une silhouette sportive, parfaitement assumée.

Car de gentil Cruiser, le Fat Bob se veut dorénavant Muscle Bike - rôle autrefois assuré par la V-Rod - , fort de ses kilos en moins et de ses muscles supplémentaires surtout en version "114". Certes, ses 94 ch font sourire en comparaison des 152 bourrins d'une Ducati X-Diavel ou des 200 ch de feue la Yamaha V-Max. Que voulez-vous : chez Harley, la course à la puissance n'est pas dans la culture maison !

En revanche, les sensations mécaniques font l'objet d'un soin très particulier : le Fat Bob ne fait pas exception, plongeant son pilote dans un environnement sensoriel unique. Cela passe par son sourd "potato" qui s'échappe virilement des échappements superposés, ses vibrations qui chatouillent le dos depuis la selle très creusée, cette chaleur qui irradie côté droit malgré les efforts déployés en matière de refroidissement...

Et côté performances, le Milwaukee-Eight 114 en donne pour son argent, acceptant de descendre à 1300 tr/mn sans brouter avant de s'exprimer en souplesse dès 1500 tr/mn. La poussée entraînante - car vivante - est franche de 2000 tr/mn jusqu'à 4000 tr/mn, offrant des relances vigoureuses à défaut d'être particulièrement nerveuses. Avec à peine 95 ch pour traîner 306 kg, n'espérez évidemment pas tenir tête à un roadster sportif !

Si titiller le rupteur à 5500 tr/mn n'est guère utile, la plage d'exploitation est suffisamment étendue pour éviter de jongler avec la boîte 6 vitesses. Tant mieux car si le levier d'embrayage - non réglable - s'est considérablement adouci, la transmission reste assez lente et bruyante. Le "Klong" typique des Harley au passage de la première fait toujours partie du décor !

Dynamique, oui. Sportif, pas tout à fait.

Ce moteur coupleux et charmeur est secondé avec brio par une partie-cycle en nets progrès par rapport à la génération précédente. La moto - par ailleurs impeccablement finie - a gagné en agilité et en équilibre, balayant nos craintes liées à son large pneu avant de "Beach Bike", type Suzuki Van Van.

Plus évident de prise en mains grâce à sa position revue (repose-pieds reculés et guidon rapproché du buste), le Fat Bob 2018 n'offre finalement qu'une légère résistance à la mise sur l'angle, avant de s'incliner avec bonne grâce et une relative précision. Assez remarquable compte tenu de ses 28° d'angle de chasse et son empattement de 1615 mm !

Sa garde au sol - sensiblement accrue - s'avère suffisante dans la plupart des cas, surtout si l'on prend soin d'arrondir les trajectoires. Une bonne manière aussi d'éviter de se faire déporter en sortie de courbe, car la masse de l'engin et son frein moteur engendrent une inertie considérable. Gros bras exigés quand le rythme augmente ! 

Parmi les autres atouts du Fat Bob : un rayon de braquage suffisant pour faire demi-tour sans manoeuvrer sur une route de campagne, une selle bien dessinée dans laquelle le fondement se cale confortablement et un fonctionnement de suspensions prometteur, surtout à l'avant. 

L'inédite fourche inversée n'est pas là que pour la déco : elle est convaincante sur les bosses, et encaisse sans faillir les forts ralentissements générés par les étriers avant. Car oui, la Fat Bob freine bien, et pas que de l'arrière comme la plupart des Harley : quand on vous dit qu'elle vaut le détour cette moto disponible en noir à 19 660 € (17 860 € avec le Milwaukee-Eight 107) !

Fiche technique Fat Bob 2018 

Moteur

  • Bicylindre en V à 45°, culbuté, refroidi par air-huile. 4-soupapes par cylindre
  • 86 ch à 5020 tr/mn et 145 Nm à 3500 tr/mn en version Milwaukee-Eight "107" (1745cc)
  • 94 ch à 5020 tr/mn et 155 Nm à 3000 tr/mn en version Milwaukee-Eight "114" (1868cc)
  • Transmission finale par courroie

Partie cycle

  • Double berceau en acier.
  • Fourche inversée de 43 mm non réglable / Mono-amortisseur ajustable en précharge.
  • 120 mm de garde au sol
  • 1615 mm d'empattement
  • 28° d'angle de chasse
  • 710 mm de hauteur de selle
  • 13,6 litres de réservoir
  • Pneus en 150/80/16 et 180/70/16
  • 306 kg tous pleins faits

Prix 

  • 17 860 € en noir et 18 160 € en couleur avec Milwaukee-Eight 107
  • 19 660 € en noir et 19 960 € en couleur avec Milwaukee-Eight 114

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CONDITIONS ET PARCOURS

 
  • Modèles d'origine
  • Parcours : seulement 30 mn sur chaque moto !
  • Routes :  à proximité de Créteil, donc essentiellement sur autoroutes urbaines
  • Pneus : Dunlop D408 et Michelin Scorcher
  • Conso moyenne : non mesurée
  • Problèmes rencontrés : RAS
 
 
 
Guide pratique Nouveautés moto 2019 : prix, présentation et dates de disponibilité

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